Como o Alzheimer difere em homens e mulheres, dos fatores de risco à prevenção

A doença de Alzheimer afeta cerca de 6 milhões de pessoas só nos Estados Unidos , com uma expectativa de 15 milhões de pacientes até o ano 2050. (Para colocar isso em contexto, são todas as populações de Nova York, Chicago e Los Angeles somadas).

No entanto, de acordo com neurocientista, nutricionista e diretor associado da Clínica de Prevenção de Alzheimer no Weill Cornell Medical College Lisa Mosconi, Ph.D. , há uma grande nuance nas estatísticas que normalmente é esquecida.

'Quase dois terços de todos esses pacientes podem ser mulheres', ela me disse neste episódio do podcast de fluxo de vida. 'Portanto, para cada homem que sofre de Alzheimer, há duas mulheres.'



Por que há muito mais mulheres do que homens que sofrem dessa doença neurológica? É uma pergunta que Mosconi tem tentado responder em sua pesquisa, e é uma questão que discutimos longamente durante o episódio (não, não é apenas porque as mulheres, estatisticamente, vivem mais).

Vamos começar com os homens.

Acredite ou não, o principal fator de risco para os homens é ser solteiro. De acordo com Mosconi, os homens precisam de um sistema de apoio - estudos mostram que os homens que não são casados ​​têm maior risco de declínio cognitivo.

Embora a pesquisa existente tenha estudado apenas os efeitos em homens casados ​​heterossexuais, Mosconi argumenta que um relacionamento amoroso - não importa o rótulo - é um fator importante para prevenir o Alzheimer. Enquanto os homens tiverem um sistema de apoio, diz Mosconi, o risco de Alzheimer pode diminuir.

“Fisicamente, os homens precisam estar em um relacionamento”, diz ela. 'Mas o simples fato de ter um relacionamento sólido e estimulante com seu cônjuge, amigo ou parceiro já dá suporte à sua saúde.'

Faz sentido, pois um parceiro amoroso e apoiador provavelmente garantirá que você está se alimentando bem e que vai ao médico para exames de rotina. Portanto, os homens, em particular, podem querer agradecer a suas parceiras por aquele incômodo não tão sutil de se exercitar mais ou reduzir os alimentos processados. Os efeitos, diz Mosconi, podem ser fundamentais para a saúde do cérebro no futuro.

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Para as mulheres, é uma história um pouco diferente.

Para as mulheres, Mosconi observa que o fator de risco nº 1 é a saúde hormonal, especificamente a menopausa.

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“Em mulheres que estão passando pela menopausa, o cérebro começa a apresentar reduções nos níveis de energia do cérebro, o que se correlaciona com a formação de placas amilóides, ou placas de Alzheimer, no cérebro das mulheres”, explica ela.

Pense nos hormônios femininos como 'superpotências' para seus cérebros; quando as mulheres perdem esses superpoderes durante a menopausa, o cérebro se torna um pouco mais vulnerável - enquanto nos homens, sua testosterona permanece bastante estável durante toda a vida. Dito isso, as mulheres podem querer verificar se estão na perimenopausa ou pós-menopausa e descobrir se desejam iniciar a terapia hormonal, já na casa dos 40 anos, diz Mosconi.

“A menopausa parece ser o ponto de virada para que esses riscos médicos se tornem problemas médicos em potencial”, ela explica. 'Então, para mim, é muito útil se eu puder ver os riscos agora, quando você tiver 45 ou 50, para que possamos obter uma base sólida e colocá-lo em um plano de prevenção de Alzheimer.'

Plano de prevenção de Alzheimer de Mosconi.

Então, como é um plano de prevenção de Alzheimer, de acordo com Mosconi? Como o fator de risco número 1 para as mulheres é a saúde hormonal, Mosconi observa que é melhor otimizar seus hormônios - o que é relativamente factível usando fatores de dieta e estilo de vida. Ela menciona algumas dicas que são especificamente benéficas para as mulheres:

1Siga uma dieta mediterrânea.

Não seria um podcast sobre saúde cerebral se não mencionássemos o dieta mediterrânea . Em termos de um plano alimentar mais saudável, a dieta mediterrânea acumula uma tonelada de pontos nos dias de hoje . E, assim como outros especialistas em nutrição, Mosconi diz que os benefícios desse plano alimentar repleto de vegetais e com teor de azeite de oliva são incomparáveis ​​no que diz respeito à prevenção do Alzheimer.

