Neurocientista sobre disparidade de gênero na saúde do cérebro e 7 maneiras pelas quais as mulheres podem se proteger

Em todo o mundo, a igualdade das mulheres, que vem tão longe desde os dias das sufragistas americanas e da Libertação das Mulheres, está sendo reavaliada em tempo real. Entre #MeToo por um lado e 'inclinar-se' por outro, entre a crescente demanda das mulheres para contribuir igualmente para a força de trabalho e para a família, apesar da lacuna persistente nos salários, surgem perguntas todos os dias sobre quão igual ou como diferentes, as mulheres são. Ao mesmo tempo, há conversas nas manchetes sobre o que significa ser mulher, para começo de conversa.

Mas há nuances mais profundas nesses movimentos, que falam, em vez disso, de como as mulheres são mais sutilmente prejudicadas - não agredidas, mas negligenciadas, rejeitadas e, às vezes, sabotadas. Apesar de todas as discussões sobre as muitas maneiras pelas quais as mulheres são tratadas de maneira diferente dos homens, um tópico que permanece lamentavelmente negligenciado é o que mais me agrada: a noção de disparidade de gênero em torno da saúde e do bem-estar.

Por muito tempo, as mulheres foram esquecidas.

Não é preciso ser um cientista para apontar que há algo errado com a disparidade de gênero. Mas é preciso um cientista para denunciar a maneira como as mulheres também são negligenciadas do ponto de vista médico, onde nossas necessidades muitas vezes passam despercebidas, atribuídas erroneamente ou não atendidas. Em grande parte, isso se deve ao fato de que o campo da medicina foi historicamente dominado pelos homens, o que fez com que o modelo fundamental para a maioria das pesquisas médicas não fosse uma pessoa, mas um homem. Por uma série de razões, as intervenções médicas foram amplamente testadas, dosadas e modeladas com base em seus efeitos sobre os homens.



Esta não é a fonte de uma teoria da conspiração, mas sim um reconhecimento dos efeitos compostos de suposições feitas ao longo dos séculos, que nos levaram a ensinar e praticar a 'medicina do biquíni'. Para aqueles que não estão familiarizados com o termo: historicamente, os profissionais médicos acreditavam que a única coisa que diferenciava as mulheres dos homens eram as partes do corpo que ficam sob os pequenos triângulos de um biquíni - ou seja, nossos órgãos reprodutivos. Colocar essas 'partes' de lado, como se pudesse, significava que a maioria dos médicos diagnosticaria e trataria ambos os sexos exatamente da mesma maneira. Essa abordagem tendenciosa permanece tão prevalente e profundamente destrutiva nas ciências exatas quanto em muitos outros aspectos da cultura em geral.

Dada a visão de mundo derivada desse modelo, a própria noção de saúde da mulher é problemática. Se você pedir aos médicos que olhem para uma paciente através das lentes da 'saúde da mulher', eles provavelmente farão uma mamografia ou coletarão células do colo do útero para examiná-las em busca de câncer. Fazendo exames de sangue para estrogênio e outros hormônios é uma prática comum . Em outras palavras, a saúde da mulher está confinada à saúde de nossos órgãos reprodutivos. Vamos deixar claro que todos esses procedimentos realmente mudaram e melhoraram a vida de milhões de mulheres em todo o mundo. No entanto, essas mesmas linhas de pesquisa, investigação e intervenção são uma consequência direta de uma compreensão redutiva do que é uma mulher.

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A saúde do cérebro é a saúde da mulher.

A saúde do cérebro das mulheres é uma das preocupações mais sub-representadas e não expressas, que é constantemente encoberta como resultado do paradigma médico baseado no homem. De alguma forma, no cenário de coisas com que dizem que uma mulher deve se preocupar, seu cérebro raramente foi uma delas. Além disso, muito poucos médicos têm o conhecimento ou estrutura para lidar com as muitas maneiras que a saúde do cérebro funciona de maneira diferente nas mulheres e nos homens .

De todos os desafios ao envelhecimento do cérebro, nada se compara à escala sem precedentes da doença de Alzheimer, que se tornou a mais forma comum de demência , atualmente afetando 5,7 milhões de pessoas só nos Estados Unidos . Com as taxas aumentando no nível atual, a doença quase triplicará até 2050. Em uma escala global, os pacientes de Alzheimer estarão em algum lugar entre as populações da Rússia e do México! Conclusão: estamos enfrentando nada menos do que uma epidemia de Alzheimer.

Hoje, o Alzheimer é uma ameaça tão real à saúde das mulheres quanto o câncer de mama.

Mulheres na casa dos 60 anos têm duas vezes mais chances de desenvolver Alzheimer pelo resto de suas vidas do que de desenvolver câncer de mama. No entanto, o câncer de mama é claramente identificado como um problema de saúde da mulher, enquanto o mal de Alzheimer não é.

Um dos fatos mais surpreendentes sobre a doença é que uma mulher de 45 anos tem uma chance em cinco de desenvolver Alzheimer durante sua vida restante, enquanto um homem da mesma idade tem apenas uma chance em dez. Isso não significa ignorar o sofrimento que os homens com Alzheimer experimentarão. Mas precisamos enfrentar a realidade de que, no final das contas, muito mais mulheres terminam suas vidas sofrendo com a doença.

