Eu desisti de cafeína, álcool e açúcar por um mês para limpar minha pele. Aqui está o que aconteceu

Nos oito anos desde que me formei na faculdade, uma erupção cutânea rosa e pixelizada estava mais ou menos começando uma residência anual em meu rosto. Cada vez que a dermatite perioral erguia sua cabeça feia (em, er, minha cabeça feia), eu ia ao consultório do dermatologista para algumas injeções de esteróides dolorosas, um pouco de creme medicamentoso e, potencialmente, uma rodada de antibióticos.

Essas táticas geralmente forçavam minha pele a retornar ao seu estado de falha gerenciável dentro de alguns dias. Mas finalmente, no inverno de 2015, as injeções, os cremes e as pílulas pararam de funcionar completamente. Foi assim que me vi em uma manhã de janeiro empurrando meus grãos de café, barras de chocolate e garrafas de vinho entreabertas para o fundo da geladeira, me preparando para 30 dias sem meus três vícios favoritos: álcool, cafeína e açúcar.

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Depois de ficar farto da louca panóplia de pílulas que meu dermatologista tinha me colocado - nenhum dos quais fez qualquer diferença por mais de uma semana - acabei encontrando meu caminho para um médico mais holístico, que sugeriu que poderia haver algo errado com meu fígado.

O papel do fígado em nosso sistema digestivo é comparável ao de um trabalhador de saneamento. Ele processa tudo - tanto emocional quanto fisicamente - que colocamos em nosso corpo, tratando os alimentos da mesma forma que os suplementos, Stoli e estresse. Além de separar o que entra na planta, esse órgão fragmentado também gerencia o armazenamento de açúcar e sua conversão em energia, produz um vasto reservatório de proteínas do corpo, regula os hormônios e limpa o sangue. E quando todo o lixo se acumula, não há tanta mão de obra para todas essas outras tarefas necessárias.

Como eu aprendi mais tarde, quando nosso principal órgão de desintoxicação não está funcionando corretamente, é natural que algumas dessas toxinas em excesso sejam eliminadas através da próxima melhor saída de emergência: nossos poros! Isso pode fazer com que peles sensíveis como a minha reajam com horror e se transformem no que meu ídolo de infância, Cher Horowitz, chamaria de 'um Monet completo'.

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Felizmente, a cura do fígado não requer suplementação com pílulas ou sucos de limpeza. Você pode simplesmente eliminar as três coisas que exigem muita atenção: álcool, açúcar e cafeína.

O álcool é provavelmente a toxina mais conhecida que nosso fígado luta regularmente. Mas não é necessariamente o pior, apesar do que muitos pensam. O problema realmente envolve quantidade: beber um vente macchiato ou um litro de refrigerante pode sobrecarregar seu fígado tanto quanto inundar suas entranhas com vodca tônica consecutiva. Peça um rum e uma Coca açucarados com cafeína e terá o triplo do problema. O açúcar adicionado em refrigerantes e alimentos embalados é realmente a cruz do fígado, porque é o único órgão que metaboliza a frutose. E embora o café possa ser amigo ou inimigo dependendo da pessoa, a sensibilidade individual depende em grande parte de quão bem ele é metabolizado pelo fígado.

Fiel a essa sabedoria do fígado, simplesmente remover álcool, açúcar e cafeína de minha dieta por 30 dias teve um grande impacto na saúde da minha pele e na minha saúde em geral. Eu compartilho mais sobre o processo de como fiz isso em meu livro O Projeto Bem-Estar , que também narra os outros 11 experimentos de saúde de um mês que fiz em um esforço para curar minha tireoidite de Hashimoto.

Aqui está o que aprendi com esta breve pausa de meus três maiores vícios:

1. Menos açúcar é igual a mais cozimento.

Concentrar-se em remover apenas o “açúcar adicionado” da minha dieta teve um efeito halo dramático em todos os meus hábitos alimentares. Oitenta por cento do corredor do supermercado contém açúcar adicionado, e muitos restaurantes também estavam fora dos limites. A comida do sul e os pratos asiático-americanos são adictivamente doces. Basta olhar para a lista de ingredientes de um molho Teriyaki ou BBQ comprado em loja e você descobrirá que o açúcar é o segundo item de linha (e potencialmente o terceiro, o quarto e o quinto). Quando eu comia fora, tentava me limitar a comida mexicana, do Oriente Médio, grega ou indiana. Mas, principalmente, reforçou a necessidade de fazer minhas próprias refeições cozinhando em lote nas tardes de fim de semana.

