7 mulheres compartilham suas experiências reais namorando e encontrando amor durante o COVID

Em 10 de março, poucos dias antes da dura realidade da pandemia varrer a cidade de Nova York, eu estava enchendo uma mala com biquínis e calças de ioga. Eu estava indo para a Costa Rica. Nosara, para ser exato, um vilarejo pitoresco de surf e ioga aninhado na costa noroeste do país. Eu me inscrevi para um retiro de ioga com um de meus amados professores do Brooklyn.

Mas foi mais do que apenas uma semana de sucos verdes e asanas para mim. A viagem serviu a um duplo propósito: foi tanto uma celebração por (finalmente) terminar minha proposta de livro e um meio de trazer 2019, um ano amplamente dedicado à recuperação de um rompimento, a um encerramento mais definitivo. O objetivo era passar cinco dias refletindo, relaxando e absorvendo um pouco da vitamina D, necessária para voltar a Nova York com uma cabeceira mais forte e um coração mais cheio.

Mas então o coronavírus atingiu oficialmente os Estados Unidos, e eu não tinha nenhum interesse em viajar para o exterior para apertar o botão de reset na vida e um interesse muito maior em fugir do meu apartamento, comprar mantimentos para um mês e não sair dos confins de minha casa em o Vale do Hudson para o futuro previsível.



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Mas assim que comprei grão-de-bico em lata suficiente para alimentar um pequeno exército e me certifiquei de que minha família estava segura, um sentimento interessante começou a se infiltrar.

Quero namorar.

Isso era real? Estávamos no meio de uma pandemia terrível! Como eu poderia ter a largura de banda mental e emocional para mexer em um aplicativo? E qual era o ponto, afinal? Quando eu realmente toque alguém de novo?

Eu não estava sozinho neste sentimento. À medida que a disseminação do coronavírus ganhava ímpeto em todo o mundo, também crescia o uso de aplicativos de namoro online. Um aumento significativo nos downloads e mensagens foi observado. Helen Fisher, Ph.D., uma antropóloga comportamental e consultora científica chefe do Match.com, apelidou a pandemia de um 'presente' para o namoro, marcando-a como a era do 'namoro lento'. Um estudo até encontrou o pandemia fez solteiros levar o namoro mais a sério .

O consenso geral: COVID-19 mudou a data para o melhorar .

Mas foi realmente esse o caso? Essa incerteza drástica em nossas vidas estava fazendo com que os solteiros levassem mais a sério sua busca por parceria, ou um comportamento de merda ainda estava à espreita em meio a bate-papos abandonados e fotos de pau injustificadas? Eu fiz a pergunta a um punhado de mulheres. Aqui está o que eles me contaram sobre suas experiências namoro durante a pandemia .

'' Como seria se eu tivesse que passar por um bloqueio com essa pessoa? ' é como a verificação intestinal final. '

Eu terminei um breve relacionamento algumas semanas antes de todos serem obrigados a ficar em casa com a intenção de passar algum tempo comigo mesma antes de 'voltar lá'. No começo eu estava muito hesitante em namorar durante a quarentena porque sem um fim à vista, parecia que seria difícil construir uma conexão com alguém sem conhecer pessoalmente . A curiosidade levou o melhor de mim e decidi tentar de qualquer maneira - afinal, todos estão no mesmo barco. Em retrospectiva, a quarentena realmente me deu uma boa perspectiva sobre o namoro em geral - perguntando-me 'Como seria se eu tivesse que ficar confinado com essa pessoa?' é como a verificação intestinal definitiva.

Eu me conectei com alguns caras para 'encontros' do FaceTime, e é tão confortável quanto conhecer alguém novo pessoalmente. Descobri que as pessoas que conheci durante a quarentena têm maior probabilidade de falar novamente (talvez quatro a cinco encontros do FaceTime tenham sido o mínimo para cada pessoa). Não sei se apenas tive mais sorte de combinar com as pessoas com quem clico, se é para compartilhar uma experiência comum ou se é o menor esforço (e sejamos realistas, menos despesas) necessário para namorar agora que faz as coisas mais fácil de buscar sem um compromisso real, mas definitivamente tem havido mais acompanhamento do que eu normalmente experimento. Em geral, não me importo de ser o único a fazer o acompanhamento depois de um encontro, mas acabei de descobrir que não preciso fazer isso desde que namoro de casa.

Mesmo que namorar pelo FaceTime seja tecnicamente uma coisa de alta tecnologia a se fazer, há algo nisso que parece muito old school que eu amo. Isso força as condições em que as pessoas precisam se conhecer lentamente e tentar sentir a química com base na maneira como você se relaciona com a personalidade e a energia de alguém sem que a química física atrapalhe nada. Se estou conversando com alguém pelo FaceTime e uma ou duas horas passam voando sem que eu perceba, é a mesma coisa que me encontrar pessoalmente e ter um bom encontro. Além disso, tem que ser dito - namorar no sofá de moletom é um sonho. Período. Não consigo contar quantas vezes antes da quarentena me vesti e me arrastei pela cidade apenas para ter um encontro decepcionante. Tirar todo esse aborrecimento da minha vida amorosa foi o melhor.

