Qual é a diferença entre açúcar e xarope de milho rico em frutose?

Quão bem você conhece as coisas doces?

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Foto por: Martin Barraud / Getty

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Açúcar é doce. E isso deve nos fazer sorrir. Certamente faz os bebês sorrirem ao provar o açúcar – provavelmente porque eles não leram nenhuma das notícias sobre como isso deveria ser tão terrível para nós.

Mas nem todo açúcar é adicionado aos alimentos apenas para fazer um doce. O açúcar tem muitos papéis funcionais importantes em alimentos saudáveis, além da doçura.

  • Mantém o frescor e a viabilidade dos probióticos no iogurte
  • Facilita a fermentação em chucrute e picles
  • Alimenta o fermento em pão artesanal crocante, bem como pão de sanduíche integral
  • Impede que os cereais integrais fiquem com uma cor cinza pouco apetitosa
  • Adiciona uma sensação suave na boca aos molhos para saladas verdes
  • Preserva alimentos para evitar que micróbios nocivos cresçam em molhos de macarrão enlatados e frutas e vegetais enlatados
  • Fermenta vinho tinto

E, claro, o açúcar é adicionado apenas para tornar alguns alimentos saudáveis ​​mais deliciosos. Pense: cranberries secas, cerejas secas, kefir aromatizado e uma tigela de aveia com uma pitada de açúcar.



Mas também é verdade que a maioria de nós come muitos açúcares adicionados . Açúcares adicionados não são do tipo encontrado naturalmente em frutas, vegetais e laticínios.

Dois dos tipos mais populares de açúcares adicionados são o açúcar de cana e o xarope de milho rico em frutose. Aqui está um detalhamento da diferença entre eles:

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Cana de açúcar



Açúcar de cana é qualquer açúcar que vem da planta de cana-de-açúcar. A cana-de-açúcar é uma grama tropical que cresce de 10 a 20 pés de altura. Quatro estados americanos produzem cana-de-açúcar: Flórida, Havaí, Louisiana e Texas. Um talo da planta de cana-de-açúcar contém 12-14% de sacarose.

O processo de separação do açúcar da planta de cana-de-açúcar é realizado moendo a cana para extrair o caldo doce, fervendo esse caldo para engrossá-lo e girando o xarope grosso de melaço em uma centrífuga para produzir açúcar bruto. A partir daí, você obtém vários tipos de açúcar.

  • Açúcar mascavo – Este é o açúcar bruto em que o melaço não foi removido, por isso é úmido e gruda. Também é conhecido como açúcar de Barbados e é uma cor marrom mais escura.
  • Açúcar turbinado – De cor mais clara que o mascavo, este é o açúcar bruto no qual parte do melaço e quase toda a umidade foram removidas para produzir um açúcar natural de cor castanho-loiro. É o que está no seu pacotinho marrom de açúcar de cana cru e também é chamado de açúcar demerara.
  • Açúcar de cana puro – Quando todo o melaço é extraído do açúcar bruto, naturalmente os cristais de açúcar branco são deixados para trás. Este açúcar refinado pode ser rotulado como açúcar, açúcar de cana ou açúcar de cana puro.

Além disso, o açúcar que encontramos em nossas despensas é extraído da cana-de-açúcar ou da beterraba cultivada em fazendas. O açúcar de beterraba e cana é idêntico. O açúcar extraído da beterraba pode ser rotulado como açúcar ou açúcar de beterraba, mas não como açúcar de cana.



Xarope de milho rico em frutose (HFCS)

O HFCS é fabricado a partir de amido de milho. Uma enzima é usada para desenvolver um xarope doce que é evaporado em um xarope de glicose claro e incolor; parte do xarope é então processada para uma frutose mais doce, que é então adicionada de volta ao xarope de glicose. O xarope de milho rico em frutose é usado para adoçar uma variedade de refrigerantes, bebidas, molhos, molhos para saladas, condimentos, assados, frutas enlatadas, doces, sobremesas e outros alimentos estáveis.

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Pesquisadores mostraram associações entre beber bebidas adoçadas com HFCS ou lata de açúcar aumentar a pressão arterial e alguns fatores de risco para doenças cardíacas. No entanto, neste momento, não há uma conclusão clara de que o HFCS seja pior do que outros açúcares adicionados. Independentemente disso, a Associação de Refinadores de Milho propôs, mas até agora foi negado mudando o nome HFCS para açúcar de milho.

Açúcares Adicionados

HFCS, açúcar de cana bruto, açúcar branco e todos os açúcares são considerados açúcares adicionados. Cada um tem 4 calorias por grama. Açúcar e HFCS todos também têm cerca de 15 calorias por colher de chá.

Seu recomendado que não obtemos mais de 10% de nossas calorias de açúcares adicionados – ou seja, 200 calorias em uma dieta de 2.000 calorias – ou 50 gramas. Se você comer menos de 2.000 calorias por dia, tente consumir menos de 40 gramas por dia.

Para ter uma ideia de quantos gramas de açúcar adicionado sua família come, dê uma olhada na linha de açúcares adicionados nas embalagens de alimentos e mantenha um total por um dia ou dois. Nem todas as embalagens de alimentos têm a linha de açúcares adicionados no painel de Informações Nutricionais, mas eventualmente terão. A maioria das empresas de alimentos tem o novo rótulo desenho do painel de Informações Nutricionais. Até 2021, todas as empresas, incluindo empresas menores, precisarão incluir o novo painel Fatos em todas as embalagens de alimentos.

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Serena Ball, MS, RD é nutricionista nutricionista, escritora de alimentos e desenvolvedora de receitas. Ela bloga em TeaspoonOfSpice.com e é o autor do best-seller O livro de receitas da dieta mediterrânea de 30 minutos . Siga-a @TspCurry no Twitter e no Instagram.