Sou uma pediatra grávida de hospital: veja como estou lidando com o COVID-19

Us, Interrupted é uma série que enfoca figuras públicas, bem como profissionais na linha de frente do Pandemia global de COVID-19 . Durante esta crise sem precedentes, esperamos que essas histórias de vulnerabilidade e resiliência nos ajudem a seguir em frente, mais fortes juntos.

Rachel Pearson, M.D., Ph.D., é pediatra de um hospital e professora assistente de humanidades médicas em San Antonio, Texas. Através de Centro de Humanidades Médicas e Ética , ela dirige o site conhecido como 'Pan Pals,' que usa as ciências humanas e disciplinas afins para ajudar a preservar a compaixão, a justiça e os valores humanitários durante e além da pandemia.

Quando falamos com Pearson, ela explicou a maneira como sua vida como médica, uma ética médica e uma nova mãe grávida foi afetada pelo surto de COVID-19:

1. Como era sua vida antes de conhecermos o COVID-19, em termos de autocuidado e manutenção de uma sensação de bem-estar dentro e fora do hospital?

Eu estava me estabelecendo em um novo emprego em uma nova cidade e acabara de descobrir que estava grávida pela primeira vez. Eu tinha feito alguns amigos, e uma das minhas maneiras mais importantes de cuidar de mim mesma era passear à noite com uma namorada. Eu encontraria minha amiga Christy no meio do caminho entre nossas casas, e caminharíamos pela vizinhança com seus dois cães.



No hospital, uma das grandes alegrias do meu novo emprego foi descobrir que tinha muito tempo para ficar com meus pacientes e suas famílias, bem como com meus residentes. Eu poderia ir de cômodo em cômodo à tarde e simplesmente sentar e conversar com pais preocupados e crianças doentes. A conexão humana que vem daquela época, assim como o conhecimento de que estava praticando a medicina de uma forma que acredito, me deram muita paz e muito significado para minha vida. Eu também sabia que, com meu próprio filho a caminho, eu logo teria um motivo para querer deixar o hospital o mais rápido possível - então, eu estava realmente saboreando aquele tempo profundo com meus pacientes e familiares.

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2. Antes do COVID-19, com o que você mais lutava em termos de autocuidado?

Passei 10 anos em um treinamento rigoroso para meu M.D. e meu Ph.D. bem como meu treinamento de residência. Freqüentemente, naqueles anos, o sistema parecia contrário ao autocuidado, e a noção de praticar o autocuidado - especialmente nas formas que muitas pessoas pensam, como assistir a uma aula de ioga ou fazer uma caminhada - podia parecer um fardo . Às vezes, ficava com tanta raiva das barreiras sistêmicas que se erguiam entre os médicos em treinamento e os cuidados básicos de saúde e autocuidado, que rejeitava por completo o autocuidado como um luxo inacessível. Eu queria uma mudança sistêmica, não uma aula de ioga - eu queria um salário mais alto, horas de trabalho mais razoáveis, menos trabalho repetitivo computadorizado e algum nível de controle sobre minha própria agenda. Ainda quero essas coisas para os residentes de hoje.

Então, você poderia dizer que minha luta era encontrar um maneira de cuidar de mim isso parecia significativo e acessível para mim, mesmo dentro de um sistema realmente problemático.

3. Se você se lembra, onde você estava quando soube que o COVID-19 era uma ameaça real para nós na América do Norte? Quais foram suas impressões iniciais?

Acho que me lembrei quando minha mentora aqui em San Antonio, que é uma médica infecciosa, me disse que ela e o marido tinham estocado o essencial para duas semanas para o caso de uma quarentena. De repente, pareceu-me que pessoas razoáveis ​​- pessoas em quem confiava - estavam genuinamente preocupadas. No início, me senti meio boba por tomar precauções, mas rapidamente ficou claro que o distanciamento físico é uma forma importante de cuidar da comunidade.

4. Como tem sido sua experiência nas linhas de frente em geral?

Sou pediatra de um hospital e, portanto, cuido de crianças que estão doentes o suficiente para precisar de cuidados hospitalares. Em geral, embora as crianças possam ficar muito doentes com COVID-19, elas não são tão afetadas quanto os adultos. Muitos não tem sintomas em absoluto. Portanto, como pediatra, estou trabalhando muito para tranquilizar pais preocupados, ao mesmo tempo que tento ficar por dentro dos novos dados e proteger os membros da minha equipe de possíveis infecções. Também estou preparado para cuidar de adultos, se necessário.

Eu também sou um especialista em ética, então tenho trabalhado para ajudar minhas equipes a desenvolver políticas e práticas éticas para cuidar das pessoas se tivermos um aumento devastador de casos. Isso tem sido extremamente estressante. Ninguém quer realmente enfrentar a possibilidade de que possamos ser obrigados a fazer a triagem de alguns pacientes fora da terapia intensiva. Infelizmente, para muitos de nossos colegas em outras partes do país, isso já é uma realidade.

No hospital, estamos presenciando muitos traumas pediátricos e maus-tratos infantis atualmente. Crianças correm alto risco de serem abusadas enquanto famílias e comunidades inteiras estão estressadas e, infelizmente, estamos vendo muitas crianças que sofrerão de deficiências de longo prazo ou permanentes devido ao abuso. Quando minha equipe está vendo traumas após traumas, especialmente em crianças pequenas que não conseguem entender por que se machucaram, eu os incentivo a celebrar pequenos sinais de recuperação ou alegria: uma criança com lesão cerebral que está engolindo comida novamente, por exemplo, ou uma criança com queimaduras graves que consegue entrar em um vagão e dar uma volta pela unidade. Temos que procurar qualquer sinal de esperança na escuridão, porque na pediatria as coisas podem escurecer muito rapidamente.