—Mulher, 30, de Nova York

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“Houve uma semana em que planejamos nos encontrar pessoalmente. Eu me acovardei naquela manhã. '

Quando a quarentena começou em março, perdi totalmente o interesse em namorar. Eu simplesmente não tinha energia emocional ou espaço para isso. Em algum momento de abril, ocorreu-me começar a roubar novamente - principalmente por curiosidade. Eu não esperava entrar em contato com ninguém, mas queria saber como era a 'cena' durante a pandemia. Combinei com algumas pessoas e tive pequenas conversas que eram agradáveis, mas rapidamente desapareceram - o que parecia esperado e também foi um alívio. Mas então combinei com C e nos divertimos com uma enxurrada de mensagens, que rapidamente mudou para mensagens de texto quando ele me contou sobre os pintinhos que estava criando. Normalmente, acho que não é uma boa ideia enviar muitas mensagens de texto antes de conhecer alguém pessoalmente porque é muito fácil construir uma falsa sensação de intimidade - eu crio essa ideia na minha cabeça de como essa pessoa é, e então muitas vezes é muito diferente de quem ele realmente é - então, quando nos encontramos, pode ser estranho e decepcionante. Mas durante o tempo de pandemia, percebi que todas as regras foram descartadas, então por que não seguir em frente? Concordamos que 'regras pandêmicas = sem regras' e decidimos FaceTime. E as coisas decolaram a partir daí.

Depois da nossa primeira ligação do FaceTime, nosso primeiro 'encontro' foi assistir Perigo na TV juntos via FaceTime. Foi ideia dele e foi brilhante. É uma atividade em ritmo acelerado com intervalos comerciais que permitem um bate-papo. Quando acabou, continuamos conversando por cerca de uma hora. Nós nos demos muito bem.

Num dia chuvoso de fim de semana, planejamos um 'almoço' nas mesas da cozinha. Pensamos em assistir a um filme juntos pelo FaceTime, mas, em vez disso, começamos a conversar. Decidimos começar As 36 perguntas que levam ao amor de NY Times . Acabamos conversando por horas e compartilhando muito.

Houve uma semana em que havíamos feito planos de nos encontrarmos pessoalmente. Eu me acovardei naquela manhã porque meus pais me pediram para ir até lá e finalmente vê-los depois de tantas semanas separados. C e eu tínhamos certeza de que não tínhamos sido expostos, mas meu maior medo é infectar meus pais sem saber. Eu simplesmente não podia correr o risco de quebrar minha bolha de quarentena com ele antes mesmo de abraçar meus pais. Eu estava com tanto medo de desapontá-lo ou de que ele pensasse que eu estava sendo esquisita, mas ele simplesmente disse: 'Tudo bem, entendo. Vamos continuar com o FaceTiming. ' Acho que esperava que ele protestasse ou tentasse me convencer a fazer isso de qualquer maneira, mas ele não o fez. Eu tinha compartilhado um limite, ele ouviu e respeitou. Meu coração deu um salto. Isso me fez gostar dele ainda mais, e eu disse isso a ele.

Iniciando todo um relacionamento via FaceTime? Às vezes parece ridículo e impossível. E o que as pessoas vão pensar? Eu sou e sempre fui um seguidor de regras. Estou relutante em admitir, mas me importo com o que as pessoas pensam. Mas há uma liberdade neste grande desconhecido - todas as nossas rotinas foram alteradas e repensadas, então por que não esta?

—Mulher, 27, de Massachusetts

'Mesmo que estejamos separados, nosso relacionamento ainda é muito real e em plena evolução.'

Vivemos em costas opostas e não nos mobilizamos para fazer isso juntos, o que provavelmente é uma coisa boa. Ele tinha uma viagem para Nova York marcada para 12 de março e cancelada no dia de. Estávamos agonizando, pensando se ele deveria viajar nos dias que antecederam a viagem, e ele finalmente decidiu não vir, o que foi uma jogada segura. Teria sido muito, muito cedo entrar em uma situação tão indefinida e incerta juntos.

Conversamos / enviamos mensagens de texto / sext / FaceTime muito, como várias horas por dia. Ele é a última pessoa com quem ouço falar todas as noites e a primeira pessoa com quem procuro todas as manhãs. Enviamos uns aos outros coisas como livros, ferramentas de vinho e cartões. Temos um documento compartilhado onde capturamos duas coisas: lugares que queremos ir juntos e conversas que queremos ter pessoalmente.

