O mundo precisa de mais cidadãos do clima: um ex-representante estadual compartilha o motivo

Kate Knuth, Ph.D., tinha 25 anos quando foi eleita para servir na Câmara dos Representantes de Minnesota, uma das mais jovens indicadas na história de seu distrito. Não foram grandes ambições políticas ou sonhos de poder e prestígio que a levaram ao governo: foi o furacão Katrina.

'Pela primeira vez, entendi que a mudança climática não iria apenas desencadear um clima perigoso; iria abrir caminho através de todas as imperfeições da sociedade, expondo nossos sistemas injustos de maneiras que deixariam pessoas mortas ', Knuth escreve sobre assistir a cobertura do Katrina em seu ensaio na nova antologia climática Tudo que podemos salvar: verdade, coragem e soluções para a crise climática .

Seis anos no cargo e um doutorado. Posteriormente, nas ciências da conservação, Knuth está ainda mais preocupado com a ameaça que a mudança climática representa para nossa sociedade - e ainda mais convencido da responsabilidade do governo em fazer algo a respeito.



como fazer isso através de um jejum

Como estamos entrando na semana das eleições, liguei para Knuth para obter uma opinião privilegiada sobre como os eleitores podem apoiar essa mudança, tornando-se cidadãos climáticos mais engajados, começando (mas certamente não parando) nas urnas.

Por que esta eleição é tão crítica para o clima.

De acordo com Knuth (... e um consórcio global de pesquisadores que dedicaram suas carreiras ao estudo do assunto), a ciência é clara: precisamos tomar medidas drásticas ação sobre mudança climática na próxima década , começando com esta eleição. 'Esta é a chance que temos de fazer uma grande escolha decisiva sobre quem está na mesa de tomada de decisão quando se trata de votos, leis e regulamentos e - o que é muito importante agora - somas muito grandes de dinheiro que o governo pode gastar,' ela diz. Isso significa apoiar candidatos nos níveis federal, estadual e local que falam abertamente sobre como planejam trabalhar com os cidadãos para reduzir as emissões de gases do efeito estufa e criar um ambiente mais justo e equitativo para todos os americanos.

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O papel que os candidatos locais desempenham na mudança ambiental.

Embora saibamos tudo sobre os candidatos presidenciais neste momento, é importante pesquisar os nomes que estão abaixo em sua votação também. Knuth explica que muitas decisões importantes de política energética e infraestrutura de transporte são tomadas em nível estadual, e os representantes distritais locais têm voz ativa em questões de densidade comunitária, gestão de resíduos, etc.

Todos esses tópicos gotejam e têm implicações reais em como vivemos nossas vidas. É muito mais fácil compostar, andar de bicicleta em vez de dirigir, reduzir o desperdício de plástico ou realizar qualquer outra ação sustentável quando você tem um governo apoiando. “Posso ser o motociclista mais dedicado, mas se tenho uma infraestrutura péssima, é difícil tomar essas decisões”, diz Knuth. 'Não poderíamos tomar essas decisões como indivíduos sem essas decisões coletivas maiores por meio de nosso governo.'

Sobre como encontrar um candidato pró-ambiental.

Uma rápida olhada no site de um candidato deve dar uma visão geral de sua posição em relação às políticas ambientais. Mas Knuth recomenda dar um passo além e responder a quaisquer perguntas específicas que você tenha. 'Essas pessoas foram feitas para servir você e a comunidade em geral, então elas devem ser responsivas.'

E quando você estiver lendo seus sites, preste atenção na linguagem que eles usam. “Eu realmente ouviria como os legisladores descrevem as pessoas a quem servem”, diz ela. 'Você ouve contribuinte ou consumidor ou contribuinte ... Tudo isso são facetas das pessoas, certo? Mas quando pensamos sobre quem somos e como nos definimos, a coisa mais importante sobre mim é não ser um contribuinte; não é ser contribuinte; não é ser consumidor. É ser pai, esposa, amigo e cidadão pleno e engajado em minha comunidade. '

Sobre como permanecer um 'cidadão do clima' após o fim das eleições.

Nesse sentido, o trabalho de apoio à reforma climática não para nas pesquisas. Para inaugurar um futuro melhor, precisaremos agir muito depois de 3 de novembro e nos tornar o que Knuth chama de 'cidadãos do clima'. Além de comprar produtos ecologicamente corretos, reduzir o desperdício pessoal e postar no Instagram, ser um cidadão do clima exige uma pressão implacável por mudanças sistêmicas em como valorizamos e usamos nosso meio ambiente. 'Cidadania para mim é muito mais uma questão de ação do que status', diz ela, e é 'estar totalmente comprometido com uma boa vida envolvendo uma conexão com a comunidade'.

Isso significa defender outras pessoas que historicamente tiveram que suportar o peso do nosso mundo em aquecimento —BIPOC e pessoas pobres ao redor do mundo — como você puder. Você adora iniciar conversas? Talvez seja você quem sempre faz a pergunta sobre justiça ambiental na prefeitura local. Você é tímido, mas adora escrever? Talvez você impulsione seu trabalho para assumir uma tendência mais climática.

'Lidar com a mudança climática não exige nada', diz Knuth. 'Exige que as pessoas apareçam nas maneiras como são boas e nas maneiras pelas quais estão entusiasmadas.'

Sobre como encontrar coragem para continuar a aparecer e falar.

Expor-se e assumir o trabalho de defesa de direitos pode ser intimidante. Knuth descobriu que liderar com curiosidade ajuda: 'Uma das coisas que realmente tento fazer é ter uma atitude de curiosidade quando estou me envolvendo com o mundo. Se alguém recua, fica com raiva ou frustrado - o que acontece - eu simplesmente me pergunto: 'Por que eles reagiram dessa maneira? Foi algo que eu fiz? Ou eles estão apenas frustrados? Há anos de coisas acontecendo aqui que eu realmente não sei ainda? ''

Além disso, comemorar pequenas vitórias, pedir apoio onde você precisa e lembrar-se de que não está sozinho podem ajudar a aumentar a confiança. Mais importante ainda, não desconsidere o impacto que você pode causar - mesmo se você for novo no trabalho. Afinal, 'as pessoas que mudam as coisas geralmente são aquelas que não sabem que as coisas não podem ser mudadas'.

Em se agarrar à esperança.

Quando nossa ligação foi encerrada, perguntei a Knuth as considerações finais sobre a semana que se iniciava. 'Estou muito nervosa com esta eleição', ela me disse, 'mas também sou muito grata pelos milhões de pessoas que decidiram sair de si mesmas e se envolver com vizinhos ou suas famílias. Eu sou muito grato pelo jovens ativistas do clima que colocaram o clima na agenda de uma forma que nunca foi. '

Durante um período de divisão com tantas incógnitas, esse noivado a mantém esperançosa de que dias melhores estão por vir: 'Podemos fazer isso. Podemos ter um futuro em que todos prosperemos, em que tenhamos justiça racial, em que tenhamos resiliência climática, em que nossos filhos se sintam seguros em suas escolas. Portanto, sou grato por ter visto tantas pessoas entrando nesse trabalho - e espero que cada vez mais o façam. Especialmente na próxima semana, mas depois.

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