“Esta dieta parece funcionar muito bem para mulheres e homens”, diz ela. 'É uma dieta muito sensata. É rico em vegetais, frutas, grãos inteiros e leguminosas. O Ácidos gordurosos de omega-3 de peixes, especialmente DHA e EPA, são realmente cruciais para a saúde do cérebro. '

Embora ambos os sexos vejam os benefícios da dieta mediterrânea, Mosconi observa que esta dieta é particularmente benéfica para a saúde cerebral das mulheres: 'Mulheres na dieta mediterrânea, em comparação com as mulheres na dieta ocidental, têm um risco muito menor de declínio cognitivo, depressão, doenças cardíacas, derrame, câncer e também menos ondas de calor ”, diz ela.

dois.Limite sua exposição a produtos químicos de desregulação endócrina (EDCs).

“Os EDCs são produtos químicos muito específicos que podem estar em sua casa e podem interromper o estrogênio”, diz Mosconi. 'Esses compostos são perigosos para a saúde, especialmente para mulheres grávidas e meninas. Portanto, é muito importante que quase não tenhamos plástico em casa. '

Reconhecemos o uso do plástico como um problema do ponto de vista da sustentabilidade, mas também devemos enfatizar que os produtos químicos no plástico podem poluir nossa comida, água e - acredite ou não - nossos hormônios.

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“Mesmo quando você lê que seu recipiente de plástico não contém BPA, ainda há produtos químicos que podem vazar dentro de seus alimentos ou bebidas, especialmente quando você reaquece o recipiente”, observa Mosconi. Bem, isso não quer dizer que você deva se estressar com os brinquedos de plástico em sua casa (como sabemos, o estresse crônico também não adianta). Mas usar garrafas e recipientes de vidro sempre que possível, especialmente quando se trata de aquecer alimentos, é fundamental.

3Beba café - mas não muito.

Todos os obsessivos por café ficarão satisfeitos em saber que Mosconi recomenda beber algumas xícaras de café por dia como uma ajuda na prevenção de Alzheimer. No entanto, é uma linha tênue antes de cruzar para um território arriscado. Basicamente, você quer estar naquele ponto doce do café - nem muito nem pouco.

'Se você não bebe café, o risco de contrair a doença de Alzheimer é tão alto quanto o de uma pessoa que bebe uma tonelada de café', diz Mosconi. 'Mas se você estiver bem no meio, o que significa cerca de duas xícaras de café por dia, isso parece ser muito útil.'

Outra ressalva, de acordo com Mosconi, é que a resposta à cafeína depende dos ciclos menstruais das mulheres. Sempre se sentiu como se estivesse não pode sente aquela sensação de cafeína, mesmo depois de quatro ou cinco xícaras? Isso porque você provavelmente está na segunda parte do ciclo menstrual, onde a progesterona está mais alta e inibindo a resposta ao estimulante.

Por outro lado, nas primeiras duas semanas do seu ciclo, quando os níveis de estrogênio estão mais altos, você não precisará de tanto café para sentir esse aumento de energia. Dito isso, as mulheres, em particular, devem se certificar de que estão sempre atingindo o 'ponto ideal' quando se trata de beber café - mesmo que sintam que não está funcionando. “Seus hormônios podem não permitir que isso funcione para você, mas seu coração e seu sono sofrerão”, observa Mosconi.

Quatro.Faça exercícios logo no início.

Finalmente, Mosconi acredita na importância do exercício. Quando se trata de ir à academia, Mosconi diz que o tempo (e suor) que você investe é realmente um investimento.

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“Especialmente para as mulheres, se você tiver um nível decente de condicionamento físico ao longo da vida, o risco de demência é baixo quando você está na casa dos 70 ou 80 anos”, observa ela.

Dito isso, ela reconhece a importância de se exercitar desde jovem e sugere que você se mexa. Quer seja HIIT, ioga ou uma simples caminhada pela vizinhança, mover o corpo tem efeitos duradouros na saúde do cérebro.

Embora o Alzheimer seja uma doença assustadora, pessoas como Mosconi têm esperança de que possamos descobrir o que está realmente causando esses diagnósticos assustadores. Desnecessário dizer que é hora de falarmos sobre as diferenças entre mulheres e homens em termos de saúde cognitiva e encontrar métodos direcionados de tratamento e prevenção da doença. No caso da saúde do cérebro, a medicina personalizada nunca foi tão importante.

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