Esta fruta subestimada e rica em nutrientes vem de uma fonte bastante surpreendente

Embora você possa estar familiarizado com a tão amada castanha de caju, há outra parte da árvore que merece atenção - seus frutos. Com um exterior colorido semelhante a uma pêra e um interior carnudo, os frutos do caju são comumente conhecidos como 'maçãs', que derivam do cajueiro perene ou Anacardium occidentale . Há muito o que aprender sobre essa fruta nativa do Brasil, suas aplicações culinárias e seus potenciais benefícios à saúde.

O que é uma maçã de caju?

Cajú , Alcayoiba , caju , cajuil , Noz da Índia , caju , papel , ou meramente são alguns dos nomes globais mais comuns associados aos cajus. Embora tecnicamente uma semente, a castanha de caju é a parte mais popular da árvore - amada por sua textura cremosa, alto teor de gordura e perfil rico em nutrientes .

Apesar dos elogios à dieta das nozes, suas maçãs (ou pseudo frutas) permanecem praticamente fora dos holofotes. O caju - ou a parte carnuda da fruta do caju, conectada à castanha de caju - parece uma mini luva de boxe oval. Botanicamente falando, os cajueiros são os chamados frutos acessórios porque crescem depois que as sementes de caju se desenvolvem totalmente. Assim, o drupa real ou pedúnculo é a concha em forma de rim envolvendo o comestível castanha de caju , que você encontrará no final da maçã.



Os cajueiros são nativo das zonas tropicais do Brasil e da Venezuela e têm crescido selvagens desde os tempos antigos. A sua introdução na costa da Índia e em Moçambique começou no século 16, graças aos comerciantes de sementes portugueses, e eventualmente expandiu-se para a Ásia e África. Hoje, os cajueiros são encontrados globalmente nas regiões mais quentes, com a Índia e o Vietnã liderando a produção mundial de cajus.

Os frutos do caju e suas aplicações ancestrais para a saúde têm sido diversos, dependendo da cultura, da disponibilidade e da tradição culinária geral. Na América Latina, as maçãs de caju são geralmente transformadas em suco, vinho, geleias, saladas e outras guloseimas saborosas ( empanadas , qualquer um?). Na Ásia, pratos com caril inspirados na maçã, frituras vegetarianas, sobremesas, vinagre e chutneys estão entre algumas das deliciosas criações culinárias dessas frutas.

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Qual é o gosto de uma maçã de caju?

O rico sabor adstringente do caju deriva de sua aderido à pectina , pele cerosa com infusão de um óleo químico chamado urushiol. Cada membro do Anacardiaceae família de árvores (pense sumagre, manga, pimentão peruano, pistache, hera venenosa e, sim, caju) contém urushiol em todas as partes da planta, razão pela qual os cajus nunca são vendidos em sua casca tóxica e muitas vezes são torrados em altas temperaturas para elimine qualquer óleo residual.

Embora vários países apreciem a fruta inteira e fresca, cozer no vapor ou na fervura das maçãs de caju em água salgada por alguns minutos pode reduzir sua qualidade fibrosa e seu sabor amargo. Você também pode cozinhá-lo diretamente em conservas, compotas e outros variações doces inspiradas em frutas . Se por acaso você estiver perto de um cajueiro (com as luvas na mão), é melhor usar a fruta imediatamente após ela cair do galho, pois tende a estragar rapidamente.

O caju tem algum benefício para a saúde?

'Definitivamente, existem alguns benefícios, incluindo vitamina C e fibras', diz a nutricionista Ginger Hultin, M.S., RDN, autora de Preparação de refeições dietéticas antiinflamatórias .

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'As maçãs de caju também são ricas em um composto chamado taninos , assim como café, chá e vinho tinto ', diz Molly Knudsen, M.S., RDN . 'Os taninos são responsáveis ​​por dar a esses alimentos um sabor um tanto amargo e adstringente e também estão associados a inúmeros benefícios à saúde.' Pense: lutando contra a inflamação, protegendo a saúde do cérebro e sustentando níveis saudáveis ​​de açúcar no sangue.

Embora mais pesquisas sejam necessárias para tirar quaisquer conclusões sobre as vantagens da maçã de caju para a saúde, há algumas evidências iniciais promissoras de que comer a fruta pode apoiar aptidão física e resposta ao estresse oxidativo . Seu suco também é apresentado como um boa fonte de compostos fenólicos, vitamina C e outros nutrientes valiosos.

Onde comprar maçãs de caju.

“A maçã do caju é uma guloseima pouco conhecida que pode ser difícil de conseguir nos EUA”, diz Hultin. Essas frutas altamente perecíveis e facilmente machucadas não são fáceis de encontrar frescas nos principais supermercados ou lojas de produtos naturais. No entanto, algumas lojas de alimentos internacionais ou varejistas online podem vender a polpa em variedades congeladas, secas, adoçadas ou em suco.

O resultado final.

O caju é uma fruta derivada da América do Sul vinculada a vantagens potenciais de apoio ao bem-estar. Embora tenha sido amplamente difundido por milênios, pesquisas mais abrangentes são necessárias para confirmar os efeitos do caju sobre a saúde e suas aplicações potenciais.

No entanto, se você encontrar sua polpa com sabor de xarope na forma de geleia, compota ou chutney de maçã de caju, você certamente terá uma surpresa!

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