E este é apenas o primeiro golpe em um golpe duplo.

O segundo golpe é que, quando se trata de fornecer cuidados durante essa crise contínua, são as mulheres, mais uma vez, que arcarão com a maior parte do fardo. Pois são principalmente as mulheres que se verão, inadvertidamente ou não, convocadas para cargos de cuidadoras em tempo integral. Atualmente, existem 10 milhões de mulheres americanas prestando assistência médica gratuita e assistência a entes queridos com demência , tudo ao mesmo tempo arcando com as altas taxas emocionais e financeiras que acompanham essa tarefa esmagadora.

É hora de chegar a um acordo com esses números - não apenas para enfrentar a epidemia em grande escala, mas também para finalmente reconhecer, investigar e reagir à crise bem direcionada que está por vir na saúde da mulher. Nos últimos anos, cientistas como eu têm ficado cada vez mais ansiosos para descobrir o que há no cérebro das mulheres que nos torna suscetíveis ao Alzheimer, bem como a uma série de outras condições médicas que afetam o cérebro. Por que isso está acontecendo? Podemos impedir que isso aconteça? Nossas investigações levantaram toda uma gama de questões existenciais e científicas instigantes, e a menos delas é: como é possível que ainda não tenhamos descoberto isso?

O resultado final e para onde isso nos leva.

Na medicina, o simples fato é que não cuidamos tão bem das mulheres quanto dos homens. Uma mulher freqüentemente acaba tendo que provar que está tão doente quanto um homem, ou que tem que refletir os sintomas masculinos, para receber o mesmo nível de atendimento.

Como isso está presente em todos os aspectos de nossos cuidados de saúde, não é nenhuma surpresa que seja igualmente verdadeiro quando se trata da saúde de nossos cérebros. As mulheres estão sendo vítimas do Alzheimer, mas também da depressão, das enxaquecas e de uma série de outras condições que afetam o cérebro. No entanto, a medicina moderna não está preparada para ajudá-los.

Felizmente, os cientistas vieram em seu socorro. Nos últimos anos, uma quantidade incrível de trabalho foi realizada tanto para denunciar quanto para investigar a disparidade de gênero na saúde do cérebro. Minha missão é levar este trabalho além dos rigores e acessos da pesquisa revisada por pares e dar uma voz mais ampla ao 'gênero esquecido'. Desde a universidade, meu trabalho tem se concentrado no desenvolvimento de ferramentas e estratégias para otimizar a saúde cognitiva e, ao mesmo tempo, prevenir o Alzheimer, especialmente em mulheres.

Testemunhar a amarga espiral descendente de minha avó rumo à demência me impulsionou a dedicar toda a minha carreira à pesquisa de toda e qualquer possibilidade de detectar a doença com antecedência. Quando as duas irmãs mais novas de minha avó desenvolveram Alzheimer também, enquanto o irmão deles não, minha determinação ficou ainda mais forte. Agora me pego vigiando atentamente minha mãe em busca de qualquer sinal de alerta, embora me sinta tranquilo, pois ela segue cuidadosamente uma dieta saudável e pratica ioga de cabeceira aos 76 anos.

Como uma mulher de meia-idade, estou preocupada com meu próprio risco. Como mãe, quero ter certeza de que minha filha tenha respostas, opções e soluções .

Como cientista, é minha intenção ajudar a fazer cuidados médicos preventivos para manter a função cognitiva uma parte integrante das necessidades médicas de todas as mulheres, tão comuns quanto mamografias regulares, exames de Papanicolau e colonoscopias. Juntos, vamos literalmente virar a página em direção a um amanhã em que haja uma igualdade dedicada de avaliação e tratamento em saúde, nossos cérebros incluídos, proporcionando verdadeira esperança para todos.

Como mulheres, vivenciamos lacunas de renda, poder e representação, mas também enfrentamos lacunas no conhecimento sobre nossa saúde, coletiva e individualmente. É hora de retificar isso e abordar nossos sintomas e preocupações únicos relacionados ao nosso cérebro e ao nosso corpo como um todo. Todos nós queremos que nossa expectativa de vida cognitiva corresponda à nossa - não podemos esperar até que apareçam os sinais de declínio cognitivo. Devemos ser proativos agora.

Como as mulheres podem usar sua dieta para proteger a saúde do cérebro

Eu descobri que existem sete etapas para um cérebro feminino bem nutrido, ativo e resistente. Essas etapas são projetadas para maximizar a ingestão de nutrientes saudáveis ​​para o cérebro com um foco específico em manter nossos cérebros jovens, equilibrar nossos hormônios e melhorar a energia e o humor, ao mesmo tempo que reduz os sintomas da menopausa, protege o coração e apoia o sistema imunológico.

Etapa 1: Gerenciar seus carboidratos.

