O estranho mistério de quem tornou a couve famosa ... e por quê

Hoje, a couve está à beira de atingir seu ponto de saturação cultural. Us Weekly cobriu o vegetariano em um artigo, 'Estrelas que amam Kale'. As saladas de Kale Caesar são a comida 'it' nos cardápios da fazenda para a mesa, e a couve se tornou uma declaração hipster, costurada no moletom de Beyoncé.

E a América está comendo tudo: de acordo com o Departamento de Agricultura, produção de couve dos EUA aumentou quase 60 por cento entre 2007 e 2012 . Kale está à venda no Wal-Mart. Até mesmo o McDonald's está entrando no movimento da couve crucífera e começou a testar tigelas de café da manhã de couve em nove locais da Califórnia em maio.

Como isso aconteceu? Não faz muito tempo, as saladas eram feitas de alface americana e o brócolis tinha um sabor exótico e adquirido. Nos últimos anos, tenho trabalhado em um livro sobre a geração milenar e a cultura alimentar, e isso me fez pensar: por que a couve se tornou a epítome do cool?



You Got Kale

A realidade é que a couve não é novidade. É cultivado em todo o mundo há mais de 2.000 anos. Antes de 2012, Há rumores de que o maior comprador de couve foi a Pizza Hut , que usaram as folhas crespas como decoração de seu bufê de saladas.

Mas agora, 'qualquer um e todos estão cultivando', diz Charles Muranaka, vice-presidente executivo da Muranaka Farm, Inc., a maior transportadora de couve em molhos dos EUA. 'O mercado está bastante saturado.'

Portanto, alguém deve estar lucrando com isso.

Por meio da minha pesquisa, descobri que não é incomum que frutas e vegetais recebam dinheiro de relações públicas por trás deles.

Anexo A: O suco de laranja foi criado pela agência de publicidade Lord & Thomas para ajudar o California Fruit Growers Exchange a utilizar uma superabundância de árvores cítricas em 1907. O conceito 'Beba uma laranja' tornou o suco de laranja um drink básico da manhã.

Da mesma forma, uma mulher, Lynda Resnick, é creditada por dar nova vida às romãs , criando PomWonderful por meio de uma campanha de marketing viral semelhante, aproveitando seu Rolodex estocado por celebridades. Ela teve tanto sucesso que os acres de romãs da Califórnia se multiplicaram de 2.000 para 30.000 acres.

Fiquei curioso: quem está por trás da ascensão da couve?

Propaganda

The Kale Hard Truth

Uma rápida pesquisa no Google sobre a popularidade da couve revela o nome Oberon Sinclair, fundador da RP da minha jovem tia Na cidade de Nova York. Com uma lista de clientes que inclui Hermès, Vivienne Westwood e Jack Spade, Sinclair relata que foi contratada pela American Kale Association (AKA) em 2013 para, bem, deixar a couve legal.

Achei que tivesse resolvido o mistério. Não muito.

Facebook Twitter

Sinclair é citado como o mentor por trás da couve em publicações em volta a mundo . 'Conheça a mulher que tornou Kale famosa,' eles escrevem , chamando Sinclair de 'a mulher responsável por tudo e a representante da couve em todo o país'.

Com uma lista de clientes robusta nas indústrias da moda e da música, Sinclair ampliou a fábrica com camisetas personalizadas, saladas caras e endossos de celebridades.

'Minha abordagem foi relativamente simples', explicou Sinclair para mim, por e-mail. “Procurei educar os consumidores sobre os benefícios de um produto por meio do marketing de guerrilha. Eu literalmente coloquei em quadros-negros em torno de Manhattan e nos menus de restaurantes descolados, sendo o Fat Radish um deles, 'outro cliente da My Young Auntie', e a 'tendência' cresceu a partir daí. '

Achei que tivesse resolvido o mistério. Guru de relações públicas cheio de celebridades comercializa couve e a entrega nas mãos de amigos seguidos por paparazzi, em cardápios de restaurantes e no mundo da moda. Fim da história, certo? Não muito.

