Como um neurocientista quebra um mau hábito usando nada além da curiosidade

É bem nessa época do ano que os compromissos de Ano Novo são testados por velhas tentações. Para muitas pessoas, o diálogo interno de meados de janeiro soa como uma variação de: 'Sim, desisti de adicionar açúcar - mas um biscoito não faria mal, certo?'

Este é o tipo de conversa interna que Jud Brewer, M.D., Ph.D. , passou os últimos 15 anos tentando desafiar. Como psiquiatra especializado em vícios e neurocientista, ele estuda como os hábitos negativos se formam e como podem ser quebrados. E ele chegou à conclusão de que simplesmente ficar curioso sobre seus vícios pode ser a chave para superá-los.

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Como a curiosidade pode ajudá-lo a quebrar maus hábitos.

De acordo com Brewer, todos os hábitos começam com o mesmo ciclo de feedback: em algum momento de nossas vidas, fomos acionados por algo (digamos, um pedaço de bolo); exibimos algum comportamento (comemos!); e então fomos recompensados ​​(neste caso, com uma dose rápida de dopamina). Como um mecanismo de sobrevivência, nossos corpos são programados para lembrar onde encontramos essa fonte de recompensa, para que possamos acessá-la novamente, se necessário. Assim, uma vez que associamos bolo com recompensa, pode ser difícil para o cérebro desafiar essa associação com o passar do tempo.



Isso se torna problemático quando começamos a buscar essa recompensa conhecida não quando estamos com fome, mas quando estamos tristes, estressados ​​ou entediados. “Aquele cérebro de homem das cavernas está parado nos dias modernos, onde todo mundo tem uma geladeira”, disse Brewer a mbg. 'Os hábitos são configurados para nos ajudar a fragmentar as informações para que não precisemos recuperar todos os detalhes; podemos apenas lembrar o valor da recompensa de algo. O problema é que o valor da recompensa pode não ser mais tão alto. '

É por isso que você sente o desejo de pegar doces quando for adulto, mesmo sabendo que eles vão fazer você se sentir mal mais tarde. 'Para mudar o hábito', explica Brewer, 'precisamos estar cientes de qual é o valor real agora.' É aqui que entra a atenção plena. Por exemplo, se você concentrar sua atenção na sensação real de comer e digerir aquele bolo, poderá descobrir que não é tão agradável quanto lembra.

“As pessoas ficam desencantadas com esse antigo comportamento simplesmente por trazê-lo de volta à consciência”, resume Brewer. 'Em vez de usar a força de vontade, que é a parte mais fraca do cérebro, tocamos na parte mais forte do cérebro - o caminho da recompensa - e ajudamos esse valor a ser atualizado.'

Para colocar essa mudança de mentalidade em prática, Brewer recomenda recrutar seu senso de curiosidade. Aborde o hábito como se o estivesse fazendo pela primeira vez e investigue como ele realmente o faz sentir. Depois de fazer isso, você pode encontrar o que Brewer chama de 'oferta maior e melhor' - um novo hábito que é mais benéfico para você agora.

Então, se alguém estava preso a um ciclo de hábito de conversa interna negativa, isso pareceria ficar curioso sobre como é realmente a sensação ao se envolver naquele comportamento, e então tentar alguma bondade consigo mesmo e pensar sobre como é isso.

Cerca de 10 a 15 repetições dessa prática da curiosidade incorporada tem sido o suficiente para ajudar a quebrar hábitos em alguns casos. Um teste de ensaio clínico Aplicativo de telefone de Brewer que orienta as pessoas por meio dessa estratégia de atenção plena descobriu que redução da alimentação relacionada ao desejo em 40,21% ao longo de três a sete meses.

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