Nem todos os carboidratos são criados iguais. Estas são minhas três regras de ouro para comer carboidratos:

  1. Legumes e frutas são carboidratos. Os vegetais devem constituir metade do seu prato em qualquer refeição.
  2. Os grãos inteiros estão na moda; grãos refinados (farinha branca, massa branca e pão branco) estão fora.
  3. Legumes e amidos como batata-doce também são excelentes fontes de bons carboidratos.

Etapa 2: Conheça a Sra. Phytoestrogen.

Existem dois tipos principais de fitoestrógenos: isoflavonas, encontradas principalmente na soja; e lignanas, abundantes em sementes, grãos inteiros e leguminosas e em muitas frutas e vegetais. Isso faz da dieta à base de plantas uma excelente terapia natural de reposição de estrogênio!

Se você está interessado em comer mais soja para aumentar seus estrogênios, certifique-se de comer soja orgânica fermentada, e em pequenas quantidades. Se estamos falando sobre o uso de isoflavonas para aliviar os sintomas da menopausa, pretendemos consumir cerca de 40 a 50 miligramas de isoflavonas por dia. Isso equivale a duas porções de alimentos tradicionais de soja, como uma colher de tofu servida com uma tigela de sopa de missô ou uma xícara de edamame.

Etapa 3: proteja seu cérebro com antioxidantes.

De todos os órgãos do corpo, o cérebro é o que mais sofre com estresse oxidativo . Entram os antioxidantes, guerreiros das vitaminas que estão prontos para lutar contra os radicais livres em nosso nome.

Frutas como frutas vermelhas, laranjas, toranjas e maçãs (todas com baixo índice glicêmico) são excelentes fontes desses nutrientes. Enquanto os mirtilos recebem a maior parte da atenção, as amoras e groselhas têm um efeito antioxidante ainda mais forte. Vegetais com folhas verdes e crucíferas (espinafre, couve, brócolis, repolho), bem como cebola, cenoura, tomate e abóbora, também estão cheios dessas potências. Alcachofras estão no topo das paradas, possuindo mais densidade antioxidante do que qualquer outra fruta ou vegetal. O azeite de oliva extra virgem e o óleo de linhaça são carregados de vitamina E, ao mesmo tempo que atuam como excelentes antiinflamatórios. Plante alimentos para o resgate!

meu ciúme está arruinando meu relacionamento

Etapa 4: Escolha as gorduras certas.

Tanto o tipo quanto a fonte (e não a quantidade) de gorduras são fundamentais para avaliar os riscos à saúde das mulheres. A gordura que você está comendo vem principalmente de frutas, vegetais e sementes ou de fontes animais? Se de origem animal, é de peixes gordurosos como o salmão ou de bacon frito? Vem de comida caseira fresca ou de uma caixa?

Etapa 5: alimente seus micróbios.

Você já deve ter ouvido que uma barriga feliz é igual a um cérebro feliz. Isso ocorre porque nosso intestino é o lar de trilhões de bactérias e outros microorganismos que compõem nosso microbioma. A grande maioria das bactérias intestinais são benéficas para a nossa saúde - elas nos ajudam a digerir os alimentos, aumentar o nosso metabolismo e até mesmo produzir algumas vitaminas essenciais.

Seguir uma dieta variada, limitar alimentos processados, evitar dietas restritas por muito tempo e consumir fibras adequadas, tudo isso mantém nosso intestino forte.

Etapa 6: Torne-se orgânico o máximo que puder.

O estrogênio do seu corpo não é apenas influenciado pelos alimentos que você come - ele também está sendo alterado pelo seu ambiente: o que você respira, absorve e consome regularmente. Embora os estrogênios naturais possam ser seguros e úteis, existem inúmeros produtos químicos feitos pelo homem que se disfarçam como estrogênio, mas na verdade são seus gêmeos do mal. São conhecidos como xenoestrogênios ou compostos desreguladores endócrinos (EDCs).

No geral, estamos constantemente expostos a milhares de substâncias que podem interferir seriamente em nossos hormônios. Prestar atenção às nossas escolhas alimentares é um primeiro passo significativo para evitar a contaminação e, assim, proteger nosso corpo, nosso cérebro e nossos hormônios. As safras orgânicas geralmente são cultivadas sem pesticidas sintéticos, fertilizantes artificiais, irradiação (uma forma de radiação usada para matar bactérias) ou biotecnologia.

Etapa 7: Coma menos.

Reduzindo nossa ingestão calórica pode aumentar a capacidade cognitiva, reduzir o envelhecimento celular e promover a longevidade. A estratégia por trás dessa prática é baseada em quase um século de dados científicos que mostram que o estresse de nossos corpos e cérebros por meio da restrição calórica faz com que nossas células se tornem mais fortes e resistentes.

Assim como os músculos ficam mais fortes quanto maior a resistência, as células cerebrais se fortalecem ao resistir à fome. A restrição calórica também aumenta o sistema de defesa antioxidante do cérebro, o que é particularmente importante para o cérebro feminino.

Reimpresso de O cérebro XX: a ciência inovadora capacitando mulheres a maximizar a saúde cognitiva e prevenir a doença de Alzheimer por acordo com Avery, um selo da Penguin Publishing Group, uma divisão da Penguin Random House LLC. Copyright 2020, Lisa Mosconi, Ph.D.

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