Ela teve um derrame cerebral catastrófico - aqui está o que ela aprendeu sobre a autoimagem

Jamais esquecerei de ver meu rosto paralisado pela primeira vez, meses após meu derrame. Eu estava semi-inconsciente e doente demais para me mover, muito menos sair da cama para me olhar no espelho.

Uma vez que parte do meu cérebro foi realmente removida e tanto trauma infligido apenas para salvar minha vida, o processo de 'acordar' foi dolorosamente lento. Meu cérebro estava tão nebuloso que eu não conseguia entender o que tinha acontecido comigo. Eu não tinha nenhuma sensação no lado direito do meu rosto e intensa visão dupla (ambas continuam até hoje), então eu sabia que algo estava errado.

Mas foi só quando me olhei no espelho que minha nova realidade me atingiu com força total. Meu rosto caiu como argila quente e meu olho direito cruzou severamente para dentro e para baixo. Era como ver um estranho no espelho, o que era interessante, já que meu rosto e meus olhos eram exatamente os mesmos, exceto que seus músculos não estavam mais conectados aos impulsos do meu cérebro. Eu não chorei. Eu apenas encarei, mais confusa do que qualquer outra coisa. Minha aparência foi tão importante. E agora?



Uma nota sobre beleza.

Acho que nossas ideias distorcidas sobre beleza, especialmente se formos mulheres, estão tão arraigadas que nenhuma de nós saiu ilesa. Muitos de nós internalizamos mensagens que nos dizem que devemos ter uma certa aparência para obter aceitação. Você tem que ter uma boa aparência. Você tem que juntar tudo e não deixar nada de ruim acontecer. Você tem que conciliar todas as partes de sua vida sem esforço e ser um modelo de tudo o que nossa sociedade aplaude. Em outras palavras, ser amado pelos outros exige que invistamos muito esforço e muita maquiagem.

Embora esses problemas tendam a afetar principalmente as mulheres, essa conversa também é importante para os homens. Os homens certamente podem estar sujeitos a alguns desses mesmas lutas sobre autoimagem e valor próprio . Dada a falta geral de vozes e professores sábios nesta arena, todos nós somos afetados. Sim, de certa forma, os homens são parte do problema, mas de forma alguma são o único problema e não são a única solução. Precisamos estar nesta conversa porque é a única maneira de encontrar cura. A voz, o ouvido atento e o coração compassivo de todos são necessários para seguir em frente.

Todos nós precisamos nos perguntar quem está nos contando a história de nossa beleza. É uma indústria cujo único propósito é nos vender uma cura para a nossa humanidade? Se as mensagens das empresas sobre beleza apenas nos dissessem o quão únicos e adoráveis ​​já somos, então não compraríamos nada delas! Também precisamos nos perguntar se estamos ouvindo vozes ofensivas de nossa infância, família, cônjuges ou estranhos - vozes que nos dizem que, para ser belo, algo deve ser sugado, arrancado ou encoberto.

Ao longo dos anos, sucumbi a essas mensagens, indo a algumas medidas extremas para ser magra e considerada bonita. Acabei encontrando um ritmo saudável de exercícios que gostei e consegui moderação na minha alimentação . Ironicamente, entre minha deglutição agora prejudicada e a incapacidade de ser muito ativo, ganhar peso é difícil porque não consigo comer muito! Eu não recomendaria este caminho para a magreza a ninguém.

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Mas minha lista de problemas de saúde me deu um benefício interessante.

Que era: nenhum problema isolado poderia se tornar todo o meu foco. Minha paralisia facial não seria o fim do mundo porque, depois do derrame, eu também não conseguia andar ou comer. Da mesma forma, talvez todos nós possamos aprender como redirecionar nosso foco de nosso umbigo para o que está acontecendo ao nosso redor, para outras pessoas.

A experiência de viver perto da morte e da deficiência não só me compeliu a questionar a definição de beleza, mas também me ajudou a abraçar o amor divino que atinge cada parte de mim, não apenas minha aparência.

Embora eu não saiba todas as respostas (diabos, não tenho certeza se conheço todas as perguntas), descobri pelo menos uma coisa: por trás de nossa busca pela beleza externa está um desejo sagrado - ser amado e desejado , valorizado e elevado, sem ter que merecê-lo. Somos ao mesmo tempo fracos e maravilhosos, frágeis e fabulosos, e não há vergonha em revelar essa verdade. Na verdade, há uma liberdade incrível em fazer isso. Nossa beleza exterior não é o que nos torna dignos de amor; em vez disso, ser amado apesar de tudo o que é desagradável sobre nós é o que nos torna verdadeiramente bonitos.

É importante entender que outro ser humano não é necessário para nos impulsionar em direção a esse estado de amado. Nenhuma outra pessoa importante pode nos amar o suficiente para apagar todos os traços de dúvida. Nem é nosso amor próprio o suficiente . Amar a nós mesmos é uma coisa boa e necessária, mas não é o objetivo final. Não podemos deixar de ser tendenciosos, inconstantes e egoístas, e esses não são os atributos do tipo de amor que nos transforma.

Mas os padrões de beleza de nossa cultura não duram.

Em sua essência está a realidade de que nossos corpos nunca serão mais jovens do que são hoje. Nunca iremos reverter para a flexibilidade, metabolismo ou possibilidades que tínhamos antes. Mesmo se eu não me olhasse no espelho, tudo que eu preciso fazer é ouvir os rangidos e rachaduras do meu corpo abatido e incapacitado. A verdade é que a busca pelo padrão de beleza de nossa cultura pode levar apenas à decepção em um mundo onde tudo está literalmente em constante estado de declínio e decadência. (Agora isso é um pensamento alegre, certo?)

Esse hiperfoco externo trata, na verdade, de tentar evitar a dor - a dor da insegurança, da rejeição, da solidão, do envelhecimento e da perda de habilidades. Uma vez que essas experiências são partes inevitáveis ​​de nossa humanidade, as tentativas de evitá-las nos farão sentir-nos infinitamente insatisfeitos e sem esperança. Ao tentar evitar a dor, acabamos tornando a dor muito pior. A busca pela beleza superficial e, em sua essência, a busca pela imortalidade podem levar apenas a uma dura realidade: que a morte está mais perto do que pensamos e nenhum tratamento mágico, cirurgião ou oração pode fazer algo para evitá-la.

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Embora eu ainda me olhe no espelho e muitas vezes não ame o que vejo, a cada ano que passa, anseio pelo tipo de beleza que é produzida, em última análise, apenas por um amor que cura, refina e me torna completo.

Tirado de Sofrer forte por Katherine e Jay Wolf. Copyright 2020 de Katherine Wolf e Jay Wolf. Usado com permissão de Zondervan .

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