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Falamos sobre coisas grandes e pequenas. Temos brigas e maquiagem. Certa vez, pedi um dia de 'espaço' em que não nos falávamos. Ele me vê em um estado bastante cru na maioria das vezes (fisicamente, como sem maquiagem, e emocionalmente, em termos de tristeza e pesar). Somos íntimos e passamos por dias em que isso está realmente ativo e quente e se estende onde ele diminui. Ele percebe minhas micro expressões faciais e pergunta no que estou pensando quando percebe uma mudança. Ele é útil de longe. No início da pandemia, não consegui encontrar um termômetro online, então ele rapidamente veio ao resgate ao encontrar kits de ovulação com termômetros disponíveis na Amazon.

Mesmo que estejamos separados , nosso relacionamento ainda é muito real e em plena evolução. Eu me sinto mais perto dele a cada dia. Isso não é fácil ou conveniente, mas com certeza vale a pena. Nunca me senti mais eu mesma, mais vista e mais segura em um relacionamento romântico. Quando me pego tentado a filtrar algo ou recuar, avanço com comunicação e transparência. Acredito profundamente que temos um potencial real para um futuro juntos e, quer queiramos ou não, a pandemia é uma peça crítica de nossa história de origem. Nós dois estamos morrendo de vontade de nos ver. Tudo que eu quero é sentar em silêncio com ele e tocá-lo. Já conversamos o suficiente neste ponto. Estou farto de vê-lo apenas através da tela.

—Mulher, 39, de Nova York

'De repente, ele decidiu que o namoro pandêmico era muito difícil ou algo assim.'

Eu estava namorando online antes da pandemia, então simplesmente continuei. Achei que nenhum de nós sabe se isso levará algumas semanas ou alguns meses, e se for para ser com um cara, será.

Eu diria que, no geral, a experiência foi semelhante ao namoro online antes da quarentena, o que é inesperado. Tive dois caras com quem tive encontros no FaceTime até agora e, felizmente, eles não são tão estranhos quanto eu esperava. O primeiro foi mais do que faíscas, um incêndio florestal total. E então, de repente, ele decidiu que o namoro pandêmico era muito difícil ou algo assim. Era uma desculpa esfarrapada e provavelmente uma mentira. A segunda foi uma queima mais lenta, mas estou gostando! Parece bom, fofo, engraçado, inteligente - sem bandeiras vermelhas ainda! Às vezes eu gostaria que fosse mais rápido, mas decidi em tudo isso, qual é a pressa? A razão pela qual digo que parece semelhante é porque olhar para essas e outras mensagens no aplicativo, realmente depende do cara. Não existe uma regra de pandemia repentina que diga que esse cara é um sim, ou esse cara é um não. Você tem que passar pelas mesmas experiências de conhecer alguém.

Gosto da oportunidade de aprender mais sobre alguém antes de poder sair. Eu costumava imaginar, vamos apenas sair, e nossa química vai nos deixar saber, mas sair nos primeiros encontros pode levar muito tempo e energia! Trabalhei com uma treinadora de relacionamento há um ano e meio e ela incentiva um telefonema ou um bate-papo no FaceTime antes de sair exatamente por esse motivo. As pessoas pensavam que era estranho, mas espero que se torne a nova norma!

No fundo da minha cabeça, fico imaginando se, quando nos encontrarmos, teremos química. Eu tento não insistir nisso, entretanto.

—Mulher, 29, da área de Boston

'Isso me deixou muito ciente de como a química física é importante para uma conexão romântica para mim.'

Eu tinha sido um [namorado online] morno pré-pandemia, mas no domingo em que estávamos todos oficialmente presos, passei o dedo e combinei com um cara. Ele é o único com quem tenho conversado desde que ficamos presos, e embora não tenhamos oficialmente ouvido o 'Estamos saindo com outras pessoas?' conversa, estou bastante confiante, somos apenas nós dois.

Praticamente, começamos o FaceTiming uma vez por fim de semana, quase todo fim de semana. Mesmo a primeira vez durou mais de duas horas e alguns já se estenderam por mais de três. Quase sempre conversamos, mas nos encontramos pela primeira vez pessoalmente (todos mascarados e quase sempre a 2 metros de distância) em um fim de semana. Eu não posso te dizer o quão estranho é estar com alguém, mas não ser capaz de chegar perto dela.

Tem sido uma experiência muito estranha em comparação com a progressão normal de namoro. Parece que, de certa forma, estamos retrocedendo. Nós estabelecemos que nossos pais são divorciados, alguns rompem acordos em relacionamentos anteriores, e nós dois realmente gostamos de sushi e não comemos muita pizza, tudo antes de sabermos algumas coisas básicas do primeiro encontro como ele é bom para garçons, ele é tão alto quando diz que está online, ele é estranho?

