A Conexão Solidão-Inflamação que Você Precisa Saber

Apesar do fato de que a mídia 'social' se infiltrou em todos os cantos de nossas vidas, estamos mais solitários e nos sentindo mais isolados do que nunca. E isso não é sem consequências. Sentir-se sozinho é um indicador poderoso de risco aumentado para doenças como doença de Alzheimer, obesidade, ansiedade, doenças cardiovasculares, depressão, derrame, pressão alta e mortalidade por todas as causas (que é a morte por qualquer causa).

Em um estudo recente, 46% dos adultos norte-americanos relataram às vezes ou sempre se sentirem solitários , e apenas cerca de metade dos americanos relataram que têm interações sociais pessoais significativas diariamente. Isso inclui conversar com um amigo ou passar um tempo com parentes. No mundo da medicina preventiva, parece claro que, no que se refere a fazer algo contra a solidão, o suco vale a pena ser espremido.

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Colocamos nossa fé na indústria farmacêutica para desenvolver curas para nossos vários males, mas parece bastante improvável que devamos esperar algum tipo de solução mágica para ajudar as pessoas a recuperar o senso de conexão com outras pessoas e com o mundo ao seu redor.



Mas só porque não existe uma solução rápida para o receituário não significa que algumas abordagens intervencionistas podem não ser úteis. Pensando nisso, pesquisadores que publicam na revista Cérebro, comportamento e imunologia descreveu sua ideia para uma intervenção que pode realmente ajudar com a solidão.

A conexão solidão-inflamação.

Seu relatório começa não apenas com uma declaração sobre a relação entre solidão e risco de várias doenças e morte, mas, mais importante, uma descrição que mostra como a solidão é caracterizada pelo aumento inflamação . Sim, é a mesma inflamação associada a todas as doenças crônico-degenerativas, incluindo diabetes, doença de Alzheimer, doença arterial coronariana e até depressão.

A inflamação está recebendo muita atenção atualmente por causa de sua conexão com essas doenças. Lidar com a inflamação por meio de intervenções no estilo de vida relacionadas a coisas como dieta, sono e exercícios não só ajuda a prevenir essas doenças e outras, mas também pode ajudar no tratamento.

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Rastrear como a atenção plena pode ajudar.

Com base na extensa pesquisa dos últimos anos mostrando como a meditação está associada à redução da inflamação, esses pesquisadores começaram a tentar mostrar se um programa de treinamento para redução do estresse baseado na atenção plena poderia não apenas reduzir a inflamação, mas também diminuir a sensação de solidão.

O estudo envolveu um grupo de 40 adultos, com idades entre 55 e 85 anos. Metade do grupo se envolveu em um programa de redução de estresse baseado em mindfulness por um período de oito semanas, enquanto a outra metade não. Todos os participantes fizeram exames de sangue no início e no final do estudo, que analisou marcadores de inflamação no sangue.

Cada um dos participantes também foi classificado em uma 'escala de solidão' no início e no final do estudo. Especificamente, esta é uma pontuação composta que utiliza um teste validado chamado de Escala de Solidão UCLA-R, que foi desenvolvido em 1980, e em que maior pontuação indica maior solidão.

Os resultados do teste foram certamente convincentes. Em primeiro lugar, no que se refere à avaliação da solidão, aqueles que participaram do programa de redução do estresse baseado na atenção plena, uma forma de meditação, '... tiveram diminuições significativas na solidão desde o início até o pós-tratamento'. Curiosamente, aqueles que não participaram do programa de atenção plena demonstraram um ligeiro aumentar em suas pontuações de solidão quando comparadas com seus números de referência.

Além disso, e certamente muito importante de uma perspectiva mecanicista, aqueles que se engajaram no programa de meditação mostraram atividade reduzida de um dos genes-chave envolvidos no aumento da inflamação. Os marcadores reais de inflamação também foram reduzidos naqueles que meditaram em comparação com os controles.

Embora tudo isso pareça técnico, a mensagem para levar para casa aqui é que os resultados indicam que a meditação realmente, e de forma bastante dramática, mudou a expressão do DNA. Isso resultou em menos inflamação, ao mesmo tempo em que se correlacionou com a diminuição da solidão.

Como posso usar a atenção plena para diminuir a solidão?

Existem todos os tipos de práticas de meditação e atenção plena disponíveis para nós. Podemos aprender alguns sobre experiências em primeira mão com instrutores, enquanto outros estão disponíveis como aplicativos ou Cursos online . E, certamente, há muitos livros que também podem fornecer instruções simples e diretas. O que é mais importante sobre uma meditação ou prática de oração é que ela funciona para você como um indivíduo.

É importante observar que este é apenas um em uma série de muitos estudos de pesquisa de alta qualidade que demonstram a eficácia das práticas de meditação na redução da inflamação. Essa é uma meta com benefícios de longo alcance, já que a inflamação desempenha um papel importante em muitas doenças crônicas.

Além disso, uma nova pesquisa demonstra agora que as técnicas de meditação ajudam a acalmar nosso relacionamento com a parte impulsiva do cérebro, ao mesmo tempo que fortalece nossa conexão com a área do cérebro que está envolvida no planejamento para o futuro, na boa tomada de decisões e na empatia . A empatia pelos outros estimula a construção de relacionamentos e isso, por si só, pode muito bem ser o antídoto mais potente que existe para a solidão.

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