The Balanced Black Girl On Amplifying Diversity e os conselhos de Michelle Obama

Em nossa série Fazendo história , estamos conversando com pessoas que estão liderando a tarefa de trazer a diversidade tão necessária ao bem-estar. Eles estão compartilhando conosco o trabalho que fazem, destacando as vozes que precisam ser ouvidas e nos dizendo do que não estamos falando - mas deveria ser. Esta semana, estamos conversando com Lestraundra Alfred, a fundadora do podcast, clube do livro e site Menina Negra Equilibrada .

Quando Lestraundra 'Les' Alfred estava no último ano da faculdade, seu primeiro estágio corporativo rapidamente começou a afetar seu corpo e espírito. E assim começou sua jornada de bem-estar, que abriu seus olhos para o mundo do fitness, nutrição e saúde mental. Mas Les logo percebeu algo que notava - ou melhor, não notava - quanto mais tempo passava na esfera do bem-estar: 'Sou a única mulher negra aqui'.

Essa percepção a levou a pensar criticamente sobre por que isso acontecia e o que ela poderia fazer a respeito. E assim, Balanced Black Girl nasceu , criado por Les como um espaço seguro para mulheres negras terem conversas francas sobre bem-estar, autocuidado e amor próprio.

Você meio que se tornou sua própria marca de bem-estar. Você pode falar sobre como você começou?

Há cerca de seis anos, decidi me tornar um personal trainer além do meu trabalho financeiro porque pensei que talvez pudesse ajudar outras pessoas. Por um lado foi realmente maravilhoso, mas, por outro, comecei a ficar muito exausto. Eu decidi, talvez se eu abrir um blog e falar sobre fitness e compartilhar receitas, isso ficará mais equilibrado. Então comecei o The Balance Berry, meu antigo blog de fitness. Passei cerca de quatro anos dedicando-me a ele e, finalmente, mergulhei nisso em tempo integral, assumindo um monte de clientes de treinamento pessoal.



Mas havia algo faltando - eu não estava satisfeito apenas fazendo exercícios. A primeira vez que uma mulher disse que apreciava o quão visível eu era no espaço de bem-estar das mulheres negras, eu pensei, 'Você está certo, o bem-estar não parece tão diverso. Alguém deveria fazer algo a respeito. ' Finalmente, no outono de 2018, eu estava tipo, 'Oh, esse alguém sou eu,' e comecei a Balanced Black Girl.

como ser autossuficiente emocionalmente
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Então, por que você começou a dedicar mais tempo e experiência a esse tópico das mulheres negras no bem-estar?

Eu fui a vários eventos de bem-estar no ano passado. Eu olhava em volta e pensava, sou a única mulher negra aqui. Eu estava aprendendo muito, então isso me fez pensar, por que não são mais de nós aqui?

Quando realmente comecei a pensar criticamente sobre isso, percebi que é porque o bem-estar não se dirige a nós. Só sei porque é meu trabalho, mas para outras mulheres negras, essas mensagens não estão chegando porque não têm a intenção de incluí-las. O bem-estar se tornou uma indústria lucrativa de uma forma que não era antes. As empresas precisam de ganhar dinheiro, mas criou-se esta exclusividade onde o bem-estar e o acesso a esta informação são vistos como um luxo para muita gente.

Quais são os tópicos em sua mente que não recebem atenção suficiente no mainstream?

Acho que muito do conteúdo de bem-estar que estamos acostumados a ver está muito relacionado à escolha pessoal. É quase como se você fosse 'saudável' ou se seu corpo tivesse uma determinada aparência e você fizesse certas escolhas alimentares, todas essas coisas são puramente uma escolha. E se você é 'bom', então você faz boas escolhas. Mas estou percebendo que não é de uma forma ou de outra; o bem-estar tem muito mais nuances do que isso. Somos afetados por tudo que acontece ao nosso redor. Sabemos que o clima político em que vivemos, o clima social em que vivemos, é muito estressante, especialmente para as pessoas de cor. Então, a ideia de que podemos escolher apenas exercitar isso é realmente míope. Acho que é importante focar no bem-estar, criando espaços seguros para nós mesmos e nos concentrando em nossa segurança emocional, bem como em nossa segurança física.

No que diz respeito ao aspecto comunitário de Balanced Black Girl, você viu um crescimento nessa direção?

Absolutamente. O maior feedback retumbante foi que meu público quer se conectar na vida real. Eles querem se conectar e malhar juntos.

eu tenho um Clube do livro Balanced Black Girl , e tivemos um encontro aqui em Seattle, onde um grupo de 15 de nós se reuniu para conversar sobre o livro - e acabamos conversando apenas sobre a vida. Foi a coisa mais linda porque, no final, todos estavam se conectando, saindo e trocando informações. Cheguei em casa e algumas pessoas me enviaram e-mails dizendo: 'Les, isso foi muito divertido. Quando é o próximo? ' Então, essa conexão na vida real é algo que meu público realmente quer, e estou animado para fazer mais disso.

E você teve a experiência incrível de Michelle Obama participando de uma reunião do Balanced Black Girl Book Club. Como isso aconteceu?

Em dezembro de 2018, postei nas redes sociais convidando minha comunidade a ler Tornando-se comigo, e tivemos um encontro para discutir o livro. Cerca de uma semana depois da reunião, ouvi da equipe de publicação de Michelle, dizendo que estavam procurando um clube do livro na área de Seattle para ter uma discussão privada com Michelle antes de sua parada na turnê. Eles perguntaram se estávamos interessados ​​e, obviamente, dissemos que sim! Ela é o epítome do que Balanced Black Girl representa. Ela não é apenas uma campeã em saúde, educação e bem-estar, mas é um exemplo incrível do que significa praticar o autocuidado e se priorizar, mesmo com o peso do mundo sobre seus ombros.

Houve algo que Michelle compartilhou no clube do livro que ficou com você?

Tantas coisas. Sentar e falar com ela foi como conversar com uma irmã mais velha que dá os mais incríveis conselhos de vida. Uma coisa que ela disse que realmente me marcou foi sobre a importância de usar nossa voz e possuir nossas próprias histórias. Ela disse que, quando não contamos nossas histórias e falamos sobre nossas experiências, isso dá aos outros rédea solta para criar histórias para preenchermos os pontos - e eles geralmente estão errados. Ela nos capacitou a assumir o controle de nossa própria narrativa.

O que vem por aí para Balanced Black Girl?

Definitivamente, quero criar mais conexões e experiências da vida real. Então, agora estou focado em aumentar minha equipe para ajudar com algumas das coisas mais administrativas, para que eu possa trabalhar no aspecto da comunidade e levar a Balanced Black Girl a mais pessoas e comunidades. Estou muito animado para me conectar com mais pessoas na vida real, reunir mais garotas negras equilibradas e aliadas, malhar e desfrutar do bem-estar juntas e realmente focar na experiência.

E, por último, há mais alguma coisa que você queira abordar?

O podcast realmente abriu meus olhos para quantos empresárias negras estão neste espaço , criando produtos e serviços porque sentiam que tinham necessidades que não estavam sendo atendidas. Assim que comecei a procurá-los, os encontrei em todos os lugares. Acho que pode ser útil para as pessoas se sentirem que a representação não existe. Isto é! Apenas certifique-se de que seus olhos estão abertos para isso. Assim que seus olhos estiverem abertos, você o verá em todos os lugares. Na verdade, é superdiverso. Estamos apenas vendo as mesmas vozes amplificadas continuamente. Vamos abrir.

A entrevista foi condensada e editada para maior clareza.

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