As estranhas maneiras de ter filhos mudam a percepção dos pais sobre o tempo

Um minuto dura um minuto. Você pode comparar as atas dos pais com as das mães, pode contar os minutos que os filhos custam e pode ver de onde os pais obtêm esses minutos.

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Mas isso não nos diz nada sobre como tal minuto sentimentos . A percepção do tempo é mais escorregadia, mais difícil de capturar em estatísticas e listas do que sua duração objetiva. No entanto, a maneira como as crianças transformam a sensação do tempo é pelo menos tão fundamental. E é isso que eu quero saber: como vivemos o tempo, como pais? E em que medida essa experiência muda quando surge um segundo filho?

Como o tempo muda quando você tem filhos.

'Com as crianças', comentou um amigo há alguns anos, 'os dias são longos e os anos curtos.' Era verão então, e estávamos em Nova York; nosso primeiro filho tinha um ano e meio, e o segundo ainda não havia nascido. Estávamos caminhando ao longo do Hudson, meu amigo, meu parceiro e eu, enquanto nossa filha dormia no carrinho.



Eu já sabia o que ela queria dizer e agora, anos depois, com um segundo filho, entendo ainda melhor.

Por pelo menos meio século, os cientistas sociais têm tentado mapear o que a paternidade faz para os pais . Como isso afeta seu bem-estar, por exemplo: seu relacionamento, seu trabalho. E os pais, quando questionados sobre a mudança mais importante que ter um filho traz, sempre falam de uma coisa em particular: o tempo.

'Novos pais e mães', escreveu um psicólogo no início dos anos 1980 ao fazer um balanço da pesquisa sobre o transição para a paternidade , 'relatam que o tempo de sono, o tempo de televisão, o tempo de comunicação, o tempo de sexo e até o tempo de banheiro são escassos, graças aos seus recém-nascidos. Paradoxalmente, também dizem que costumam ficar entediados. '

Os pais têm pouco tempo e, no entanto, têm muito tempo. Em outras palavras, os dias são longos e os anos curtos.

É o que os neuropsicólogos chamam de 'paradoxo do tempo clássico'. Como você perceber o tempo depende muito do momento . Em uma avaliação de tempo 'prospectiva', você estima a duração de um evento enquanto ele ainda está em andamento. Uma avaliação 'retrospectiva' é feita posteriormente - e processos muito diferentes entram em ação nos dois modos diferentes.

Levar alimentando um bebê , por exemplo: dura para sempre quando você está fazendo isso (prospectivo). O mesmo acontece com a leitura repetida do mesmo livro para uma criança ou com o intervalo entre o jantar e a hora de dormir. As ações são repetitivas e previsíveis; há poucas novidades, então o tédio pode atacar a qualquer momento - e os dias são longos.

Mas se você olhar para trás (retrospectiva), geralmente não há muito que você se lembra desses episódios. Como resultado, tudo derrete, reduzido a quase nada. Os detalhes não duram e os anos são curtos.

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Primeiro turno: recém-nascidos.

Bebês recém-nascidos, com seus ritmos idiossincráticos, tendem a confundir completamente a percepção do tempo dos pais. Não apenas tornam sem sentido a diferença entre o dia e a noite; eles mudam os contornos do tempo, privando-o de continuidade.

'Os dias com o bebê pareciam longos, mas não havia nada de expansivo neles', observa o narrador do romance de Jenny Offill Departamento de Especulação : 'Cuidar dela exigia que eu repetisse uma série de tarefas que tinham a peculiar qualidade de parecer ao mesmo tempo urgente e tediosa. Eles cortaram o dia em pequenos pedaços. O tempo não é mais um fluxo cujo curso você pode ajustar-se, mas torna-se algo que parece simultaneamente imposto de fora e tirado de você.

Mesmo depois dessas primeiras semanas sem dormir, o tempo tende a permanecer fragmentado e um tanto despojado. 'As crianças eram pequenas e fascinantes', a personagem principal de Anna Enquist Contraponto relembra, olhando para os primeiros anos com seus dois filhos: 'A qualquer momento ela tinha que ... estar pronta para pular para pegar uma bebida, algo para ler para eles, responder a uma pergunta.'

Dois filhos, agora sei, cada um fragmenta seu tempo à sua maneira. Quando meu filho tinha acabado de nascer, seu ritmo estava em constante conflito com o de sua irmã mais velha. O caos daquele início precoce já se extinguiu, mas ainda há dias que passo com eles em que me sinto uma marionete ridícula, controlada não por um, mas por dois mestres de marionetes. Eles são mestres ditatoriais e sardônicos das marionetes, que me balançam para frente e para trás e às vezes me puxam em duas direções ao mesmo tempo. O efeito, então, é que o tempo passa agonizantemente devagar, mas nunca o suficiente.

