Como a rápida perda de sua linguagem e memória libertou este neuroanatomista

Em 10 de dezembro de 1996, Jill Bolte Taylor acordou exatamente como ela fazia todas as manhãs. Neuroanatomista de 37 anos, ela trabalhou em um laboratório de psiquiatria na Universidade de Harvard, onde estudou a composição do cérebro. Seu impulso de mapear nossas paisagens corticais para entender suas interações celulares e os comportamentos que elas produziram surgiu de sua história familiar. O irmão dela tinha esquizofrenia , e embora ela não pudesse esperar reverter sua doença, isso a motivou a tentar desvendar os mistérios da mente. Ela estava prestes a fazer isso - isto é, até o dia em que seu cérebro parou de funcionar bem.

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Bolte Taylor saiu da cama para fazer ela exercício matinal em uma máquina de cardio, mas ela não se sentia ela mesma. Ela tinha uma dor latejante atrás do olho, como uma dor de cabeça de sorvete que ia e vinha, ia e ia. Então, quando ela começou a se exercitar, as coisas ficaram estranhas.

Enquanto estava na máquina, ela sentiu seu corpo desacelerar e sua percepção se contrair. 'Não consigo mais definir os limites do meu corpo', ela lembrou mais tarde. 'Não consigo definir onde começo e onde termino.'



A experiência física e mental de sofrer um derrame.

Ela não apenas perdeu a noção de seu corpo no espaço físico, mas também começou a perder a noção de quem ela era. Ela sentiu suas emoções e memórias se dissiparem, como se estivessem deixando-a para morar em outro lugar. A centelha de segundo a segundo de percepções e reações que caracterizavam sua consciência mental normal desapareceu. Ela sentiu seus pensamentos perderem a forma e, com eles, suas palavras. Seu fluxo verbal diminuiu como um rio secando. A maquinaria linguística de seu cérebro quebrou.

Um vaso sanguíneo estourou no lado esquerdo de seu cérebro. Ela era tendo um derrame .

Embora seus movimentos físicos e faculdades linguísticas estivessem drasticamente sobrecarregados, ela conseguiu ligar para um colega, que logo percebeu que algo estava errado. Logo depois, Bolte Taylor se viu na parte de trás de uma ambulância sendo levada para o Hospital Geral de Massachusetts.

'Senti meu espírito se render', disse ela. 'Eu não era mais o coreógrafo da minha vida.' Certa de que ia morrer, ela se despediu de sua vida.

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O que significa perder sua voz interior.

Ela não morreu. No final da tarde, ela acordou em uma cama de hospital, surpresa por ainda estar viva, embora sua vida não fosse a mesma por muito tempo. Sua voz interior, como ela sempre soube, havia partido. 'Meus pensamentos verbais agora eram inconsistentes, fragmentados e interrompidos por um silêncio intermitente', ela lembrou mais tarde. 'Eu estava sozinho. No momento, eu estava sozinho com nada além da pulsação rítmica do meu coração batendo. '

Ela nem estava sozinha com seus pensamentos, porque ela não ter pensamentos como ela teve antes.

Sua memória de trabalho não estava funcionando, tornando impossível completar as tarefas mais simples. Seu laço fonológico, ao que parecia, havia se desfeito. Sua conversa interna foi silenciada. Ela não era mais uma viajante mental do tempo, capaz de revisitar o passado e imaginar o futuro. Ela se sentia vulnerável de uma maneira que nunca imaginou ser possível, como se estivesse girando sozinha no espaço sideral.

Ela se perguntou, sem palavras, se as palavras voltariam por completo à sua vida mental. Sem introspecção verbal, ela deixou de ser humana no sentido anterior que conhecia. “Desprovida de linguagem e processamento linear”, escreveu ela, “eu me sentia desconectada da vida que vivi”.

Mais profundamente de tudo, ela perdeu sua identidade. A narrativa que sua voz interior permitiu que ela construísse ao longo de quase quatro décadas se apagou. 'Essas pequenas vozes dentro da sua cabeça', como ela disse, a fizeram sua , mas agora eles estavam em silêncio. 'Então, eu ainda era eu mesmo? Como eu ainda poderia ser a Dra. Jill Bolte Taylor, se não compartilhei mais suas experiências de vida, pensamentos e ligações emocionais? '

O resultado inesperado (e libertador).

Quando imagino como seria passar pelo que Jill Bolte Taylor passou, fico em pânico. Perder a capacidade de falar comigo mesmo, de usar a linguagem para acessar minhas intuições, costurar minhas experiências em um todo coerente ou planejar o futuro soa muito pior do que uma carta de um perseguidor perturbado. No entanto, é aqui que sua história se torna mais estranha e ainda mais fascinante.

Bolte Taylor não estava com medo do jeito que eu imagino que eu, ou qualquer outra pessoa na situação dela, sentiríamos. Surpreendentemente, ela encontrou um conforto como nada que ela já sentira antes, quando sua conversa interna de toda a vida desapareceu.

“O vazio crescente em meu cérebro traumatizado era totalmente sedutor”, escreveu ela mais tarde. 'Eu dei boas-vindas ao indulto que o silêncio trouxe da tagarelice constante.' Ela tinha ido, como ela disse, para la-la land.

Ser privado da linguagem e da memória, por um lado, era assustador e solitário. Por outro lado, foi extático e euforicamente libertador. Livre de sua identidade passada, ela também poderia estar livre de todos os seus recorrentes lembranças dolorosas , tensões presentes , e ansiedades iminentes . Sem sua voz interior, ela estava livre de tagarelice.

Para ela, essa troca parecia valer a pena. Mais tarde, ela refletiu que isso acontecia porque ela não tinha aprendido a controlar seu zumbido mundo interior antes do derrame. Como todos nós, ela teve problemas controlando suas emoções quando ela foi sugada por espirais negativas .

O takeaway.

Duas semanas e meia após o derrame, Bolte Taylor faria uma cirurgia para remover um coágulo de sangue do tamanho de uma bola de golfe de seu cérebro. Levaria oito anos para se recuperar totalmente. Ela continua a conduzir pesquisas sobre o cérebro, ao mesmo tempo que compartilha sua história com o mundo.

Ela enfatiza a enorme sensação de generosidade e bem-estar que sentiu quando crítico interno foi silenciado. Ela agora é, como ela descreve, 'uma crente devota que prestar atenção à nossa conversa interna é de vital importância para nossa saúde mental'.

O que sua experiência nos mostra - em termos singularmente vívidos - é quão profundamente lutamos com nossa voz interior. Lutamos até o ponto em que o fluxo de pensamentos verbais que nos permite funcionar, pensar e ser nós mesmos pode levar a sentimentos expansivamente bons quando se vai.

Extraído de Chatter: a voz em nossa cabeça, por que é importante e como aproveitá-la (Coroa), de Ethan Kross.

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