Como este psicólogo usa a atenção ao desempenho para se preparar para qualquer desafio

Os humanos fizeram avanços incríveis desde o início de nossa existência. Passamos da caça, coleta e eliminação para simplesmente falar em nossos dispositivos e ter todas as necessidades básicas (ou confortos) que desejamos entregues em nossa porta. E embora a tecnologia continue a se destacar, o cérebro humano não evoluiu para longe de sua responsabilidade principal: nos manter vivos e seguros.

Consequentemente, este sistema operacional padrão é conectado continuamente verificar ambientes internos e externos e direcionar nossa atenção para ameaças - tanto reais quanto percebidas. Isso funciona muito bem para o nosso funcionamento básico e sobrevivência (comer, dormir, abrigo), bem como para garantir a nossa segurança. Isso nos ajuda a reagir rapidamente para pegar algo no ar quando bate em uma prateleira e nos mantém fora do caminho de um carro que esteja correndo na rua. Infelizmente, este sistema operacional padrão não nos ajuda muito em situações de alta pressão e alta precisão, ou com estresse crônico que freqüentemente aparece em nossas vidas.

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Quer você corra, compita, pratique um esporte ou apenas queira estar mais presente com seus filhos, uma ferramenta chamada atenção plena para o desempenho pode ajudar a substituir a resposta natural ao estresse do seu corpo, para se sentir mais centrado, focado e pronto - para qualquer coisa que a vida lhe jogar caminho.



O que exatamente é atenção plena ao desempenho?

Muitos atletas sabem que devem manter sua atenção naquilo que podem controlar e influenciar, mas muitos atletas também (incorretamente) acreditam que têm controle sobre seus pensamentos e emoções. (Qualquer pessoa que já pisou em um Lego no meio da noite sabe que a dor imediata e a reação instintiva de raiva não foram escolhidas intencionalmente.)

No entanto, a escolha de nosso comportamento em qualquer situação é nossa e mais facilmente sob nosso controle. Podemos escolher agir em alinhamento com nossa emoção ou podemos substituir essa programação padrão e escolher agir em alinhamento com nossos valores ou com os comportamentos que têm mais probabilidade de produzir os resultados que desejamos em última instância. Tornando-se ciente deste sistema interno de atenção, pensamento, emoção, sensação corporal e comportamento é o cerne da atenção ao desempenho. A chave para usar esse modelo a nosso favor requer que observemos em que estamos colocando nossa atenção, aceitando o que é e selecionando intencionalmente para focar no comportamento que queremos fazer a seguir.

É claro que é mais fácil falar do que fazer. E como qualquer músculo, a mente requer uma quantidade significativa de tempo, prática e repetição para que a atenção ao desempenho funcione bem.

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Como é a atenção ao desempenho na prática.

Recentemente, estava trabalhando com uma jovem que era uma estrela em ascensão no mundo do golfe. Muitos a consideravam o próximo Mickey Wright ou Paula Creamer - e ela também acreditava que estava perto de ter algum poder de permanência. (Para manter a confidencialidade, vou me referir a ela como Maria avançando.)

O problema.

Apesar de seu sucesso, algo mudou de repente, e Maria temeu não ter mais o fator 'isso' que ela possuía perfeitamente antes. Ela começou a duvidar se realmente pertencia ao nível profissional, e sua pontuação começou a afirmar essa crença. Onde em competições anteriores que Maria sabia que poderia vencer, sentindo-se animada e confiante, ela agora notava uma sensação pulsante e trêmula em suas mãos - principalmente quando ficava em pé sobre tacadas fáceis de 1,5 metro em rodadas contenciosas. Ela esperava desesperadamente que a sensação fosse embora. Ela desejou que isso parasse. Em vez disso, piorou. Maria nunca tinha experimentado isso, e a sensação sempre parecia inundar seus sentidos durante suas competições mais cruciais. Obviamente, menos do que o momento ideal.

Felizmente, como muitos atletas de elite, a vantagem de Maria era que ela ainda acreditava que poderia mudar seu desempenho e estava disposta a enfrentar esse novo desafio de frente. O que Maria não sabia era que a atenção ao desempenho - um conceito novo para ela - seria a abordagem que mais a ajudaria. E assim, nosso trabalho começou.

A atenção plena ao desempenho como uma ferramenta.

