As plantas domésticas realmente precisam de fertilizantes? Aqui está o que os horticultores dizem

Quando plantas de interior estão aninhados em solo fresco, eles estão rodeados por todos os nutrientes essenciais de que precisam para crescer. Com o tempo, porém, as raízes da planta irão absorver muitos desses nutrientes e consumi-los por meio da fotossíntese. É aí que entram os fertilizantes: eles reabastecem os nutrientes perdidos para que suas plantas possam crescer mais fortes e com folhas, raízes e flores mais longas.

Sua vegetação interna provavelmente pode sobreviver sem fertilizante (contanto que receba água e luz solar adequadas), mas acrescentá-la pode ajudar as plantas a realmente prosperar. Aqui, alguns especialistas em horticultura compartilham sua opinião sobre os melhores fertilizantes para comprar e faça você mesmo e explicam como usá-los.

O que há no fertilizante?

Os fertilizantes contêm nutrientes essenciais que uma planta precisa para crescer - os mais importantes sendo nitrogênio (N), fósforo (P) e potássio (K).



'Em geral, o nitrogênio é o princípio e o fim de todos os nutrientes,' Jonathan Russell-Anelli, Ph.D. , um conferencista sênior na Escola de Ciência Integrativa de Plantas de Cornell, diz ao mbg. 'Geralmente é o mais limitante e é necessário em abundância e muitas vezes é necessário rapidamente. P e K também são frequentemente necessários além da capacidade do solo de atender às necessidades imediatas. '

Além disso, as plantas usam enxofre (S), magnésio (Mg), carbono (C), oxigênio (O), hidrogênio (H) e quantidades muito pequenas de ferro (Fe), boro (B), cloro (Cl), manganês (Mn), zinco (Zn), cobre (Cu) e molibdênio (Mo). 'As plantas combinam esses nutrientes com a luz do sol, ar e água para fazer sua própria comida por meio do processo de fotossíntese,' Leslie F. Halleck, M.S. , um horticultor profissional certificado e autor , explica.

Normalmente, você verá três números no rótulo do fertilizante, que indicam sua proporção de nitrogênio, fósforo e potássio. Se o seu for 24-8-16, por exemplo, ele tem 24% N, 8% P e 16% K por peso e, potencialmente, alguns desses micronutrientes. Água e / ou cargas compõem o resto do peso.

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O nitrogênio, o nutriente robusto, apóia o crescimento das folhas da planta, enquanto o fósforo ajuda no crescimento das raízes e na floração. O potássio auxilia na saúde geral da planta. As plantas domésticas que têm menos folhas, como as suculentas, requerem menos nitrogênio, e é por isso que você pode encontrar um fertilizante específico para suculentas na proporção de 5-10-10, por exemplo. As plantas de interior com flores, por outro lado, podem apreciar um valor P mais alto. De modo geral, porém, a maioria das plantas domésticas ficará satisfeita com um fertilizante que tenha uma proporção uniforme de todos os três, tornando esta uma boa escolha inicial.

Os tipos de fertilizantes mais comuns são os fertilizantes líquidos, que você pode usar diretamente na planta, e os granulares que precisam ser dissolvidos em água. Você também pode encontrar fertilizantes de liberação lenta que precisam ser aplicados apenas uma vez a cada poucos meses, mas esta opção oferece menos controle sobre a quantidade de fertilizante que suas plantas estão realmente recebendo.

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Os diferentes tipos de fertilizantes.

Assim como a comida humana, o fertilizante vem em variedades orgânicas e não orgânicas. A diferença é que um é feito de material natural e o outro é produzido em laboratório. Os fertilizantes sintéticos tendem a ter maiores porcentagens de nutrientes do que os naturais e, portanto, devem ser aplicados de forma mais criteriosa. Se você adicionar muitos deles a uma planta, suas folhas podem queimar e seu solo pode desenvolver acúmulo de sal devido a todos esses nutrientes extras.

É por isso que Halleck opta por fertilizantes orgânicos sempre que possível: “Isso inclui húmus líquido, esterco compostado, algas marinhas, etc., para minhas plantas domésticas”, diz ela. Esses fertilizantes imitam mais de perto os nutrientes que uma planta receberia em seu habitat natural e tendem a ser mais suaves - embora geralmente sejam mais caros.