No romance Rostos na multidão , de Valeria Luiselli, o narrador observa que os romancistas sempre dizem que os romances 'precisam de uma respiração sustentada'. Ela tem dois filhos: 'Eles não me deixam respirar. Tudo que escrevo é - tem que ser - em rajadas curtas. Estou sem fôlego. ' ( Inspirando e expirando adequadamente uma vez que leva cerca de três segundos, o neuropsicólogo Marc Wittmann relata em Tempo Sentido . Coincidentemente ou não, dois a três segundos também é aproximadamente o período de tempo durante o qual a maioria de nós percebe 'agora' - a duração de um 'momento'. E, como os pesquisadores descobriram, é também a duração dos sons trocado por mães e bebês .)

'Estes são os anos intensos', meu parceiro e eu costumamos dizer um ao outro. 'Vai ficar mais fácil mais tarde.' O que queremos dizer com 'mais fácil' é que esperamos que nossos filhos ocupem cada vez menos o nosso tempo. Ou, em todo caso, que nem sempre exigirão essa rotina sem fim, deixarão de cortar nosso tempo em pedaços.

'Essas crianças queridas que comem todo o meu tempo,' Zadie Smith uma vez escreveu . É assim que eu também experimento, especialmente agora que tenho dois. Mais frequentemente do que gostaria, tenho a sensação paradoxal de que aquelas pessoas que trouxe intencionalmente ao mundo, e que são tão queridas para mim, por quem daria minha vida, são as mesmas pessoas que buscam algo isso é meu.'

Como mudar ativamente sua percepção do tempo.

Durante séculos, a passagem do tempo era algo que você notava pelo trabalho que fazia, a mudança das estações, a posição do sol. Então vieram os relógios e o tempo tornou-se padronizado; começamos a contá-lo. Desde então, o tempo sempre foi pensado como uma moeda: é nosso, podemos gastá-lo, desperdiçá-lo ou investi-lo; podemos mantê-lo para nós mesmos ou doá-lo - e ele pode ser tirado de nós.

Mas, desde a chegada de nosso segundo filho, essa metáfora me parece cada vez mais equivocada. Embora muitas vezes eu possa escolher como passo meu tempo - onde concentro minha atenção em um determinado momento, para onde vou ou com quem estou -, pelo menos com a mesma frequência, não tenho nada a dizer sobre isso. Isso porque dois fatores imprevisíveis - crianças pequenas - penetraram em minha vida e, com toda a sua inocência, me ditaram como devo usar meu tempo. Seus desejos, seu ritmo e sua necessidade de repetição determinam em grande parte o que fazemos com nosso tempo como família e como me sinto a respeito disso.

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No livro dela Valorizando as Crianças , a economista americana Nancy Folbre propõe que concebemos a relação entre pais e filhos não em termos dos 'investimentos' que os pais fazem em seus filhos, mas dos 'compromissos' que assumiram com eles. Li isso numa sexta-feira à tarde na biblioteca da universidade; meu companheiro está em casa com as crianças para que eu possa ficar até a hora de fechar.

E embora tal conceito pareça óbvio para mim, ao mesmo tempo parece agradavelmente refrescante. Suponho que seja porque o trabalho de economistas, sociólogos e biólogos evolucionistas costuma me parecer muito calculista. O trabalho daqueles, quero dizer, que analisam a relação entre os investimentos de tempo dos pais e os 'resultados dos filhos' como se estivessem falando sobre processos de produção, ou como se a família fosse uma fábrica. Vai o tempo e vêm os QIs e outras pontuações de testes. Ou quem descreve o tempo que você gasta com seus filhos como pai ou mãe como um 'custo de oportunidade'. Afinal, você poderia ter feito outra coisa com aquele tempo: ganhar dinheiro, por exemplo.

Diante dessa visão de pais e filhos, a proposta de Folbre não é apenas revigorante; é quase radical. Um compromisso, ela escreve, é uma promessa que permanece vinculativa, mesmo quando o 'retorno do investimento' esperado permanece ausente. Além disso, em contraste com um investimento, um compromisso acarreta deveres morais - deveres que você não pode simplesmente descartar se os 'resultados' forem decepcionantes.

Nos momentos em que o tempo deixa de ser 'meu' - quando não mais parece uma posse individual ou uma moeda - ele assume, pelo menos para mim, a natureza desse tipo de compromisso. Quando percebo o tempo dessa maneira, não preciso mais ser rancoroso ou possessivo, não preciso mais sentir que estou ficando sem dinheiro.

Em vez disso, somos definidos pela maneira como estamos ligados uns aos outros, um coletivo, emaranhados e interdependentes.

Nesses momentos, vejo nosso relacionamento como baseado na promessa que fiz, antes mesmo de eles estarem conosco, e sem entender totalmente o que isso significava, que isso é nosso Tempo.

Adaptado de Segundos pensamentos: sobre ter e ser um segundo filho por Lynn Berger. Publicado por Henry Holt and Company, 20 de abril de 2021. Copyright 2020 por Lynn Berger, tradução para o inglês copyright 2020 Anna Asbury. Todos os direitos reservados.

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