A textura é o novo sabor? Especialistas explicam por que a sensação na boca é importante agora

Em uma escala de um a absolutamente essencial , quão importante para você é a textura dos alimentos? Talvez haja um certo lanche que o faça estremecer - talvez seja mastigável, duro e desconfortável de comer. Ou talvez haja uma consistência da qual você não se cansa, algo em que você anseia por cravar os dentes. Talvez você seja indiferente, de uma forma ou de outra.

Para aqueles que lutam com seu olfato e paladar devido ao COVID-19, no entanto, não pudemos deixar de notar uma tendência para a textura - anedótica, é claro, mas um padrão estranho, no entanto. Nem todo mundo que experimenta esse sintoma tem exatamente as mesmas afinidades (ou aversões) alimentares; afinal, todo mundo tem preferências alimentares diferentes.

A questão é que há um número significativo de pessoas que dependem da textura para compensar outros sinais sensoriais - o que nos faz pensar se elas continuarão a buscar alimentos baseados na sensação na boca.



Em outras palavras: a textura se tornará o novo sabor?

Por que a textura dos alimentos é importante para alguns, mas não para outros?

Devemos notar que muitas pessoas tiveram fortes sentimentos sobre a textura dos alimentos, muito antes de COVID - alguns tremores com um prato cheio de ovos mexidos fofos ou o limo escorrendo de uma fatia de quiabo; outros não se incomodam.

O Por quê largamente permanece um mistério dentro da comunidade científica, mas muitos especialistas acreditam que tem a ver com memórias. Você pode ter tido uma certa experiência com comida quando era jovem, seja queimar a língua ou observar um membro da família reagir à comida de uma certa maneira que o deixou com - por falta de um termo melhor - um gosto ruim na boca. Então, quando se passam 10, 20, 30 anos, você esquece a experiência e não consegue explicar a repulsa.

Claro, o outro lado pode acontecer com as texturas pelas quais você gravita. Digamos que, se você adorava cravar os dentes em um determinado lanche quando era bebê, esse estalo pode estimular seu cérebro de uma maneira familiar e positiva com a idade.

Outra razão? 'É assim que alguém é geneticamente ou biologicamente conectado , 'diz um psiquiatra credenciado Anna Yusim, M.D. 'E cada pessoa tem uma estrutura um pouco diferente', assim como uma série de outros traços de personalidade.

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Como COVID-19 afetou o paladar e o olfato - e por que isso é importante.

Desde o início da pandemia COVID-19, uma grande parte das pessoas enfrentou a perda do olfato, uma condição chamada anosmia . A pesquisa mostrou que 80% das pessoas com COVID aguda experimentam este sintoma , e outro estudo recente descobriu que as pessoas ainda podem não ter o olfato para até cinco meses depois infecção. Alguns pacientes COVID também experimentaram parosmia , onde experimentam um olfato distorcido - muitas vezes desagradável. E uma pequena porcentagem de pessoas ainda não têm seus sentidos de olfato e paladar de volta - é por isso que o CDC incluiu esses dois problemas de sentido em sua lista de efeitos de longo prazo de COVID-19 .

Se você experimentou esses sintomas em primeira mão, ou conversou com alguém que os sentiu, eles podem ter lhe dito: Comer pode ser desagradável, às vezes até causar ansiedade. De acordo com Yusim, isso acontece porque seu olfato está intimamente ligado ao seu humor. Na verdade, a pesquisa mostrou que a perda do olfato é um fator de risco significativo para ansiedade e depressão : 'Pessoas com olfato pior têm maior probabilidade de sofrer de depressão, e pessoas [com depressão] têm maior probabilidade de olfato pior', explica ela.

perguntas para se perguntar todos os dias

E de acordo com Uma Naidoo, M.D. - Psiquiatra nutricional treinado em Harvard, chef profissional, especialista em nutrição e autor de Este é o seu cérebro na comida - o cheiro escorre pelo seu nariz e diretamente para as partes do seu cérebro destinadas a processar emoção e memória , é por isso que o que você come é amplamente determinado pelas memórias que você deseja 'recriar'.

“Aquele primeiro café da manhã pode lembrá-lo (pelo cheiro e pelo sabor) de uma tradição matinal familiar de toda a vida; a maçã crocante pode levá-lo à lancheira de sua infância; os biscoitos caseiros frescos nas tardes de sábado podem desencadear uma sensação de lar ', observa ela. '[Sem cheiro], esses alimentos perdem aquele' poder mágico 'de transportar você para um tempo e lugar diferentes. E isso pode ser uma das causas dos sentimentos de ansiedade ou depressão nos sobreviventes do COVID-19 que lutam contra a perda do olfato e do paladar.

Com os sintomas de COVID de longa distância, a textura dos alimentos pode se tornar mais importante.