Como fazer seu próprio fertilizante para plantas de casa.

Fazer seu próprio fertilizante é uma forma popular de dar às plantas domésticas uma dose de nutrientes naturais de forma barata. É por isso que você deve ter ouvido falar de pessoas borrifando Grãos de café , cascas de ovo, sal ou banana em seus amigos de planta. No entanto, Russell-Anelli adverte que a maioria desses DIYs de cozinha são 'geralmente baseados no folclore de jardim e podem danificar jardins rapidamente se não forem entendidos e usados ​​corretamente.'

“Restos de cozinha não decompostos no solo de seus vasos também podem causar problemas de fungos ou bactérias em seu solo, bem como problemas com mosquitos de fungo”, alerta Halleck.

Isso não quer dizer que os restos de sua cozinha não possam ser reutilizados como alimento vegetal; você só precisa composto eles primeiro para tornar seus nutrientes mais prontamente disponíveis. “Essencialmente, qualquer matéria orgânica pode ser transformada em ingredientes para fertilizantes naturais de plantas”, diz Halleck.

Russell-Anelli acrescenta que restos de vegetais verdes e aparas de grama são particularmente bons para compostagem de plantas caseiras, uma vez que são ricos em nitrogênio. (Lembre-se de que o nitrogênio corresponde a folhas e todas as coisas verdes!).

Quando o composto estiver pronto, você pode adicioná-lo diretamente ao solo até que represente cerca de 10 a 20% do volume do vaso da planta. (Você não vai querer ir mais alto do que isso, pois pode atrair pragas e doenças, explica Halleck.) Você também pode mergulhar em água para fazer seu próprio 'chá de composto' - essencialmente uma forma líquida de composto mais densa em nutrientes .

Ah, e suas plantas podem realmente desfrutar de um chá real de vez em quando também. 'Duas vezes fermentado Chá verde pode oferecer uma pequena quantidade de nutrientes solúveis e possivelmente um leve efeito acidificante (se usado repetidamente), quando usado para regar diretamente suas plantas ', diz Halleck. “Mas não espere que as suas plantas fiquem verdes rápida ou significativamente com o chá verde. Eu normalmente uso apenas sobras de chá verde para minhas plantas. Certifique-se de compostar as folhas de chá usadas depois de prepará-las. '

Como usar fertilizante.

Halleck e Russell-Anelli dizem que a regra de ouro da fertilização de plantas é não aplicar em excesso - especialmente se você estiver usando um fertilizante sintético.

“Se você usar fertilizantes sintéticos, recomendo cortar a taxa de aplicação pela metade”, diz Halleck. Cada tipo de fertilizante virá com suas próprias instruções de aplicação, portanto, procure as instruções na caixa ou no frasco. 'Para plantas de interior minúsculas, reduza a taxa de aplicação para ¼ da taxa recomendada, mesmo com fertilizantes naturais.'

Quanto a quando usar fertilizante, suas plantas não precisarão dele nos primeiros dois meses ou mais em solo novo. Depois disso, a maioria dos especialistas em plantas diz para fertilizar uma vez a cada duas semanas a um mês durante a estação de crescimento ativa da planta, enquanto você a rega. Você pode querer usar ainda menos fertilizante no início e no final da estação de crescimento, já que sua planta não absorverá ativamente tantos nutrientes.

Novamente, concentrações mais altas de N-P-K significam que um fertilizante será mais intenso e, portanto, deve ser diluído em mais água ou usado com menos frequência.

“Quando se trata de fertilizantes, a menos que você tenha certeza, siga a estratégia menos é mais e espere pelo menos alguns dias antes de adicionar mais”, recomenda Russell-Anelli. Sinais de que você exagerou incluem folhas amarelas , acúmulo de sal no solo e perda de folhas.

O resultado final.

O fertilizante repõe os nutrientes vitais do solo que sua planta usa durante a fotossíntese. Você pode comprar fertilizantes naturais e sintéticos ou fazer o seu próprio usando restos de cozinha compostados. Apenas tome cuidado para não exagerar no departamento de fertilizantes, pois pode causar sobrecarga de nutrientes para suas plantas.

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