Sou um médico que teve COVID: aqui está como me recuperei fisicamente e mentalmente

Em 9 de março, meu marido Jesse e eu fomos convidados para uma festa de feriado do Purim na cidade de Nova York. Estava certo quando as coisas estavam começando a ser canceladas, mas não tudo. Nós conversamos sobre se deveríamos ir, mas no final decidimos comparecer. Em 10 de março, meu marido começou a se sentir mal. Mais tarde, soubemos que muitos outros que compareceram à mesma festa também apresentaram sintomas.



Para meu marido, foi como uma forte gripe, em que ele simplesmente estava com dores e exausto. Ele também perdeu o olfato , e gosto por extensão.

Em 12 de março, comecei a ter os mesmos sintomas - mas eram muito mais leves. Tudo começou com alguma dor muscular, mas eu simplesmente senti que precisava de uma massagem. Então, no dia seguinte, comecei a me sentir cansado e, por fim, as febres vieram. O problema com aquelas febres é que eram intermitentes, então eu estava bem e, de repente, tive febre.



Os sintomas do meu marido continuaram a progredir até que um dia ele começou a sentir falta de ar. Com pouco conhecimento nos EUA sobre como tratar esses sintomas, buscamos pesquisas na Itália e na China sobre quais medicamentos estavam se mostrando eficazes para COVID-19. Com base em estudos preliminares na Europa, nosso médico recomendou hidroxicloroquina e um antibiótico, o que pareceu melhorar a falta de ar do meu marido, mas não completamente. Na sexta-feira, 13 de março, fomos ao pronto-socorro para fazer um teste de coronavírus. Eles testaram meu marido e eu, mas disseram que os resultados não estariam prontos em alguns dias (meu teste demoraria duas semanas). Meu marido também fez uma radiografia de tórax e foi mandado para casa depois que o quadro voltou ao normal.



Sua respiração ainda estava difícil alguns dias depois. Então, voltamos para a sala de emergência e fizemos uma nova radiografia de tórax. Desta vez, mostrou os primeiros sinais de pneumonia COVID, então ele foi internado no hospital Mount Sinai em 16 de março - cerca de uma semana antes do pico de casos de coronavírus em Manhattan. Olhando para trás, tivemos muita sorte em levá-lo ao hospital mais cedo. Jesse conseguiu seu próprio quarto no andar de medicina interna e tinha muitos médicos disponíveis para ele. Ele foi colocado em oxigênio (via cânula nasal e não um ventilador) e continuou a receber hidroxicloroquina e antibióticos. O pior dos sintomas eram os terríveis picos de febre e o que parecia ser 'ossos doloridos', cuja combinação tornava quase impossível dormir. Não pude ficar com ele ou mesmo deixar algo para ele no hospital por causa das restrições do COVID-19 recém-instituídas, mas mantivemos a comunicação no FaceTime ao longo do dia.

Enquanto isso, estou em casa me sentindo mal também. Basicamente, eu tinha uma versão atenuada dos sintomas de Jesse, com exceção da falta de ar, que não experimentei. Meu pico de febre mais alto subiu para 101 e o sintoma predominante que experimentei foi fadiga. Dito isso, meu COVID-19 parecia uma forte gripe e eu ainda tinha energia suficiente para atender meus pacientes - muitos dos quais estavam na linha de frente e / ou passando por suas próprias dificuldades - usando o Telessaúde. Foi um período tão louco e opressor.

As ferramentas que me ajudaram a manter a esperança diante de tanta incerteza.

Com tantas incógnitas, achei que tinha que fazer duas coisas: a primeira era me render, já que isso era muito maior do que eu e eu realmente não tinha nenhum controle. A segunda coisa era olhar para dentro e descobrir o que eu poderia controlar.



Eu encontrei isso sentado em meditação da bondade amorosa , expressando perdão e compaixão por mim e pelos outros, e praticando gratidão todos os dias me ajudaram a ficar estável. Concentrar-me em como eu poderia ajudar outras pessoas - incluindo meu marido, meus pacientes, minha família e meus amigos - também era importante. Claro, eu poderia sentar no meu próprio estresse e apenas pensar em como tudo era louco (e às vezes eu sucumbia a isso), mas eu sabia que não iria ajudar em nada!

Quando a condição de Jesse ainda não havia melhorado após alguns dias no hospital, senti que precisava fazer algo diferente. Enquanto estava sentado em meditação naquele dia, lembrei-me de ter lido vários estudos médicos sobre o poder da oração na cura . Então, pensei em ligar para todos os meus amigos espirituais e pedir-lhes que orassem por Jesse. Eu acredito que há um grande poder nos números, especialmente quando se trata de oração e energia positiva. Essa orientação interior parecia quase um alívio - finalmente, havia algo mais que eu podia controlar sobre essa situação aparentemente fora de controle.