Embora tenha sido muito bom conhecer alguém mais antes de ter que começar a enfrentar o 'Eu quero ir para casa com ele ainda?' dilema, isso me deixou muito ciente de como a química física (e afeição física em tudo) é importante para uma conexão romântica para mim. Sempre achei que tinha a ver com ser atraído pela aparência física (o que poderia ser percebido sem necessariamente um ponto de interação), mas estou descobrindo que tudo depende de como vocês interagem uns com os outros. Isso nos deixou cientes de que precisamos arriscar e provavelmente ficar sem máscara para descobrir se essa coisa realmente tem pernas. E esse é um salto assustador de se pular (confiar em alguém é tomar precauções quando você não está com ele) para poder apenas tocá-lo!

—Mulher, 27, de Nova York

'Ninguém nunca se torna uma pessoa' real '.'

Nunca fui fã de aplicativos de namoro, pois descobri que eles instantaneamente tornam as pessoas muito superficiais e, pessoalmente, analiso excessivamente todos os perfis. Além disso, sou um cancelador de encontros em série, pois estou cansado do trabalho ou prefiro beber vinho com minhas amigas a sofrer com uma conversa esquisita em um bar qualquer.

Graças ao COVID, a opção de tentar conhecer pessoas saindo e tendo um arsenal de desculpas para cancelar datas se foi. Já que não queria cancelar o namoro, pensei que agora seria o momento perfeito para experimentar aplicativos de namoro e ir em alguns encontros virtuais .

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Semelhante ao namoro tradicional, tem subido e descido. Eu 'conheci' alguns caras através do Hinge com quem tenho conversado há cerca de um mês. Fazer encontros FaceTime como primeiro encontro em vez de pessoalmente elimina o momento estranho de escolher um lugar para se encontrar e decidir quem está pagando e o que fazer no final do encontro.

Os dois desafios para mim têm sido não ser capaz de agendar um encontro físico e manter a conversa fresca quando a vida se tornou muito mundana para a maioria das pessoas. Descobri que isso fez com que as conversas nos aplicativos ficassem obsoletas rapidamente, já que muitas vezes você pode ficar para trás e para frente sobre a dificuldade de trabalhar em casa e terminar seu terceiro programa da Netflix em uma semana.

Comparado ao namoro pessoalmente, o namoro virtual parece irrelevante, pois ninguém se torna uma pessoa 'real', mas permanece como uma imagem no seu telefone. Ao contrário do namoro na vida real, o namoro permanece no estágio um, quando vocês estão se conhecendo e não são forçados a enfrentar o 'O que estamos fazendo?' conversa depois de ter tido três ou quatro encontros pessoais. Minha melhor analogia é que parece que você está permanentemente na caixa do batedor, onde o lançador continuará jogando para você, mas você não precisa acertar nem sair da caixa do batedor.

—Mulher, 27, de New Hampshire

- Se alguém quiser se encontrar cinco minutos depois de combinar, você sabe que é um idiota.

Surpreendentemente, [namorar durante o COVID] tem sido uma boa experiência. De repente, havia muito mais pessoas online, que geralmente eram o tipo que sai para conhecer pessoas. Sou um pouco introvertido e, na melhor das hipóteses, não sou o único a conhecer gente nova na multidão. O uso de datas de zoom ou FaceTime tem sido um pouco estranho, e não posso dizer que me senti tão animado para me vestir como se estivesse sentado em uma cadeira olhando para uma câmera. Mas me permitiu eliminar as ervas daninhas das pessoas sem ter que combater o tráfego de sexta-feira à noite em D.C. E então conheci Cavan.

Tem sido muito diferente do que eu esperava. Eu meio que esperava não poder conhecer ninguém pessoalmente. Acabei conhecendo duas pessoas pessoalmente, e sempre foi a primeira para uma atividade ao ar livre onde não tínhamos que estar muito perto (ainda segurança em primeiro lugar).

Eu não sei se isso jamais substituirá o namoro pessoal para aquele estágio inicial de conhecer alguém, mas eu ainda poderia sentir totalmente se eu tive ou não química com alguém durante a videochamada. E eu realmente gostei de poder vê-los em casa, e eu acho que foi um pouco mais relaxado e menos 'vistoso' do que as pessoas costumam ficar em um primeiro encontro normal.

Depois de conhecer Cavan, vou dizer que, embora esteja usando muito mais tecnologia do que antes, as regras não são diferentes. Você ainda saberá o interesse de um cara em você pela forma como ele investem seu tempo e esforço. E sim, se alguém quisesse se encontrar cinco minutos depois de combinar, então você sabe que ele é um idiota, e simplesmente desfaça-se dele sem nenhuma culpa.

—Mulher de Nova York

As entrevistas foram condensadas e editadas para maior clareza.

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