Palmito - Iron Chef America Ingredientes 101

chef de ferro américa batalha tropical

Na batalha do Kitchen Stadium desta semana, o presidente forneceu não um, mas uma infinidade de ingredientes. Ele desafiou o Iron Chef e seu desafiante a criar uma refeição tropical inspirada.



Alguns dos ingredientes do altar, como coco, abacaxi, manga e mamão verde, são razoavelmente conhecidos dos telespectadores regulares da Food Network. Então, com sua permissão, vou deixar isso de lado e me concentrar em um ingrediente com o qual as pessoas podem não estar tão familiarizadas: palmito.

O que são palmitos?

O palmito é um vegetal crocante e levemente adocicado, com sabor semelhante ao coração de alcachofra. Eles são o broto ou núcleo interno retirado de uma variedade de palmeiras, incluindo coco, açaí, jucara e pejibayes. Eles também são conhecidos por vários outros nomes, incluindo palmitos e palmitos. Na Flórida, eles já foram conhecidos como repolho do pântano e são colhidos da árvore Sabal ou palmeira de repolho, que é a árvore oficial do Estado do Sol.



Para colher o palmito, uma árvore jovem deve ser derrubada e a casca (juntamente com as camadas externas fibrosas) descascada para revelar o núcleo interno mais macio. Infelizmente, esse processo também significa que a árvore da qual os corações vêm é morta; a popularidade do vegetal na América do Sul contribuiu, no passado, para a rápida destruição das florestas tropicais. Nos anos mais recentes, no entanto, o palmito começou a ser cultivado e foram criadas árvores que desenvolvem mais de um único caule, permitindo uma colheita maior de cada árvore.

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Uma vez que o caroço é removido da árvore, o coração tubular branco é cortado em seções menores, cada uma com alguns centímetros de comprimento, prontas para serem vendidas frescas ou, como é mais frequente, enlatadas. Eles também são frequentemente embalados em sal e às vezes em ácido cítrico para preservá-los enquanto viajam.

O palmito é um vegetal versátil para se ter à mão na cozinha e possui valores nutricionais razoavelmente altos. Eles são ricos em potássio e vitamina B9 e são muito baixos em calorias, com 100 gramas do vegetal rendendo apenas 115 calorias, a maioria das quais vem de carboidratos. Eles quase não contêm colesterol e são uma excelente fonte de fibra dietética.

De onde vem o palmito?

O maior produtor de palmito é o Brasil e a maioria ainda vem da palmeira juçara, embora cada vez mais estejam sendo colhidos de outras palmeiras à medida que os esforços são feitos para proteger as florestas.



O Brasil ainda é responsável por quase 50% do volume de palmito importado para os Estados Unidos. Outros países como Equador, Costa Rica e Venezuela também produzem quantidades significativas de outros tipos de árvores, incluindo o açaí, que também é famoso por ser a fonte desse superalimento da moda, o açaí.

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A Flórida e o Havaí também produzem palmito.

Como cozinhar com palmito?

O palmito tem muitos usos na cozinha e pode ser usado tanto como vegetal por si só ou para complementar em outros pratos.



Se você é fã de sopas, experimente cozer o palmito em fogo brando em caldo de galinha ou de legumes com um pouco de cebola, alho e batata. Misture os legumes para tornar a sopa mais espessa e adicione um pouco de creme para torná-la mais rica. Uma camada de noz-moscada fresca no final adicionará uma nota terrosa ao prato final.

O palmito em fatias finas pode ser uma excelente cobertura para pizza e é ótimo em saladas, seja com outros vegetais, como pepino e tomate, ou sozinho com apenas um molho leve de coentro e vinagrete balsâmico.

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Os franceses importam e consomem mais palmito do que qualquer outra nação, e um dos pratos mais memoráveis ​​que encontrei foi palmito escalfado servido com manteiga marrom e molho de limão coberto com um pouco de cerefólio.

Na Flórida, os palmitos são usados ​​para fazer a Salada do Milionário junto com os corações de alcachofra e os pimentões. O nome originalmente refletia o custo de cortar uma árvore considerável apenas para obter seu suculento conteúdo interno.

Por fim, se você estiver procurando por um aperitivo interessante, tente revestir fatias de palmito com migalhas de pão panko e depois fritá-las até dourar. Cubra-os com sua receita favorita de molho de tomate ou até mesmo com um molho tártaro afiado feito com maionese, alcaparras e picles em cubos.

Onde posso comprar palmito?

A maioria dos palmitos que você encontra no supermercado do seu bairro são embalados em potes ou latas e podem ser de qualidade variada.

Procure marcas que são embaladas em frascos usando apenas água. Se você puder encontrar apenas a variedade enlatada, certifique-se de enxaguar bem o conteúdo, pois muito sal pode ter sido usado no processo de preservação.

O melhor de tudo é que agora existem vários sites on-line excelentes que fornecem palmito fresco . Experimente-os, pois uma vez que você os experimentou em seu estado natural, não há como voltar atrás.