Este biólogo vascular quer que você trate da saúde dos vasos sanguíneos agora mesmo

Se há algo que ganhamos no ano passado (além de uma vasta coleção de máscaras ), é um entendimento de que COVID-19 é muito mais do que um vírus respiratório típico.

Claro, algumas pessoas apresentam sintomas semelhantes aos do resfriado e seguem seu caminho feliz. Mas outros apresentam sintomas como 'dedo do pé COVID' (dedos dos pés inchados e vermelhos), dores de cabeça, dores no corpo, nevoeiro cerebral, fadiga, problemas de visão, coágulos sanguíneos, problemas renais e hepáticos e muito mais - às vezes durante meses após eles se recuperaram de sua infecção aguda inicial. O que é ainda mais preocupante é que alguns desses 'long-COVID' ou 'long-haul COVID' Na verdade, os sintomas podem surgir depois de um surto bastante leve do vírus, pegando as pessoas totalmente desprevenidas.

É desconcertante e assustador. E embora ainda haja tanto que não sabemos, os especialistas acreditam que muitos desses sintomas diversos e generalizados podem, pelo menos parcialmente, ser explicados pelo efeito do COVID na vasta rede de vasos sanguíneos de nosso corpo - nosso sistema vascular.



Aqui, tocamos as mentes dos maiores especialistas para descobrir exatamente o que está acontecendo e o que você pode fazer.

O que COVID-19 pode fazer com seus vasos sanguíneos e por que é importante.

Na última primavera (ou seja, nos primeiros dias), biólogo vascular e médico William W. Li, M.D. , ficou intrigado com a coleção cada vez maior de sintomas de COVID estranhos e generalizados. Isso o fez pensar: 'Como os vasos sanguíneos são um denominador comum em todo o corpo e órgãos, todos esses sintomas poderiam ser causados ​​por um problema vascular?' Acontece que ele estava no caminho certo.

Pouco depois, Li e um grupo de pesquisadores internacionais realizaram autópsias nos pulmões de vítimas de COVID-19 e fez uma descoberta importante : Não apenas o vírus estava causando danos ao tecido pulmonar, o que é típico de vírus respiratórios, mas também diretamente invadindo e danificando as células endoteliais que revestem os menores vasos sanguíneos (ou seja, microvasos ou capilares) dos pulmões e causando muitos pequenos coágulos de sangue como resultado.

Li compara os danos nos vasos sanguíneos a uma pista de gelo antes e depois de um jogo de hóquei: O revestimento de vasos saudáveis ​​é como uma pista de gelo perfeitamente lisa, onde o disco desliza sem esforço. Mas quando o COVID danifica as embarcações, ele essencialmente rasga seu revestimento, fazendo com que se pareçam com o gelo arranhado após um jogo de hóquei. “O fluxo sanguíneo diminui e as coisas tendem a grudar nas paredes e coagular”, diz ele.

As implicações disso não são grandes. “Quando vimos as primeiras fotos daquela pequena bola com pontas de ferro penetrando nas células dos vasos sanguíneos, senti um arrepio na espinha”, disse Li. Como o vírus pode infectar os vasos sanguíneos e como os vasos sanguíneos fornecem oxigênio e nutrientes a todas as células do corpo, isso significa que você pode experimentar danos microvasculares induzidos por COVID em qualquer lugar - do cérebro aos dedos dos pés. E a pesquisa sugere que esse dano nem sempre é resolvido rapidamente, e é por isso que Li acredita que é um dos principais contribuintes para os sintomas de COVID de longa distância, incluindo neblina cerebral, visão prejudicada e danos a órgãos.

Pegue o nevoeiro cerebral (ou encefalomielite miálgica), por exemplo, que se estima que afete cerca de 52% das pessoas com sintomas de COVID longo. Em um artigo recente publicado no NEJM , os pesquisadores realizaram estudos de imagem e descobriram que os vasos sanguíneos que conduzem ao cérebro de pacientes com COVID eram frequentemente danificados e essencialmente 'vazando', o que pode ser o que está contribuindo para a fadiga e confusão mental associadas à névoa do cérebro.

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Então, todos correm o mesmo risco de dano vascular induzido por COVID?

Provavelmente não. Já sabemos que as pessoas com certeza condições médicas subjacentes correm maior risco de doença grave e morte por COVID-19. E embora mais pesquisas sejam necessárias, alguns especialistas acreditam que doenças preexistentes que já sobrecarregam e inflamam os vasos sanguíneos podem essencialmente prepará-lo para um dano vascular maior se você receber COVID-19. “Estamos realmente preocupados que as pessoas que já têm vasos sanguíneos enfraquecidos e vulneráveis ​​correm um risco ainda maior de COVID de longo prazo”, disse Li.

Outros especialistas concordam. 'É muito provável que as pessoas que já têm problemas com seus vasos sanguíneos tenham mais problemas com COVID-19', diz John P. Cooke, M.D., Ph.D., Presidente do Departamento de Ciências Cardiovasculares do Instituto de Pesquisa Metodista de Houston e Membro do Conselho Consultivo de Ciências da Humann . É por isso que é tão importante tentar prevenir ou tratar condições como alta açúcar sanguíneo , colesterol alto e pressão alta antes de você obter COVID-19, ele explica - uma vez que reverter essas condições ajudará a melhorar a função dos vasos sanguíneos.

Mas porque muitos sistemas estão em jogo com uma infecção COVID-19, os especialistas não podem dizer com certeza quem está em maior risco de dano vascular ou sintomas de COVID longo - especialmente porque algumas pessoas saudáveis ​​em seus 20 ou 30 anos experimentaram esses problemas, disse Li.

Aumentar a saúde vascular agora pode reduzir o risco de complicações COVID mais tarde?