2. Vinho não significa que o trabalho acabou.

Como chef particular autônomo e escritor de comida para quem trabalha principalmente em casa (ou na cozinha de outras pessoas), o vinho costuma ser uma parte importante do agendamento do dia de trabalho. Especialmente nos fins de semana, quando muitas vezes saía direto de um bufê ou de um show de ensino para encontrar amigos na cidade, dependia do álcool para me tirar da exaustão. E mesmo sozinho, com um 'escritório' próximo à minha cama, sofá e cozinha, eu achava que uma taça de vinho era tudo que eu tinha para diferenciar o trabalho do lazer. Era o equivalente a tirar meu blazer preto e minha sapatilha, como eu tinha feito durante meu tempo no mundo corporativo.

como se livrar do desejo de chocolate

Sem ele, porém, descobri outras maneiras de criar esse ritual de desaceleração. Também percebi que era passar tempo com amigos e criar espaço para uma hora social pós-trabalho que era realmente a parte importante do meu bem-estar, não as garrafas de pinot na mesa.

3. A cafeína é um vício escorregadio.

Sem a exaustão da manhã seguinte de uma noite bebendo ou a queda de açúcar no sangue após o café da manhã de uma tigela de cereal cheia de frutose, eu descobri que realmente não precisava de cafeína. Depois que a abstinência acabou, acordei com a energia de três cafés com leite e descobri que minha atenção estava mais focada e os pensamentos mais claros do que nos dias em que os bebi. Claro, assim que meus outros dois vícios voltaram à minha vida, eu podia sentir a atração daquele café com leite do meio-dia voltando para me assombrar. Mas tentei me lembrar que a cafeína não desgasta sua cabeça; apenas cria uma nuvem de dependência. Eu não queria me envolver naquele ciclo vicioso de novo. Ao manter o café fora dos limites, isso me dissuadiu de pedir mais uma bebida ou de rastejar sob os lençóis após o toque de recolher.

4. Existem alternativas mais saudáveis ​​para recompensar o bom comportamento ou um dia difícil.

Mais do que os desejos físicos, que eram reais e assustadores, percebi que usava doces (especialmente barras de chocolate e macarons) para me recompensar por bom comportamento (o excelente artigo que escrevi) ou por miséria injusta (as cinco vacinas que tive de usar entrar no meu braço para uma viagem à África). Eu sentia falta de algo que parecesse um deleite, então me vi gastando meu dinheiro de biscoito francês em massagens de 10 minutos nos pés. Isso também se aplica ao álcool. Em vez de relaxar com uma taça de vinho, me permiti tomar um banho relaxante no final do dia de trabalho.

5. Se for beber vinho, beba devagar.

Um efeito imediato da minha vice-desintoxicação foi que instantaneamente me tornei um esnobe do vinho. Isso não era algo que eu normalmente gostaria de ser, mas não era uma coisa tão ruim para abraçar em nome da minha saúde. Nas semanas que se seguiram ao meu 'retox', fiz um esforço para começar a beber mais para provar - para beber mais devagar, e se aquele primeiro gole fizesse meus lábios franzirem, eu casualmente colocaria o copo de plástico de cinco dólares e prossiga para socializar com as mãos livres. Era uma boa maneira de ter certeza de que meus desejos mais hedonistas estavam realmente me trazendo um prazer consciente.

6. Meu mundo não desmoronou quando estabeleci limites de saúde.

Quando comecei este experimento - o primeiro mês do meu ano projeto de bem-estar - minha maior preocupação era como isso afetaria meus relacionamentos. Infelizmente, as escolhas saudáveis ​​não acontecem no vácuo. E encaixar saúde em sua vida se torna ainda mais complicado quando você compartilha sua vida com outra pessoa. Embora meus hábitos de ter 20 e poucos anos estivessem muito longe dos meus dias de bater na bolsa Franzia na faculdade, em muitos aspectos eu ainda tinha uma imagem de 'The Cool Girl' na minha cabeça. Queria ser a pessoa despreocupada e disposta a tudo, não aquela que perguntava ao garçom se o molho para salada continha açúcar de cana ou não.

O que aprendi, no entanto, foi que criar esses limites não foi um obstáculo para ninguém em minha vida. E se tivesse sido, talvez isso tivesse sido um obstáculo para mim! Os amigos perdoaram, os anfitriões ajustaram seus menus. Os garçons me deram o molho à parte.

7. Demora alguns extremos para chegar a um lugar de moderação.

Embora eu tenha acolhido esses vícios de volta em minha vida, sentir o verdadeiro peso de sua ausência me ajudou a me comprometer a me sentir melhor a cada dia, limitando-os. O maior barômetro do meu sucesso foi meu rosto. Eu fazia uma selfie sem maquiagem todas as manhãs e, ao final de apenas 30 dias, minha pele estava significativamente mais calma e prestes a ser totalmente curada. Dois anos depois, minha pele nunca mais voltou ao estado anterior de caos. A dermatite perioral nunca mais ameaçou se unir ao pigmento da minha boca.

Se há algo que aprendi, é que você não pode fazer escolhas saudáveis ​​até saber quais escolhas são saudáveis ​​para você, e os experimentos são um passo fundamental para descobrir isso para o seu corpo pessoal. E mesmo quando sabemos como decifrar o bom do mau, a vida costuma ser muito mais doce quando ocasionalmente demos uma mordida no mau.