Os 3 grupos etários mais propensos à solidão, de um neuropsiquiatra geriátrico

Esta história é a primeira de uma série de três partes sobre a solidão. Volte para aprender os conselhos dos pesquisadores sobre como se tornar mais sábio e atenuar os sentimentos de solidão.

A solidão foi responsável por 162.000 mortes de americanos a cada ano - muito antes de o coronavírus chegar aos EUA. A pandemia de COVID-19 e o necessário distanciamento social fizeram com que todos nós perfeitamente ciente do problema da solidão . No entanto, as pessoas não percebem que a pandemia comportamental da solidão nos acompanha há décadas - e está apenas piorando.

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O que na verdade é solidão, e como ela está nos afetando?

Solidão não significa estar sozinho . Refere-se ao sofrimento subjetivo causado pela sensação de que a pessoa não tem a companhia que deseja. Você pode não se sentir solitário mesmo quando está sozinho, enquanto outra pessoa pode se sentir solitária mesmo quando está no meio de uma multidão.

As pessoas que estão vivenciando a solidão podem se sentir excluídas, não têm com quem conversar ou ninguém as entende. Outros sintomas associados à solidão incluem angústia, ansiedade, infelicidade, depressão, medo de sair, redução da atividade física e, às vezes, problemas de sono.



Como a solidão mata dezenas de milhares de americanos anualmente? Isto aumenta o risco de muitas doenças fatais incluindo doenças cardíacas, diabetes , obesidade, demência e depressão com abuso de opióides e suicídios.

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Como a solidão muda com a idade?

Normalmente pensamos na solidão como a aflição inevitável do envelhecimento, mas a realidade é bem diferente. Em pesquisas publicadas por mim e por outros, solidão moderada a severa está presente em toda a vida adulta —Nenhuma faixa etária está imune — mas é particularmente intenso durante três períodos: final dos 20, meados dos 50 e final dos 80.

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As causas da solidão são complexas e multifacetadas. Existem fatores genéticos e outros fatores biológicos. Mas muitas variáveis ​​sociodemográficas também estão envolvidas, como a capacidade de se envolver com outras pessoas e o estresse relacionado ao local de trabalho ou às relações familiares. Dito isto, a idade certamente desempenha um papel .

Na casa dos 20 anos.

Durante este estágio, você se depara com a tomada de várias decisões que podem afetar o resto de sua vida. Isso inclui a escolha de um potencial parceiro de vida e constituir família, estabelecendo-se em determinada cidade ou região. Há muita pressão dos colegas e, muitas vezes, você sente que está se saindo pior do que seus colegas. Os relacionamentos geralmente estão em fluxo; trajetórias de carreira ainda estão por definir. É um momento de grande expectativa e maior incerteza, que alimenta o estresse e tributa a resiliência. Envolvidos em seus próprios mundos, os jovens de 20 e poucos anos podem sentir que ninguém sabe ou entende o que eles estão passando.

Na casa dos 50 anos.

Por volta dos 50 anos de idade, no entanto, muitas das primeiras provações e tribulações da vida foram resolvidas. As pessoas se casaram, formaram famílias, estabeleceram carreiras. Há menos incertezas nessas esferas, mas uma nova angústia sobre o que está por vir. Este é um período da proverbial crise da meia-idade. Experiência feminina menopausa , e os homens enfrentam a andropausa equivalente. Você está na geração sanduíche, cuidando de filhos e pais. Alguns amigos próximos ou parentes morrem, você é diagnosticado com hipertensão ou diabetes e a mortalidade se torna uma ameaça real.

No final dos 80 anos.

Neste ponto da vida, a solidão pode, na verdade, ser simplesmente o efeito inevitável de sobreviver a seus pares, amigos e família. Você está sozinho porque muitos daqueles que o fizeram se sentir menos sozinho agora se foram, e há uma percepção de que o tempo está se esgotando. Você se preocupa com o esquecimento e tem medo de já estar sofrendo da doença de Alzheimer.

Nada pode ser feito sobre isso?

Existe um antídoto para a solidão. Minha pesquisa descobriu que a sabedoria tem uma forte associação negativa com a solidão . Pessoas consideradas sábias, com base em medidas empíricas como a Escala de Sabedoria de San Diego , são considerados muito menos propensos a se sentirem solitários.

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E essa é uma notícia boa e acionável. Depois de várias décadas de pesquisa, a sabedoria agora pode ser definida cientificamente como um conjunto de características distintas com correlatos biológicos no cérebro. Essas características incluem a capacidade de regular emoções, envolver-se em autorreflexão, ser compassivo, tolerar pontos de vista opostos e ser decisivo quando necessário.

Essas características não são apenas mensuráveis, mas modificáveis; você pode se tornar mais sábio mais rápido. E, ao fazer isso, torne-se menos solitário, agora e no futuro.