Pode ser! (Não nos odeie por sermos evasivos; precisamos de mais pesquisas.)

'Não há nenhuma evidência para apoiar este diretamente ; no entanto, há evidências indiretas para apoiar o conceito ', diz Cooke. 'Danos vasculares [em geral] podem ser reparados, e sabemos que o tratamento de fatores de risco como hipertensão, diabetes, colesterol alto e tabagismo permite que o sistema vascular melhore.' Cooke também acredita que alguns dos danos vasculares causados ​​pelo COVID-19 irão melhorar com mudanças na dieta e no estilo de vida que sustentam os vasos sanguíneos.

Da mesma forma, Li acha que devemos fazer tudo o que pudermos razoavelmente para apoiar a saúde vascular, especialmente agora. 'Quanto mais forte for a sua circulação e saúde vascular, maior será a probabilidade de você passar algum doença sem um problema vascular ', diz ele.

Além disso, uma boa circulação dá suporte a bons saúde imunológica , também. “Para que seu sistema imunológico faça seu trabalho, você precisa ter uma circulação realmente boa para transportar essas células imunológicas para onde elas precisam estar”, diz Li.

7 dicas de dieta e estilo de vida para aumentar a circulação e a saúde vascular em geral.

De acordo com Li, que também escreveu o best-seller Coma para vencer a doença , existem coisas simples que podemos fazer com alimentação e estilo de vida para reduzir a inflamação crônica, aumentar a circulação e reparar e regenerar os vasos sanguíneos - o que pode não ser uma bala mágica, mas certamente não pode machucar:

1Experimente uma dieta de inspiração mediterrânea.

'O dieta mediterrânea tem muitas frutas e vegetais frescos, feijões e leguminosas e ervas - todos os quais são um tesouro de produtos químicos vegetais naturais que podem ajudar a melhorar os sistemas de defesa da saúde do nosso corpo, incluindo a nossa circulação ', diz Li. Além disso, a pesquisa sugere o A dieta mediterrânea pode ajudar a reduzir a inflamação , melhorar o colesterol e a pressão arterial e proteger contra acidente vascular cerebral e doenças vasculares periféricas.

dois.Aumente a ingestão de fitoquímicos.

Certos alimentos vegetais contêm fitoquímicos essenciais para a nutrição dos vasos sanguíneos, de acordo com Li:

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  • O ácido ursólico, encontrado nas cascas de frutas como maçãs, uvas, cerejas, cranberries e mirtilos, pode ajudar a reparar vasos sanguíneos danificados e cultivar novos.
  • Quercetina - encontrado em alcaparras, cebolas vermelhas, frutas cítricas, frutas vermelhas, ameixas, maçãs e muito mais alimentos nutritivos —Pode estimular o crescimento dos vasos sanguíneos e pode ajudar a prevenir a oxidação do colesterol LDL.
  • Os flavonóis do chocolate amargo realmente mobilizam as células-tronco do próprio corpo para ajudar a reparar e desenvolver novos vasos sanguíneos e melhorar drasticamente o fluxo sanguíneo.

3Receba uma dose de óxido nítrico.

O óxido nítrico ajuda a melhorar o fluxo sanguíneo, relaxar os vasos sanguíneos e reduzir a pressão sanguínea - tudo ótimo para a saúde vascular. O alho contém compostos de enxofre, incluindo alicina, que se acredita aumentar os níveis de óxido nítrico na corrente sanguínea (é por isso que tem sido mostrado para baixar a pressão arterial ), e Beterraba contém nitratos dietéticos que também são convertidos em óxido nítrico no corpo.

Quatro.Abasteça-se de gorduras saudáveis.

O saudável gorduras ômega-3 encontrados em nozes, sementes de chia, sementes de linhaça e peixes gordurosos como salmão e sardinha são ótimos para manter seus vasos sanguíneos agradáveis ​​e flexíveis - e podem ajudar a reduzir os danos causados ​​por inflamação vascular e aterosclerose. Omega-3s também foram mostrados para reduzir a agregação plaquetária (aglomeração), o que pode reduzir o risco de coágulos.

5Mova seu corpo todos os dias.

O exercício é um acéfalo para aumentando o fluxo sanguíneo e manter os vasos sanguíneos flexíveis e flexíveis (vasos sanguíneos rígidos = ruins). E, como os músculos em atividade precisam de mais sangue do que os sedentários, o exercício realmente estimula seu corpo crescer mais veias de sangue .

6Não é tão móvel? Tome banhos regulares.

Uma pesquisa recente, examinando dados de mais de 30.000 adultos, sugeriu que tomar. banhos regulares reduziram o risco de desenvolver doenças cardiovasculares em 28% e o risco de AVC em 26%. Os pesquisadores acreditam que isso ocorre porque o calor da água aumenta o fluxo sanguíneo e pode ajudar a melhorar a função vascular a longo prazo.

7Evite cair em uma espiral de estresse.

O aumento da freqüência cardíaca, pressão arterial elevada e altos níveis de hormônios do estresse que acompanham o estresse podem prejudicar o coração e os vasos sanguíneos, aumentando a inflamação vascular e aumentando o risco de ataque cardíaco e derrame, de acordo com o Associação Americana de Psicologia . Mais um motivo para tomar banho!

Resultado final.

Os cientistas estão apenas começando a desvendar e compreender os efeitos generalizados do COVID-19 no sistema vascular - e como eles, por sua vez, desempenham um papel nos sintomas persistentes para algumas pessoas. E embora ainda não haja uma maneira mágica de prevenir ou curar esse dano (tenha certeza, as empresas de biotecnologia estão trabalhando nisso, diz Li), tomar medidas para conter seus fatores de risco e otimizar a circulação e a saúde vascular só pode ajudar.

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