Nova pesquisa descobre como o sentido do olfato se relaciona com a saúde mental

Todos nós temos certos cheiros que nos lembram um ente querido, nos remetem à infância ou nos transportam para um lugar favorito. Os pesquisadores há muito suspeitam de uma ligação direta entre o nosso sentido do olfato e a memória, e um novo estudo lança uma nova luz sobre essa conexão.

Em um novo artigo da Northwestern Medicine, publicado na revista Progresso da Neurobiologia, pesquisadores descreveram pela primeira vez o que realmente acontece no corpo quando um cheiro desperta uma memória - e desvendou o que essa reação significa para nossa saúde mental.

Como a memória e o cheiro estão conectados.

Com base em sua pesquisa, a equipe diz que nosso olfato, ou olfato, é o sentido mais fortemente conectado com o hipocampo (mais do que visão, tato, audição etc.). E, claro, o hipocampo desempenha um grande papel em nossa memória.



do que você mais se arrepende

Como investigadora principal e professora assistente de neurobiologia Christina Zelano, Ph.D., explica em um comunicado à imprensa , em algum lugar ao longo de nosso caminho evolutivo, o neocórtex humano se reorganizou, redirecionando as conexões entre o hipocampo e nossos sentidos. Mas seus dados, diz ela, 'sugerem que o olfato não passou por esse redirecionamento e, em vez disso, manteve o acesso direto ao hipocampo'.

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O que isso significa para a saúde mental?

A pesquisa deles não poderia ser mais oportuna, com milhares de pessoas em todo o mundo experimentando perda de cheiro devido ao COVID-19 —E os efeitos colaterais subsequentes.

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Como observa Zelano, 'embora nosso estudo não aborde a perda de cheiro COVID diretamente, ele fala sobre um aspecto importante de por que o olfato é importante para nossas vidas: os cheiros são uma parte profunda da memória e os odores nos conectam a memórias especialmente importantes em nossas vidas, muitas vezes conectadas aos entes queridos. '

E embora possa parecer um sentido menos significativo do que talvez a visão ou a audição, ela enfatiza que perder o olfato ainda tem 'efeitos negativos profundos na qualidade de vida' e pode ser fortemente associado à depressão e baixa qualidade de vida.

Como essa pesquisa pode ser aplicada.

Agora, especialmente com a continuação da pandemia COVID-19, a equipe espera que sua pesquisa possa ajudar a fornecer tratamento para a perda de olfato no futuro.

Como o autor do estudo, Guangyu Zhou, Ph.D., diz: 'Há uma necessidade urgente de entender melhor o sistema olfatório para entender melhor a razão da perda do olfato relacionada ao COVID, diagnosticar a gravidade da perda e desenvolver tratamentos . ' Assista esse espaço.

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