Passei 34 anos na prisão por um crime que não cometi. Veja como eu superei

Em 30 de julho de 1976, fui a Cherry Tree, Pensilvânia, para visitar amigos. Cheguei lá por volta das 20 horas. e não sabia que às 16h, uma garota local havia sido sequestrada. Na manhã seguinte, ouvi falar dela no noticiário. Ela foi estuprada e assassinada.

Cinco anos e meio depois, fui preso por esse crime depois que um homem esquizofrênico em um hospital psiquiátrico foi colocado sob hipnose e o hipnotizador mencionou meu nome. Fui para a prisão em março de 1981. Meu filho tinha 8 meses e meu enteado, 4.

maneiras de se conectar com seu parceiro

Estar na prisão foi muito difícil.

Um homem na mesma cela teve menos tempo do que eu, e ele realmente cometeu o crime. Isso praticamente destruiu toda a minha fé. Parecia que quanto mais religião eu tinha, piores as coisas se tornavam.



Comecei a fazer arte para tirar minha mente das coisas. Uma coisa que ajudou foi pintar. O tempo passa tão rápido quando você pinta. Ensinei meu parceiro de célula a pintar e ele me escreveu dizendo que nunca havia percebido como a pintura pode ser relaxante. Ele é esquizofrênico e isso o acalma. Ele adora pintar agora.

Na prisão, tínhamos permissão para vender nossas pinturas em exposições de arte algumas vezes por ano. Mas os guardas queriam assiná-los e vendê-los no eBay como se os tivessem feito. Eles nos pagaram US $ 35 por uma pintura, colocaram seus nomes nela e a venderam por US $ 500.

Ninguém conseguia entender como eu tinha sobrevivido todo esse tempo. Eu apenas me programei para não mostrar sentimentos e nunca desistir. Isso foi o principal. Houve momentos em que quis desistir, mas se o fizesse, eles ganhariam.

A outra coisa que fiz para lidar com isso foi lutar para manter meu caso ativo. Fiz todo o trabalho jurídico que pude. Enviei minha papelada para The Innocence Project em 2004. Eu sabia que meu DNA não correspondia ao DNA encontrado na cena do crime, mas em 1981 eles não tinham testes de DNA.

O Projeto Inocência finalmente aceitou meu caso em 2007. Eles tinham muitos outros casos para resolver. Além disso, o escritório do promotor em Indiana County, Pensilvânia, estava relutante em me ajudar. Eles não chamariam as testemunhas ou mostrariam as evidências de que precisavam para provar minha inocência. Isso me colocou no Estágio 1 novamente.

Propaganda

Depois de 11 anos lutando para ser exonerado, finalmente fui solto em agosto.

A vida não é tão ruim agora. Eu consigo ver meu filho mais novo com bastante frequência. Ele está trabalhando na Pensilvânia. Eu me dou bem com ele, sua esposa e sua filha. Até mesmo seus sogros estiveram lá para mim. Estou orgulhoso da família que ele escolheu.

Minha esposa e eu temos um relacionamento tenso. Quando eu estava na prisão, ela me escrevia uma vez a cada poucos meses ou uma vez por ano. Houve cerca de 15 anos em que não tive notícias dela. Passamos algum tempo juntos para ver se funciona. Mas acho que há muito ressentimento de ambos os lados. Eu simplesmente não consigo esquecer. Quando esses sentimentos voltam, isso estraga a ocasião. Ela disse que se nos separarmos, ela quer separar-nos como amigas porque temos dois filhos.

Estou tentando recompor minha vida, mas até conseguir uma compensação, não há como eu conseguir. A Pensilvânia é um dos 20 estados que não oferece nenhuma compensação para pessoas que foram condenadas injustamente. Tenho procurado emprego, mas aos 64 anos ninguém quer me contratar. Em alguns lugares, aquilo de que fui acusado faz com que as pessoas não queiram me contratar. Além disso, não sei usar computadores, o que me impede de muitos empregos.

Tem que haver algum tipo de assistência para as pessoas que cumpriram pena por algo que não fizeram e então são liberadas. Se você cumprir tanto tempo quanto eu, o mundo inteiro mudou. Tudo o que você estava acostumado não existe mais. É como ser largado em outro planeta. Eles colocam você aqui e você não tem ninguém; você não tem nada. Você não tem renda. Não há maneira de realmente sobreviver aqui. Portanto, vivo diariamente, às vezes minuto a minuto.

No momento, o Projeto Inocência está pagando meu aluguel. Eles me ajudam com tudo que preciso para minha casa. Se eu comprar algo, sou reembolsado por isso. Estou fazendo tudo o que posso para ajudar o The Innocence Project e converso com pessoas que foram condenadas injustamente. Algumas das pessoas que conheci passaram pela mesma coisa, ou suas famílias passaram. Estou aliviado com isso.

Tenho um encontro marcado em breve com o senador Donald Right em Indiana, Pensilvânia, para discutir a criação de um estatuto para reembolso na Pensilvânia. Precisamos aprovar um estatuto para que as pessoas que foram condenadas injustamente possam obter dinheiro por um determinado período de tempo para reconstruir suas vidas.

A maioria das pessoas que sai da prisão após um longo período acaba voltando para a prisão. Eles não têm renda, não têm como obter renda e não têm suporte. Eles se voltam para o crime para sobreviver. Eles devem ter algumas oportunidades para tentar reconstruir suas vidas.

O melhor conselho que posso dar a qualquer pessoa que esteja passando por uma situação realmente difícil ou injusta é se manter fiel a si mesmo e não desistir. Enquanto você continuar lutando, ainda haverá esperança.

como se livrar da bagagem emocional

Como dito para Kerry Shaw .

E você quer que sua paixão pelo bem-estar mude o mundo? Torne-se um treinador de nutrição funcional! Inscreva-se hoje para participar de nosso próximo horário de atendimento ao vivo.