Dois especialistas em diabetes explicam como os carboidratos se degradam em seu corpo

Desde que a dieta Atkins ganhou popularidade no início dos anos 2000, os carboidratos têm sido responsabilizados por uma série de distúrbios metabólicos, incluindo diabetes, obesidade, doenças cardíacas, câncer e resistência à insulina. Por causa disso, as dietas com baixo teor de carboidratos tomaram o mundo pela tempestade, resultando em milhões de pessoas que evitam ativamente a energia dos carboidratos, seja de fontes refinadas como pão, macarrão, biscoitos e bolachas ou de fontes inteiras, como frutas, vegetais ricos em amido, legumes e grãos inteiros .

Mas se você passar um tempo examinando as evidências científicas com um pente fino, descobrirá que culpar os carboidratos pela resistência à insulina e pelo diabetes é míope e carece de rigor científico.

Mas antes de exonerarmos todos os alimentos ricos em carboidratos como 'saudáveis', vamos analisar os detalhes da biologia dos carboidratos para que você possa ver que, como os ácidos graxos, todos os carboidratos não são criados iguais e que diferenças sutis na forma como os carboidratos existem nos alimentos podem fazer uma diferença dramática em sua saúde geral.



Etapa 1: Seu fígado absorve a glicose lentamente.

Os alimentos que contêm cadeias de carboidratos inteiros intactas requerem muito mais tempo para se decompor em unidades de monossacarídeo simples do que os alimentos que contêm carboidratos refinados, e isso limita a taxa e a quantidade de glicose a que seu fígado é exposto durante e após uma refeição. A presença de moléculas de fibra - que permanecem total ou parcialmente intactas na ausência de um processo de refino - retarda o processo digestivo completamente, resultando em um aumento retardado da glicose no sangue após uma refeição.

Amplos estudos de pesquisa em grande escala mostram que simplesmente aumentar a ingestão de fibras intactas de alimentos integrais pode reduzir drasticamente a frequência e magnitude de níveis elevados de glicose no sangue após uma refeição e reduz o risco de resistência à insulina, diabetes tipo 2 e doenças cardiovasculares. Controlar a taxa de exposição do fígado à glicose após uma refeição, escolhendo alimentos integrais ricos em carboidratos de digestão mais lenta, pode melhorar drasticamente a saúde do fígado, vasos sanguíneos, músculos e tecido adiposo, ao mesmo tempo que diminui o nível de resistência à insulina.

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Em contraste, alimentos que contêm carboidratos refinados e adoçantes refinados podem levar a grandes aumentos de glicose no sangue imediatamente após uma refeição. Quando seu fígado é exposto a grandes concentrações de glicose em um curto período de tempo, seu cérebro responde por aumentando seu gasto total de energia para 'desperdiçar' o excesso de calorias .

Atormentado por um influxo rápido e grande de glicose, o fígado faz o possível para absorver o máximo possível de glicose para evitar que outros tecidos experimentem a mesma coisa, e os músculos e o fígado diminuem a taxa de queima de ácidos graxos. Na verdade, vários órgãos se comunicam entre si e dizem: 'Socorro! Vamos todos fazer a nossa parte para nos livrarmos desse excesso de glicose da maneira mais eficiente possível. Fígado - você absorve o máximo que pode. Cérebro - aumenta a produção de energia. Músculos e fígado - reduzam temporariamente sua dependência de ácidos graxos e use essa glicose como combustível. '

Em um esforço para se livrar desse excesso de glicose, o fígado também busca vias bioquímicas alternativas. Uma dessas vias resulta na conversão de glicose em gordura, conhecida como de novo lipogenesis (DNL). A lipogênese de novo é um fenômeno muito bem estudado (e desnecessariamente controverso) em animais e humanos e ocorre em pequena escala quando você aumenta a ingestão de alimentos com carboidratos refinados ou quando você come calorias em excesso. Na realidade, a DNL ocorre em uma extensão muito pequena em humanos e é um processo biologicamente caro que é considerado uma 'via de último recurso' quando não existem outras opções.

Muitos especialistas em nutrição com baixo teor de carboidratos afirmam que o fígado converte grandes quantidades de energia de carboidratos em gordura toda vez que você ingere alimentos ricos em carboidratos e, portanto, sugere que você evite comer alimentos ricos em carboidratos para evitar essa conversão indesejada de carboidratos em gordura. Mesmo que isso possa parecer plausível, a verdade é que DNL é um via ativa em porcos, ratos, camundongos, vacas, cães, gatos e pássaros e uma via amplamente inativa em humanos. Experimentos científicos extremamente rigorosos usando métodos de última geração (rastreadores de isótopos estáveis) demonstram consistentemente que o DNL não ocorre em humanos tanto quanto os cientistas acreditavam.

Mas e no cenário de resistência à insulina - comer alimentos ricos em carboidratos aumenta a DNL? Embora seja verdade que o excesso de insulina pode certamente estimular o DNL, ​​um estudo realizado em homens obesos resistentes à insulina demonstrou que a quantidade de ácidos graxos recém-sintetizados é tão pequena que não contabiliza nem mesmo uma pequena parte do excesso de gordura corporal presente na obesidade . Em outras palavras, mesmo no estado de resistência à insulina, quando as taxas de DNL são aumentadas, a quantidade de ácidos graxos recém-sintetizados criados a partir de DNL em resposta à ingestão de alimentos ricos em carboidratos é tão pequena que é biologicamente irrelevante.

