Óleo de coco: bom ou ruim?

Muitos elogiam este óleo com alto teor de gordura como uma escolha saudável, mas o óleo de coco é realmente uma opção segura para cozinhar?

Algumas semanas atrás, alguns de vocês trouxe à tona a controvérsia do óleo de coco -- com muitos elogiando este óleo rico em gordura como uma escolha saudável. Ansioso para saber mais sobre os estudos mais recentes, investiguei mais. Aqui está o que eu encontrei.



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Noções básicas de gordura saturada

Desde então restaurantes começaram a banir gorduras trans , óleos tropicais como coco começaram a voltar. Com seu alto teor de fumaça, é ideal para métodos de cozimento em altas temperaturas, como fritar.

O óleo de coco é uma das únicas fontes vegetais de gordura saturada (outras incluem óleos de palma e palmiste). As fontes animais de gordura saturada incluem manteiga, laticínios integrais, carne bovina e pele de aves. De acordo com Associação Americana do Coração , Associação Médica Americana e USDA, devemos limitar nossa gordura saturada a 7-10% de nossa ingestão diária de calorias – isso inclui comer óleos tropicais como coco, que contém 92% de gordura saturada (uma das maiores fontes de gorduras saturadas ao redor).





De acordo com a Associação Americana de Dietética, 20-35% das calorias diárias devem vir de gordura . Eles promovem a substituição da maioria das gorduras saturadas e trans (por exemplo, margarina) por gorduras insaturadas, como azeite, nozes e óleos de amendoim.



As controvérsias

A maioria dos especialistas em nutrição da velha escola critica o óleo de coco por causa de seu conteúdo de gordura saturada. Os defensores do óleo de coco, enquanto isso, argumentam que o óleo é facilmente absorvido porque é um triglicerídeo de cadeia média (não vou continuar sobre a ciência). No entanto, há fortes evidências que sugerem que os vários ácidos graxos encontrados no óleo de coco, incluindo ácido láurico, palmítico e mirístico (todos os triglicerídeos de cadeia média), aumentam o colesterol LDL (ruim) e HDL (bom) e o colesterol total.

Depois, há o argumento de que as regiões tropicais usam óleo de coco como alimento básico, mas não têm taxas mais altas de doenças cardíacas quando comparadas às áreas que usam principalmente azeite. O fato é que essas regiões tropicais também não comem tantos alimentos industrializados e fritos gordurosos quanto os americanos! Além disso, os americanos gostam de comer fora, e o óleo de coco está substituindo os óleos de cozinha usados ​​nos restaurantes atualmente (observe que o óleo de coco de restaurante não é o óleo de coco extra virgem que os defensores do coco defendem).



O que os estudos mostram

Estudos divulgados nos últimos 25 anos mostram um padrão geral de que o óleo de coco aumenta o risco de doenças cardíacas ( confira este resumo de estudos por si mesmo ). Só porque um punhado de estudos mostra resultados ligeiramente diferentes não significa que é uma luz verde jogar anos de pesquisa pela janela.



As recomendações

Como o óleo de coco já está em muitos alimentos embalados e em restaurantes, você também não deve usá-lo como óleo de cozinha – especialmente se tiver doença cardíaca ou se for familiar. Atenha-se aos óleos insaturados, como oliva, canola, amendoim ou noz. Mas use-os com moderação (lembre-se: todos os óleos têm cerca de 120 calorias por colher de sopa). Guarde o óleo de coco para pratos especiais que você adora cozinhar de vez em quando. Se você ainda quiser usá-lo, substitua outros alimentos com gordura altamente saturada, como manteiga e leite integral, por óleo de coco extra virgem, e esteja atento para não ultrapassar 10% de suas calorias totais. Evite versões refinadas e hidrogenadas, que possuem gorduras trans.

NOS DIGAM: Onde você está no debate sobre o óleo de coco?

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