Usando atenção plena , Maria começou a tomar nota de seus pensamentos, emoções e sensações corporais em vários pontos ao longo de seus torneios. No início, dividíamos cada rodada, tiro por tiro. Após reflexão, Maria percebeu rapidamente que naqueles momentos de embreagem de competição, ela desviaria sua atenção da linha que ela queria que a bola viajasse e, em vez disso, focaria em como suas mãos estavam se sentindo. Porém, durante os dias em que se sentia mais confiante e com menos pressão, não notava pulsação e tremor nas mãos.

Enquanto as reflexões pós-jogo ajudaram Maria a construí-la conhecimento , as observações não foram a única chave para melhorar o desempenho de Maria. A próxima tarefa, aceitando , seria ainda mais importante. Seguindo em frente, Maria precisaria observar quando ela experimentou a sensação em suas mãos e então simplesmente aceitar que era a resposta natural de seu corpo ao estresse.

Você pode ficar surpreso (assim como Maria) que muitos atletas de elite tenham experiências semelhantes sob níveis de pico de pressão. Não há nada de errado com o atleta (ou seu cérebro) quando ele começa a se sentir menos confiante e percebe sensações corporais perturbadoras ou conversa interna negativa . Significa apenas que o cérebro precisa de uma atualização do sistema operacional, na forma de treinamento de mentalidade.

Para treinar novamente o cérebro de Maria, introduzimos um exercício de 'preparação' em sua rotina diária. Começamos com algo fácil e administrável: um breve minuto atento de respiração todas as manhãs. Depois que Maria fez o exercício de respiração, introduzimos a imaginação. Maria se concentrava na respiração e então imaginar o dia dela e a competição . Ela traria à sua mente um desempenho sólido, assim como suas mãos trêmulas. Pode parecer contra-intuitivo, mas era importante para Maria não apenas contemplar o que iria dar certo, mas o que poderia não dar certo. Isso é o que ajudou na aceitação.

Se Maria podia usar a imaginação para antecipar o nervosismo e a reação física de seu corpo a essa emoção, ela também poderia usar a imaginação para se ver tendo sucesso, apesar de como se sentia. Era tudo sobre construir intencionalidade. Ela se imaginaria olhando para baixo, sentindo a ansiedade e percebendo a pulsação e o tremor em suas mãos. E então, Maria se imaginaria respirando fundo, aceitando seu estado, expirando, puxando o taco para trás e vendo a bola descer na linha exatamente onde ela queria.

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O resultado.

Depois que Maria aprendeu que podia segurar as duas verdades ao mesmo tempo - a sensação dolorosa e irritante em suas mãos e sua capacidade de acertar uma tacada - as coisas começaram a mudar. Ela naturalmente começou a implementar a terceira área de atenção ao desempenho: atenção intencional . Em vez de ser descarrilada com as tacadas de alta pressão, Maria agora era capaz de notar sua confiança escorregando e suas mãos tremendo, então intencionalmente redirecionou seu foco. Ela havia se preparado no início da manhã para se sentir assim e, quando esse momento chegasse, Maria sabia que tudo o que ela precisava fazer era seguir seu plano. No final das contas, ela encontrou confiança em sua rotina de consciência, aceitação e reorientação para onde ela mais precisava.

O takeaway.

Eu ainda falo com Maria de vez em quando, mas a jovem angustiada que conheci não é a pessoa que entra em meu escritório. Discutimos sua rotina de atenção ao desempenho cada vez que nos encontramos, examinando o que funciona bem e o que vale a pena melhorar. E ainda requer prática - nem todo jogo que ela joga é perfeito ou vai de acordo com o planejado. Tornar-se hábil em atenção ao desempenho leva tempo - é mais complexo do que apertar um botão e é diferente para cada atleta e seu esporte. No entanto, com o tempo, prática e paciência, a atenção ao desempenho é uma habilidade que qualquer atleta ou indivíduo pode usar para otimizar sua maneira de pensar e garantir seu desempenho no nível mais alto possível.

Mesmo aqueles que podem não ser atletas estão utilizando esse treinamento mental. A única constante é que essas pessoas desejam aprimorar sua mentalidade para melhorar como pensam, sentem e atuam para crescer nas áreas de suas vidas que requerem mais concentração e atenção.

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