5. Que tipo de coisas você colocou em prática agora, do ponto de vista da 'saúde pública', para ajudar a diminuir o risco de COVID-19?

Pessoalmente, estou praticando distanciamento físico estrito e mascaramento em público , assim como meu marido. Fazemos tudo o que o CDC nos diz para fazer.

Na minha prática, estou ensinando as pessoas sobre maneiras baseadas em evidências de prevenir o abuso infantil em períodos de estresse. Por exemplo, se seu bebê está chorando muito e você não consegue fazê-lo parar, é fácil ficar frustrado. Não há problema em colocar o bebê em uma superfície plana e apenas ir embora um pouco. Chorar não vai machucar o bebê.

Ferimentos em crianças com armas de fogo são outra grande preocupação, já que as vendas de armas em todo o país aumentaram durante a pandemia. Muitos novos proprietários de armas não sabem como é importante usar um cofre para armas, uma trava de gatilho ou uma trava de cabo para evitar que seu filho machuque a si mesmo ou outra pessoa. As pessoas compram armas com a ideia de que protegerão suas famílias e ninguém quer que seus filhos se machuquem. A coisa mais segura que os proprietários de armas podem fazer é trancar a arma em um cofre e guardá-la descarregada com a munição armazenada em outro lugar. Esse tipo de prática salva vidas de crianças. E se você se encontrar em uma situação assustadora, os poucos segundos extras necessários para destravar e carregar sua arma lhe darão a chance de ter certeza absoluta de que a pessoa que está assustando você não é, de fato, seu filho ou outro membro da família .

6. Como estar na linha de frente afetou sua sensação de bem-estar - isso inclui fisicamente, emocionalmente e seus relacionamentos? O que você mais lutou durante esse tempo?

eu senti mais sozinho na minha gravidez do que eu queria, e mais incerto e temeroso sobre como manter a criaturinha segura. A primeira vez que desabei de verdade foi no saguão do consultório do meu obstetra, quando o pessoal da triagem dos pacientes nos disse que meu marido não poderia ir comigo à nossa consulta. Eu sabia que era a política certa para manter mães e bebês seguros, mas também tornava a pandemia real novamente: estava nos afetando.

diferenças fortalecem um relacionamento quando são complementares

Também lutei contra a raiva - estou com raiva de pessoas que não acreditam que essa pandemia seja real, pessoas que não levam o distanciamento social a sério e não fazem a sua parte para proteger a comunidade. Sinto que estão colocando minha vida, a vida dos meus amigos da medicina e a do meu bebê em risco. Nós, como médicos, respeitamos a vida dessas pessoas. Estaremos lá para ajudá-los se ficarem doentes. Eu gostaria que eles mostrassem mais respeito por nosso vidas.

7. Você tem ideias, recursos, dicas, truques ou conselhos que colocou em prática para otimizar seu bem-estar e que podem ajudar outros profissionais de saúde?

Eu uso uma breve meditação que me ajuda nos momentos em que não tenho outras ferramentas para responder ao sofrimento de um paciente ou de sua família. Eu simplesmente inspiro e expiro lentamente enquanto digo a mim mesmo, Estou respirando sofrimento; Estou exalando compaixão. Isso me dá algo para fazer naqueles momentos em que me sinto impotente. Você pode sentar-se calmamente ao lado da cama por um tempo e inspirar sofrimento e expirar compaixão. Não sei se ajuda os pacientes, mas me ajuda e me permite continuar a estar presente para as pessoas em momentos de sofrimento extremo - quando tudo dentro de você quer sair correndo daquela sala, essa meditação me ajuda a ficar.

8. O que você aprendeu mais sobre si mesmo (e sua família, se decidir compartilhar) durante esse período? Como você acredita que cresceu / vai crescer com isso? Como o sistema de saúde vai melhorar depois disso?

Aprendi que posso confiar em meu marido - como se já não tivesse aprendido isso durante a residência! Mas é engraçado - por natureza, sou bastante capaz emocionalmente e posso ser um pouco indiferente - rápido em tentar ajudar outra pessoa, mas reticente em revelar minhas próprias dificuldades. Faz com que a prática da medicina pareça natural e confortável para mim (algumas vezes). Mas em casa, às vezes fico uma bagunça. Posso deixar meu marido cozinhar, me segurar e manter a casa e nossa família trabalhando enquanto estou no meio do atendimento ao paciente e de todo o fardo emocional de cuidar de crianças com traumas extremos ou de trabalhar nesses terríveis problemas éticos. Alguma parte de mim sempre imagina que sua bondade é como uma bolha de sabão e que, se eu tocá-la da maneira errada, ela estourará - mas não é verdade. Durante a pandemia, ele continua me mostrando que sua bondade é durável e confiável, e não vai embora. Ela me cerca mais solidamente do que minha casa; é minha casa.

9. Algum conselho, uma citação ou algo motivacional que você gostaria de compartilhar com nossos leitores?

De John Donne, um dos grandes pensadores humanistas do final do Renascimento: 'A morte de qualquer homem me diminui, porque estou envolvido com a humanidade.' A medicina é uma bela maneira de praticar o envolvimento com a humanidade.

10. O que o deixa mais esperançoso agora?

As crianças. Mesmo durante a pandemia com todos os seus estresse e perturbação e mesmo com a dor e o trauma que muitos deles estão passando, infelizmente, eles continuam crescendo. Eles continuam encontrando maneiras de ter esperança e estão sempre tentando animar seus pais. As crianças são muito sábias nesse aspecto, no imediatismo e na presença, e tento ser como elas.

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