Como lidar com as adversidades climáticas e melhorar com base na sua faixa etária

Falar sobre mudança climática tende a se basear em verbos rápidos e ativos: Somos instruídos a lutar e enfrentar, combater e sacrificar. Quanto ao trabalho mais lento de reflexão, processamento e integração? Em grande parte, isso foi deixado de fora da conversa - potencialmente em detrimento de nossa saúde mental e de nossa capacidade de realizar ações significativas.

Como o custo psicológico da mudança climática gera inação.

Sofremos de alguns aspectos de um mundo em aquecimento em tempo real: Calor extremo e desastres naturais podem causar traumas e deslocamento repentino. Outros perigos perduram no futuro, invisíveis, mas não ininteligíveis. As projeções de um futuro apocalíptico de escassez de alimentos, aumento do nível do mar e extinções em massa podem levar a uma sensação implacável de depressão e eco-ansiedade .

A mudança climática representa uma ameaça única ao bem-estar, em parte por causa dessa proximidade e distância simultâneas.



'A mudança climática é um hiperobjeto, o que significa que tem vitalidade e coerência, mas é tão distribuída através do espaço e do tempo que é difícil de compreender completamente - talvez impossível,' Janet Lewis, M.D., uma psiquiatra geral que pertence ao Climate Psychiatry Alliance , um grupo de 500 profissionais de saúde mental chamando a atenção para o fardo psicológico da mudança climática, diz a mbg.

Ela explica que essa vastidão percebida pode levar à rejeição ou à negação da responsabilidade. Diante de um problema tão além de nossa esfera de compreensão, é natural responder com medo em vez de ação. Nesse sentido, a crise climática é em parte uma crise de cognição.

'Indivíduos e grupos traumatizados existem em um modo de sobrevivência autoprotetor baseado no medo que volta seu foco para dentro, inibe sua capacidade de aprender e pode praticamente eliminar sua preocupação com o bem-estar dos outros ou do ambiente natural,' Bob Doppelt, Ph .D., Escreve em seu livro sobre como a sociedade pode usar as mudanças climáticas como uma oportunidade para aprender e crescer, Resiliência Transformacional .

'No entanto', acrescenta ele, 'quando os indivíduos e grupos desenvolvem habilidades de resiliência eficazes, eles são capazes de evitar reações pessoais ou socialmente prejudiciais à adversidade [...] e usar trauma e estresse como catalisadores para realmente aumentar seu bem-estar acima do anterior níveis. '

Em suma, as práticas de construção de resiliência podem ajudar a aliviar o fardo psicológico da mudança climática no presente e promover o progresso ambiental no futuro.

Aqui, ambientalistas e profissionais de saúde mental avaliam como poderiam ser essas práticas de resiliência climática, como melhor adaptá-las por faixa etária e como integrá-las ao tecido da nossa sociedade para que possamos seguir em frente saudáveis, motivados e dedicado ao engajamento de longa distância.

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Infância: um momento para abrir as linhas de comunicação e normalizar as emoções.

A maior parte das pesquisas sobre os impactos da mudança climática na saúde mental das crianças enfocou o trauma de viver durante um desastre natural. Furacões, inundações e eventos climáticos extremos costumam ser a primeira exposição de uma criança às mudanças climáticas (mesmo que ela não os reconheça como tal no momento) e podem afetar o modo como a criança cresce.

'Os desastres realmente afetam a forma como as crianças podem ver o mundo e moldar seu senso de futuro', Betty Lai, Ph.D., um pesquisador do Boston College, diz a mbg. Lai fez um trabalho de monitoramento de como as crianças lidam com desastres de grande escala, como furacões. Embora ela diga que cada criança é diferente, algumas reações comuns podem incluir problemas para dormir, comportamento agressivo, crenças negativas sobre o futuro ou sonhos ou flashbacks do evento.

Para ajudar as crianças a lidar com esses sintomas de estresse pós-traumático, Lai diz que é fundamental dar a elas oportunidades de falar sobre seus sentimentos. Sua pesquisa descobriu que os pais e responsáveis ​​frequentemente presumem que seus filhos estão sentindo as mesmas emoções que eles e podem preferir não falar sobre elas. Na realidade, nem sempre é esse o caso, e o silêncio pode deixar as crianças com perguntas não resolvidas.