Então, entre o FaceTiming com Jesse, fazer sessões de telessaúde para meus pacientes e dar atualizações para a família e amigos de Jesse sobre como ele estava, comecei a fazer ligações. Todos para quem liguei disseram que orariam com prazer por Jesse. Muitos deles ligaram para seus amigos e colegas para pedir-lhes que também orassem, ou adicionaram Jesse à sua lista de orações espirituais e / ou combinaram com um curandeiro de energia especial trabalhando nele. Fazendo o meu melhor para permanecer em um lugar de fé, em vez de sucumbir ao medo, fiquei muito esperançoso com as respostas generosas de todos. No final daquele dia, tínhamos cerca de 50 rabinos, 25 pastores, 15 curandeiros de energia e 10 xamãs de todo o mundo orando por Jesse. De repente, não éramos apenas nós dois e nossos médicos lutando contra isso; era uma comunidade global. Foi realmente incrível.



E então, finalmente, as coisas começaram a mudar. No início, a febre de Jesse piorou e atingiu seu recorde de 104. Os médicos mudaram seu antibiótico. E então, lentamente, as febres começaram a diminuir, com mais tempo entre cada pico de febre, enquanto a respiração de Jesse finalmente começou a melhorar.

Numa segunda-feira, 16 de março, uma semana depois de Jesse ser internado no hospital, Jesse me ligou às 11h com uma ótima notícia: 'eles estão me dando alta!' Fiquei muito feliz.

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Embora ainda estivesse com febre e dificuldade para respirar, os médicos perceberam que ele estava melhorando e o consideraram forte o suficiente para voltar para casa. Este também foi o início do surto COVID-19 em Manhattan, então eles precisavam da cama de hospital de Jesse para pacientes com sintomas mais graves. Após a alta de Jesse, seu médico disse-lhe que se ele tivesse vindo hoje com os sintomas que apresentou há uma semana, ele nunca teria sido internado no hospital.

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As lições que estamos tirando dessa experiência.

Assim que Jesse voltou para casa, instalei um gerador de oxigênio doméstico para ele e fizemos alguns exercícios de reabilitação para fortalecer seus pulmões novamente. Nós dois ainda tínhamos febres intermitentes, então decidimos tentar alguma vitamina C intravenosa em altas doses , que foi demonstrado em um estudo preliminar na China para melhorar a recuperação de COVID-19. Encontramos uma enfermeira visitante que pôde vir à nossa casa em Nova York e administrar isso a nós dois cerca de três dias após a alta hospitalar de Jesse e, novamente, dois dias depois. Após a primeira infusão de vitamina C, nossas febres finalmente cederam. Demorou mais um mês para a respiração de Jesse voltar ao normal. Duas semanas depois disso, nós dois finalmente recuperamos nosso olfato e paladar. O sintoma final de Jesse, uma 'névoa cerebral' persistente e desconhecida, levou cerca de mais duas semanas para desaparecer para sempre, o que foi de aproximadamente 70-80 dias após o início dos sintomas.

A combinação de bastante descanso, alimentos saudáveis, alguns suplementos e passar um tempo na natureza parecia ser útil. Também suspeitamos que o fato de meu marido - que não tem doença cardíaca, doença pulmonar, diabetes ou as comorbidades médicas associadas à maior gravidade da doença - ter um caso relativamente grave de coronavírus pode ser porque ele estava tomando ibuprofeno para dor no joelho nas semanas anteriores à infecção. Embora não seja conhecido de forma conclusiva, Foi sugerido que o ibuprofeno exacerba a gravidade das infecções por coronavírus . Interrompemos seu ibuprofeno cerca de 3 dias após o aparecimento de seus sintomas, assim que soubemos dessa interação.

Somos muito gratos por estarmos do outro lado disso e agora podemos ser uma fonte de esperança e apoio para outras pessoas que estão passando por isso. Com tantos dos meus pacientes no linha de frente desta epidemia , Sinto que posso compreender, ter empatia e orientar meus pacientes de uma forma muito mais pessoal e profunda.

As coisas podem (e na maioria dos casos, acontecem) ficar bem, especialmente com a ajuda de uma comunidade de apoio. Com cada experiência de sofrimento, dor e tristeza vem um grande renascimento - e eu escolho acreditar que é disso que se trata. Renascer para meu marido, para mim e para tudo, realmente.

Como dito para Emma Loewe no final de abril.

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