O olfato e o sabor estão intimamente ligados: 'A maneira como você realmente percebe o sabor não vem do sabor; é do cheiro ', diz Yusim. Portanto, faz sentido que, na ausência desses dois sentidos, muitas pessoas possam recorrer à textura - não apenas para diferenciar entre os alimentos que gostam e não gostam, mas também para estimular o cérebro durante uma experiência alimentar.

Ainda não há pesquisas para apoiar diretamente a afirmação, mas compensar com outros sentidos não é um fenômeno novo: pense nas pessoas com deficiência visual, por exemplo, que tendem a desenvolver um sentido mais aguçado de olfato, paladar, audição ou tato.

“Nosso cérebro é um músculo e, como com qualquer outro músculo, o que você pratica fica mais forte”, explica Naidoo. '[Aqueles com limitações de cheiro ou sabor] podem ser capazes de tocar em neuroplasticidade , a capacidade de nosso cérebro de se adaptar, aprender e mudar, tornando outros sentidos mais sensíveis ao colocar mais atenção na textura, cores, sons para de alguma forma compensar a experiência geral. '

Como desfrutar de comida via textura.

Antes de mergulhar nessas dicas: Se você está sofrendo de parosmia (também conhecida como odores mal-intencionados) e tem problemas para manter a comida no estômago, especialistas recomendam você se limita a um menu mais suave, com itens como arroz, iogurte natural, vegetais cozidos no vapor e pão torrado.

Mas para aqueles com anosmia (perda do olfato), em busca de maneiras de tornar a alimentação emocionante, considere deixar a textura assumir o papel principal:

1Concentre-se em alimentos crocantes e crocantes.

'Texturas crocantes podem estimular a mastigação e ser mais interessantes', diz Naidoo. 'Alimentos como cenouras ou um punhado de amêndoas ou avelãs são opções saudáveis ​​para o cérebro.' (Porque por que não otimizar a saúde do cérebro enquanto você está nisso?)

Essencialmente, se você gosta de mastigar, escolha vegetais crus e crocantes para criar uma sensação interessante na boca. '[Alimentos como] brócolis cru e couve de Bruxelas são muito difíceis de mastigar', acrescenta nutricionista registrada Ella Davar, R.D., CDN. 'Eles exigem muito trabalho e também são ricos em fibras.' Ela também recomenda assar suas refeições no forno para deixá-las secas e crocantes (ver aqui para inspiradores jantares em assadeiras, perfeitos para assar).

dois.Opte por alimentos suaves e cremosos.

Por outro lado, você pode criar uma experiência mais suave e calmante misturando certos alimentos - pense smoothies , patês e sopas cremosas. - Se você está acostumado a comer berinjela grelhada, por que não tenta fazer um molho, como babaganoush? pergunta Naidoo. 'Se você está acostumado a adicionar sementes de chia em cima de frutas vermelhas, por que não experimentar um pudim de sementes de chia? Se você costuma adicionar abacate à salada, por que não amasse com um garfo, acrescente um pouco de sal marinho e faça um guacamole caseiro? '

3Incorpore duas a três texturas em seu prato.

Você pode não pensar duas vezes sobre isso, mas os melhores chefs seguem esta dica o tempo todo: ao incorporar uma variedade de texturas em um prato, você pode tornar a experiência gastronômica muito mais intrigante. 'Algo macio no prato, cozido e quente; algo robusto que é fresco, crocante e suculento; algo gorduroso que derrete na boca. Todos esses componentes diferentes: Isso é o que torna uma refeição perfeita ', observa Davar. 'É um dos truques para se sentir satisfeito.'

Em termos de como isso se parece com refeições caseiras, 'Digamos que você esteja tomando uma sopa de abóbora; cobri-lo com couve-flor torrada e sementes de abóbora é uma ótima dica ”, explica Naidoo. 'Ou se você está comendo uma salada, lentilhas assadas ou grão de bico são ótimas maneiras de adicionar aquele chute crocante.'

Quatro.Faça cada mordida emocionante.

Para aumentar o nível de sua mistura de texturas, Davar recomenda picar finamente seus vegetais (isso geralmente funciona melhor com saladas) para que você experimente duas a três texturas diferentes a cada mordida. Sua mistura favorita é uma salada fattoush picada: “Você tem pepinos crocantes, beterrabas macias, tomates suculentos”, diz ela. 'Quando você tem todas essas coisas em uma colher, isso pode ajudar a excitá-lo.'

O takeaway.

Considerando que uma porção significativa da população pode ter olfato e paladar alterados (seja curando de COVID agudo ou experimentando sintomas de longa distância), prevemos que a textura virá para o primeiro plano da conversa sobre alimentos. No final do dia, porém, é muito importante se abastecer de nutrientes saudáveis, de todas as maneiras que puder. Você está se saindo bem com seus hábitos alimentares diários? Por todos os meios, continue. Mas se você está procurando se sentir mentalmente mais completo, uma textura satisfatória pode apimentar figurativamente as coisas.

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