Mais tarde naquele dia, eu tinha uma ligação agendada com o Dr. Drew Ramsey, professor assistente de psiquiatria clínica na Universidade de Columbia, fundador do National Kale Day e autor de 50 tons de couve , um livro de receitas que apresenta 'cinquenta novas maneiras atraentes de desfrutar de uma das propriedades mais interessantes da Mãe Natureza'.

Achei que valia a pena obter sua opinião sobre a ascensão da couve, embora achasse que já havia resolvido o enigma.

'Já ouvi isso antes', disse Ramsey ao telefone sobre o papel de Sinclair na elevação da couve. Mas, ele rebateu, 'Você conversou com alguém da American Kale Association? Não tenho certeza se eles existem. '

Fiz uma pausa em confusão. Eu presumia que a American Kale Association era um grupo de fazendeiros de couve. As vendas de couve aumentam, bom para quem a planta, certo?

Na verdade, exatamente o oposto é verdadeiro: muitos produtores de couve são, na verdade, Sofrimento da popularidade repentina da couve. “A demanda está aumentando, mas a oferta está ultrapassando-a”, explicou Muranaka, o vice-presidente executivo da, mais uma vez, a maior transportadora de couve em molhos do país.

Comecei a me perguntar quem estava realmente por trás da American Kale Association.

Facebook Twitter

Ashley Rawl, diretora de vendas e marketing da Walter P. Rawl & Sons, uma grande fazenda de couve na Carolina do Sul, contou uma história semelhante.

'Muito mais pessoas entraram no negócio', explicou ele. 'Tenho certeza de que há alguns fazendeiros que estão ganhando, que nunca plantaram couve antes. Mas aqueles de nós que estiveram no negócio de verdes toda a vida, [a demanda] mudou a dinâmica [do negócio]. '

Não só mais competição bombardeou a paisagem da couve, mas comer couve crua, disse Rawl, significa que as fazendas tiveram que desenvolver medidas intensivas de segurança alimentar para um verde que costumava ficar abaixo de tigelas de plástico de gelo em mesas de bufê.

Com os fazendeiros lutando contra um mercado cada vez mais competitivo e minha jovem tia alegando que eram pagos para fazer couve bacana, comecei a me perguntar quem era realmente por trás da American Kale Association.

Ver Verde

Clicar no site da American Kale Association revela pouco. Um loop bem conectado vai do site deles para página do Facebook para Conta do Twitter (onde eles têm mais de 15.000 seguidores). As postagens aumentam com certa regularidade, mas as informações de contato são omitidas.

Uma pesquisa de domínio para sua página inicial revela que o site foi criado por meio de Vai Papai por meio de um terceiro, Domínios por proxy , cujo site anuncia: 'Sua identidade não é da conta de ninguém, apenas nossa.'

Então perguntei: Quem é a American Kale Association?

Facebook Twitter

Portanto, voltei à minha fonte original para perguntar, simplesmente: Quem é a American Kale Association? Um funcionário da My Young Auntie respondeu que o AKA tem 'sido ótimos colaboradores, mas prefere permanecer nos bastidores, focando no crescimento e na oferta e fornecendo as informações mais precisas e atualizadas'.

'Para esclarecer, os AKA são agricultores / produtores de couve?' Eu escrevi.

'Sim, à sua pergunta sobre AKA', respondeu o funcionário.

Eu chamei o União Nacional de Agricultores , imaginando que se um grupo de produtores e produtores tivesse pago uma empresa de relações públicas, esse sindicato nacional de produtores poderia me indicar alguns produtores que estavam envolvidos.

'Nunca ouvi falar da American Kale Association', respondeu Barbara Patterson, representante de relações governamentais na National Farmers Union. Ela passou a me dizer que se houvesse, de fato, um grupo representando os fazendeiros de couve, provavelmente seria o United Fresh Produce Association . Então entrei em contato com eles.