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Quando você come alimentos ricos em carboidratos, seu fígado faz não converter carboidratos em ácidos graxos em quantidades substanciais, a menos que você coma demais a energia de carboidratos para a quantidade de 2.000 gramas por dia (ou 4.500 calorias em excesso por dia) por um mínimo de 7 a 10 dias de cada vez!

Então, da próxima vez que você ouvir alguém lhe dizer para evitar carboidratos na comida porque 'carboidratos se transformam em gordura', reconheça que esta afirmação é uma distorção grosseira da verdade, é biologicamente imprecisa e demonstra uma falta fundamental de compreensão da bioquímica humana e bioenergética humana.

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Etapa 2: Seu fígado queima glicose.

Quando você come alimentos ricos em carboidratos, a glicose entra no fígado a uma taxa fisiologicamente aceitável, retardada principalmente pela presença de moléculas de fibra intactas. Assim que a glicose entra no fígado, as células do fígado optam por queimar glicose para obter energia ou armazená-la para uso posterior como glicogênio. A glicose que é queimada para obter energia imediatamente é enviada por meio de uma série de reações complexas que eventualmente criam ATP, o equivalente celular da energia .

Uma maneira simples de entender o ATP é pensar nele como o equivalente biológico do dinheiro. O dinheiro é usado para comprar itens, pagar por serviços, conduzir o comércio e economizar energia. Da mesma forma, o ATP é usado em sistemas biológicos para alimentar reações químicas, permitir o funcionamento de vias, fabricar hormônios, estimular a contração muscular, gerar impulsos elétricos nos nervos e muito, muito mais.

Pense em seu fígado como um centro de comando metabólico - um supercomputador que supervisiona milhares de reações químicas a cada segundo de sua vida. Visto que o fígado está envolvido em uma gama mais ampla de atividades metabólicas do que qualquer outro tecido do corpo, as células do fígado têm alta demanda por ATP, o que significa que também têm alta demanda por vitaminas, minerais, antioxidantes e fitoquímicos. Alimentos integrais ricos em carboidratos são uma excelente fonte de glicose para ATP, bem como uma coleção diversa de micronutrientes para facilitar uma orquestra bioquímica organizada e perpétua.

Etapa 3: seu fígado armazena glicose como glicogênio.

A glicose que é armazenada para uso posterior é armazenada como glicogênio, uma estrutura semelhante a uma árvore densamente compactada contendo milhares de moléculas de glicose. Pense no glicogênio do fígado como um tanque de combustível de glicose que pode ser acessado sempre que as células do fígado precisarem. Apenas o fígado e os músculos podem armazenar grandes quantidades de glicogênio, e a quantidade de glicogênio armazenada em ambos os tecidos está diretamente relacionada à quantidade de carboidratos em sua dieta. Pessoas que comem dietas contendo mais energia de carboidratos aumentam o tamanho dos estoques de glicogênio hepático e muscular ao longo do tempo , enquanto as pessoas que comem dietas com baixo teor de energia de carboidratos têm reservas limitadas de glicogênio no fígado e nos músculos.

O principal motivo pelo qual seu fígado armazena glicogênio é manter um suprimento de reserva de glicose para o cérebro, porque seu cérebro é incapaz de armazenar glicose para energia e requer um suprimento constante de glicose para funcionar conforme o planejado. Seu cérebro é o único que tem uma preferência extremamente forte pela glicose como combustível, como evidenciado por uma alta dependência de maquinaria enzimática que é perfeitamente projetada para extrair ATP da glicose em todos os momentos.

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Quando você restringe a quantidade de energia de carboidratos em sua dieta, não apenas diminui a quantidade de glicogênio no fígado e músculos, mas seu cérebro é forçado a adaptar-se a um novo combustível chamado corpos cetônicos , que seu fígado fabrica como combustível de reserva de emergência para manter a função mental. É importante entender que manter uma grande reserva de glicogênio no fígado é uma excelente forma de 'alimentar por gotejamento' seu cérebro com um suprimento estável de glicose 24 horas por dia para um funcionamento ideal.

Além de alimentar o cérebro, o glicogênio hepático é usado para alimentar a si mesmo durante os períodos de disponibilidade limitada de glicose - ou seja, quando você está dormindo, se exercitando ou em jejum. Pense no glicogênio hepático como um tanque protetor de armazenamento de glicose projetado para fornecer glicose aos tecidos que precisam cobrir uma ampla gama de atividades diárias.

Etapa 4: seus músculos armazenam glicose como glicogênio.

Quando você faz uma dieta rica em carboidratos, o fígado absorve parte da glicose que entra no sangue, mas também permite que outros tecidos, como o cérebro e os músculos, absorvam seu próprio suprimento. Em um determinado dia, seu cérebro vai queimar até 60% de toda a glicose em circulação porque é o maior consumidor de glicose em seu corpo e não possui a capacidade de queimar aminoácidos de proteínas ou ácidos graxos de lipídios.

Seus músculos são o segundo maior consumidor de glicose e irão absorver de 20 a 30% da glicose no sangue com a ajuda da insulina. Assim como seu fígado, seu músculo pode queimar glicose imediatamente para obter ATP ou armazenar glicose como glicogênio para uso posterior. Alguma fração de toda a glicose que seu músculo absorve será queimada para obter energia imediatamente, e o restante será armazenado como glicogênio para uso posterior, durante o repouso e durante a realização de exercícios.

Reimpresso de Dominando o diabetes por acordo com Avery, uma marca da Penguin Publishing Group, uma divisão da Penguin Random House LLC. Copyright 2020, Cyrus Khambatta e Robby Barbaro.

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