O que são alcaparras?

P: O que são alcaparras? Torrie Huddleston, Glen, MS

PARA:
As alcaparras são os botões florais em conserva de um arbusto espinhoso que cresce como uma erva daninha em todo o Mediterrâneo. É uma planta teimosa, teimosa, difícil de cultivar, com preferência por locais secos e pedregosos. Você vai encontrá-lo crescendo em fendas e fendas rochosas e escalando paredes de pedra, como um ailanto mediterrâneo.

Cruas, as alcaparras são coisas pouco promissoras e insípidas. Felizmente, descobriu-se há milhares de anos que a decapagem os transforma, resultando na pungência salgado-azedo e no aroma único que conquistou a alcaparra um lugar tão importante na mesa mediterrânea.

A qualidade das alcaparras está inversamente relacionada ao seu tamanho; quanto menor, melhor. Os melhores, vendidos como nonpareilles ou surfines, têm uma intensidade extra e um custo a combinar. Durante a colheita, deve-se ter um cuidado especial para colher os botões no início do dia antes que eles tenham a chance de florescer – a floração dá a você uma bela flor branca e violeta, mas não alcaparra. Se você deixar a flor frutificar, acabará com uma baga do tamanho de uma azeitona pequena. Essas bagas, chamadas alcaparras, também precisam ser curadas em salmoura e são melhor tratadas como cornichons ou qualquer outro picles. Muitas vezes você vai encontrá-los em pratos de antepastos.

Uma dica final: as alcaparras permanecerão indefinidamente enquanto permanecerem submersas em sua própria salmoura. Portanto, tome cuidado para deixar a salmoura para trás ao colher as alcaparras do pote. Se eles não estiverem submersos, use-os mais rápido, mas não encha o pote com vinagre – isso fará com que eles estraguem mais rápido.



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