'Não estamos familiarizados com a American Kale Association', escreveu Mary Coppola, diretora sênior de comunicações de marketing da United Fresh, em resposta à minha pergunta.

óleos essenciais de vida jovem para a menopausa

Alguém tem que saber quem são essas pessoas, pensei. Seguindo a trilha, alcancei os verdadeiros fazendeiros de couve.

'Nunca ouvi falar deles', disse-me Muranaka (vice-presidente do maior transportador de couve em molhos do país). E se houvesse um sindicato de fazendeiros de couve, ele saberia deles? - Claro - respondeu ele enfaticamente.

Recebi respostas semelhantes de outros diretores de grandes fazendas de couve em todo o país.

Don't Kale My Vibe

Voltei para a prancheta. Talvez eu estivesse faltando alguma coisa.

Em 2009, Desfrute de sua refeição publicou uma receita de chips de couve de Dan Barber, um renomado chef de Nova York. Em 2010, o Dr. Oz apresentou a couve aos seus espectadores. Então, em 2011, Gwyneth Paltrow assou chips de couve em Contra . O ano seguinte, Desfrute de sua refeição nomeou-o o ano da couve enquanto Tempo listou a couve como uma das 10 principais tendências alimentares de 2012. Em 2013, foi lançado o Dia Nacional da Couve.

Depois de semanas de investigação, o mistério da American Kale Association ainda me atormentava.

Facebook Twitter

Talvez tenha sido a tempestade de couve perfeita: Gwyneth e Ellen promoveram a couve junto com suas próprias agendas dietéticas. A geração do milênio decidiu usar sua renda discricionária na Juice Generation, em vez da TV a cabo. Pessoas que fazem dieta sem glúten, paleo e veganas aclamam os vegetais permitidos.

O Dr. Drew Ramsey começou a hospedar celebrações de couve, onde as pessoas se enfeitam com couve e dançam nas ruas (história real). Celebridades começaram a falar sobre couve, como seus novos fones de ouvido Beats. Juntas, a couve foi catapultada para a cultura popular de uma forma que outros alimentos saudáveis ​​apenas haviam tocado nos anos anteriores.

Embora, depois de semanas de investigação, o mistério da American Kale Association ainda me atormentasse. Oberon e eu recebemos outra ligação e perguntei: 'Você é responsável pela American Kale Association?'

- Sim - disse ela simplesmente.

Meus editores da lifeinflux ligaram para ela novamente para confirmar. “É minha campanha mais orgulhosa de todos os tempos”, ela disse a eles. 'Tenho tentado converter pessoas para anos comer de forma saudável. Sempre adorei [couve]. É um vegetal incrível. '

Por que, eles pressionaram, por que você perderia tempo para criar esta organização inventada? 'Eu sou uma punk no coração,' ela respondeu. 'Eu queria fazer algo diferente - e fiz.' Ela percebeu que as pessoas teriam menos interesse em couve se soubessem que uma empresa de relações públicas estava por trás disso.

Por mais não convencionais que seus esforços possam ter sido, Sinclair certamente merece algum crédito nas ruas por fazer da couve um ícone cultural, e por isso eu a saúdo.

Qual superalimento está pronto para o próximo retorno? Na semana passada, um e-mail apareceu na minha caixa de entrada de uma empresa de relações públicas, 'Experimente receitas inovadoras, beba sucos nutritivos e conheça o superalimento ousado, rabe de brócolis'. Embora eu não tenha certeza de que tem o mesmo apelo de moletom que a couve, é certamente um vegetariano que precisa de uma reforma.

Portlandia falsificou a ascensão de certos vegetais em O Incidente do Aipo - confira acima!

Leituras relacionadas:

Ilustração de Chloe Bulpin, mbg creative

E você quer que sua paixão pelo bem-estar mude o mundo? Torne-se um treinador de nutrição funcional! Inscreva-se hoje para participar de nosso próximo horário de atendimento ao vivo.