“Normalmente, as crianças ficam aliviadas quando você pergunta como estão, porque estão segurando esses sentimentos e gostariam de ter a chance de falar sobre isso”, diz ela. Isso também pode reduzir a probabilidade de a criança se culpar pelo que aconteceu.

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“Às vezes, se você não verificar, as crianças podem inventar o que acham que aconteceu, porque estão tentando decifrar sozinhas. Eles precisam de um pouco da ajuda de um adulto nisso ', acrescenta Lai. 'Isso é o que torna as crianças vulneráveis ​​nessas situações de desastre. Eles não têm muita experiência com o mundo, então estão tentando entender como essas peças se encaixam. Dar a eles a chance de fazer perguntas pode ser muito importante. '

Abrir as linhas de comunicação também pode ajudar a validar as emoções das crianças. E, em última análise, não precisamos esperar até que ocorra um desastre para isso.

Do ponto de vista de Lai, a melhor maneira de prepararmos as crianças para crescer em um mundo aquecido é fornecer muitos caminhos para que falem com segurança sobre seus sentimentos e lhes ensinem habilidades para lidar com eventos adversos, mantendo uma perspectiva positiva.

Conselheiros escolares e assistentes sociais são treinados para fazê-lo, mas tendem a ter recursos insuficientes. A American School Counselor Association recomenda ter um conselheiro escolar para cada 250 crianças. Parece uma proporção baixa para começar, mas é uma proporção que apenas alguns estados se encontram de maneira consistente. Na maior parte do país, a média está mais próxima de 1 conselheiro para cada 464 alunos. Para preparar a próxima geração para o sucesso, precisaremos implementar mais sistemas de suporte emocional para eles, em casa e na escola.

Adolescência: um momento para equilibrar a ciência das mudanças climáticas com a arte de sonhar e criar significado.

Quando chegamos à adolescência, começamos a ter uma noção de como as mudanças climáticas podem nos afetar no futuro, além de nossa experiência imediata de vida. Mas a maioria de nós ainda não desenvolveu as habilidades necessárias para lidar com essas informações incômodas. Não é nenhuma surpresa, então, que os adolescentes são agora a faixa etária mais provável para relatar que ansiedade sobre a mudança climática atrapalha sua vida.

De acordo com um recente Enquete Blue Shield of California em 1.200 residentes dos EUA com idades entre 14 e 24 anos, 26% deles disseram que um evento ambiental ou desastre natural afetou sua capacidade de concentração na escola. A maioria deles também relatou sentir que sua geração leva as mudanças climáticas mais a sério do que a geração de seus pais.

Trata-se de ação lenta, mudança lenta, esperança lenta, assim como a mudança climática é uma forma de violência lenta.

—Sarah Jaquette Ray, Ph.D.
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Sarah Jaquette Ray, Ph.D., uma professora de estudos ambientais da Universidade Humboldt viu esse fardo geracional da mudança climática se manifestar em sua sala de aula. “Acho que os jovens sentem que o trabalho é tão urgente que precisam fazê-lo 24 horas por dia, 7 dias por semana”, diz ela a mbg.

Embora Jaquette Ray reconheça que a crise é urgente, ela também reconhece a importância de desacelerar e reservar um tempo para reflexão, especialmente durante a adolescência. 'Trata-se de ação lenta, mudança lenta, esperança lenta, assim como a mudança climática é uma forma de violência lenta. A urgência é legítima, mas também é uma receita para o esgotamento. '

É uma receita para o desespero também. Jaquette Ray se lembra de uma aula em que pediu aos alunos que visualizassem a vida em um futuro saudável e próspero, onde seriam elogiados por suas contribuições para reverter a mudança climática. Quando ela perguntou a eles por que estavam sendo elogiados na visualização, a maioria deles admitiu que não completou o exercício. Eles nem podiam começar a imaginar como seria um futuro saudável.

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Para amenizar essa sensação de desgraça, Jaquette Ray diz que a próxima geração precisa ser encorajada a usar suas emoções negativas para alimentar suas paixões em vez de atiçar o fogo do esgotamento: 'O desespero é uma função do amor ... Quando temos essas emoções , eles são indicadores. São instruções de como agir. '

Em última análise, o medo e a dor podem informar a ação tanto quanto a alegria pode. Nosso trabalho passa a ser identificar o que essa ação pode ser - onde residem nossas habilidades e paixões únicas - e dar sentido ao sofrimento. (Livro de Jaquette Ray, Um guia de campo para ansiedade climática , é um ótimo recurso para este tipo de autoindagação.)

Este é um trabalho essencial em qualquer idade, mas quanto mais jovem começarmos, melhor. Por esta razão, Jaquette Ray pensa que o lado mais emocional, de coração e alma da crise climática deve ser explorado nos currículos escolares e considerado tão essencial quanto estatísticas e projeções científicas.

Idealmente, mais educadores também incentivariam crianças de todas as idades a usar a sala de aula como um espaço para imaginar o futuro que gostariam de habitar. Como diz Jaquette Ray: 'Você não pode colocar um pé na frente do outro, a menos que saiba em que direção está indo'.

Idade adulta: tempo para encontrar apoio e esperança na comunidade.

Embora o custo psicológico da mudança climática possa diminuir à medida que crescemos, certamente não desaparece.

'É um grande estressor - mas é um estressor para pessoas diferentes de maneiras diferentes', Lewis diz sobre o que vê com seus pacientes adultos. Alguns estão preocupados com o futuro da humanidade; outros estão lutando para tomar decisões sobre ter filhos; outros que têm filhos ficam confusos sobre como ter conversas sobre o clima com eles.

Como terapeuta, ela sente que é seu trabalho validar suas preocupações e ajudar a colocá-las em um contexto mais amplo. Isso é algo que todos os terapeutas terão experiência em fazer com outros tipos de problemas. No entanto, Lewis pensa que existem certos aspectos da angústia específica do clima que requerem uma camada adicional de compreensão e investigação.

“Os psiquiatras e outros profissionais de saúde mental já possuem a maioria das habilidades para lidar com isso”, diz ela. 'Mas é uma questão de estender essas habilidades até aqui, até este ponto da história.'

Para ajudar os profissionais a fazer isso, a Climate Psychiatry Alliance está desenvolvendo um currículo focado no clima para estudantes de medicina e residentes de psiquiatria e encorajando a American Psychiatric Association a ser uma voz mais forte nas conversas sobre o clima (recentemente os ajudaram a começar seu primeiro comitê de mudança climática )

Não há laterais para sentar. Todos nós fazemos parte disso.

—Janet Lewis, M.D.
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Lewis diz que esse currículo climático pode abordar maneiras de lidar com novas formas de trauma, por exemplo. “Normalmente pensamos no trauma como algo existente no passado e que se intromete de forma inadequada no presente. Mas e se o trauma estiver no presente e no futuro? ' Ou pode cobrir como ajudar os pacientes a lidar com solastalgia , um termo relativamente novo para descrever a dificuldade de assistir à degradação do ambiente com o tempo.

Também pode abordar problemas de medicação que podem se tornar mais comuns em um mundo em aquecimento. “Muitos de nossos medicamentos psiquiátricos podem tornar as pessoas mais sensíveis ao calor, e agora estamos tendo ondas de calor cada vez mais intensas”, explica ela. 'Portanto, os psiquiatras terão de estar particularmente atentos aos efeitos do calor.'

Dada a natureza universal da mudança climática, Lewis espera que a próxima onda de terapeutas familiarizados com o clima seja treinada para administrar seus serviços em grupo. 'Estamos lidando com problemas coletivos e soluções coletivas. Nós, como indivíduos, não podemos ficar à margem. Não há lugares para sentar. Todos fazemos parte disso ', diz ela.

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Discutir sentimentos em um grupo também pode ajudar as pessoas a reconhecer que não estão sozinhas e encontrar força nos números. 'É fácil pensar:' Bem, se eu não consigo ver o que posso fazer sobre isso, então talvez seja melhor não pensar sobre isso. ' E essa forma de pensar tem um grande ponto cego, porque o coletivo pode fazer coisas que os indivíduos não podem fazer ', diz ela.

Em última análise, tudo se resume a ver a complexidade das mudanças climáticas não como um obstáculo, mas como uma oportunidade. Quando o problema é tão extenso, ele abre a porta para uma quantidade infinita de progresso.

“O fato de as situações serem incertas significa que há todo esse espaço para ação criativa”, disse Lewis.

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