Por que Naj Austin criou o Ethel's Club, um espaço de bem-estar para pessoas de cor

Em nossa série Fazendo história , estamos conversando com pessoas que estão liderando a tarefa de trazer a diversidade tão necessária ao bem-estar. Eles estão compartilhando conosco o trabalho que fazem, destacando as vozes que precisam ser ouvidas e nos dizendo do que não estamos falando - mas deveria ser. Esta semana, estamos conversando com Najla Austin, a fundadora do Ethel's Club.

Durante anos, Naj Austin observou como os espaços de co-working centrados na feminilidade começaram a surgir e se perguntou se os espaços centrados nas pessoas de cor seriam os próximos. Quando nenhum apareceu, ela decidiu criar o seu próprio. Como diz o ditado, construa e eles virão - e oh, eles vieram.

O Ethel's Club começou com uma página no Instagram e rapidamente cresceu para uma lista de espera de 600 pessoas querendo entrar no movimento. O clube abriu suas portas no Brooklyn em novembro de 2019 e, no mês seguinte, sua lista de espera havia disparado para cerca de 4.400 pessoas. O espaço oferece meditações em grupo, aulas de ioga, sessões com terapeutas de cor no local e outras oficinas de bem-estar, além de espaço de trabalho compartilhado, clube do livro, eventos culturais e oportunidades para pessoas de cor se conectarem e criarem juntas. Da arte nas paredes ao formato das cadeiras, o Ethel's Club considera totalmente os negros e pardos, seus corpos e o que eles precisam para prosperar pessoal e profissionalmente.

O ato de trazer todo o seu ser para cada espaço em que você entra como uma pessoa negra não é simples. No entanto, é revolucionário e necessário. O sucesso instantâneo do Ethel's Club mostra o quanto as pessoas de cor desejam ambientes centrados em sua própria comunidade, crescimento pessoal e bem-estar. Entramos em contato com Austin para falar sobre a importância de criar lugares onde as pessoas de cor possam ocupar espaço com segurança.



Por que você estava tão determinado a garantir que o Ethel's Club se tornasse uma realidade?

O Ethel's Club precisava se tornar uma realidade porque não há nenhum outro lugar na realidade onde ele exista. Somos o primeiro clube social e de bem-estar para pessoas de cor e, como nunca tinha experimentado um espaço como este, mas em muitos casos senti que precisava de um espaço como este, estava decidido a dar-lhe vida. Porque eu mesmo, meus amigos, meus colegas de trabalho, minhas irmãs e irmãos literais, todos em algum momento precisaram de um espaço social de cura e reunião, como o Ethel's Club. Assim que percebi que isso precisava acontecer, comecei a colocar minha ideia por aí e dizer sim para trabalhar com pessoas que acreditavam em seu propósito tanto quanto eu. E a partir daí, rapidamente começou a se materializar em um espaço real.

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O Ethel's Club se concentra no bem-estar holístico das pessoas de cor, do físico ao mental. O que você acredita que esse tipo de consideração pode fazer pelas pessoas que são historicamente marginalizadas e desprezadas?

Em primeiro lugar, acredito que esse nível de cuidado inicia o ciclo de cura. Você não pode ser o melhor de si mesmo - seu melhor profissional, seu melhor criativo, seu melhor amigo ou melhor parceiro ou membro da família ou vizinho - até que se cure. Depois de se curar totalmente, você pode começar a viver, trabalhar e criar da maneira que deseja. Você pode começar a ter os relacionamentos que deseja. E você pode começar a celebrar plenamente a si mesmo e aos outros. Não acho que as comunidades marginalizadas jamais tenham recebido o adequado e espaço intencional para curar totalmente . Mas eu acho que quando você considera uma pessoa inteira e permite que as pessoas vejam e considerem seu próprio ser completo, tudo se torna possível.

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Por que Naj Austin criou a Ethel

Imagem porCortesia do Ethel's Club

Sua avó, Sra. Ethel Lucas, criou um local de reunião da comunidade fora de sua casa, e agora você criou um lugar semelhante em sua homenagem. Por que você acha que geração após geração de mulheres negras fez questão de criar espaços para outras como elas?

Se não forem as mulheres negras, ninguém mais o fará. Não acho que haja nenhum outro grupo que considere a segurança, a cura e a celebração das pessoas marginalizadas. Acho que é por isso que estamos sempre na vanguarda da criação dos espaços e movimentos mais inclusivos.

Você acredita que o envolvimento pessoal é importante no mundo virtual de hoje?

No final do dia, acho que a comunidade online e digital deve ser sempre um canal para interação da vida real . Acho que os espaços virtuais podem ser uma coisa linda. Eu amo minhas comunidades no Twitter e no Instagram e, muitas vezes, realmente sinto que esses relacionamentos são muito cuidadosos. No entanto, também acredito que essas plataformas são ótimas ferramentas e pontos de partida para relacionamentos e colaborações pessoais a serem construídos. Não acho que os mundos virtuais jamais serão capazes de substituir totalmente as interações, comunidades ou relacionamentos IRL. Mas eu acho que, quando essas plataformas são construídas com humanidade e cuidado no centro, elas podem ser incríveis na criação de comunidades pessoais ainda mais fortes.

Parece que ter espaços para as pessoas de cor se reunir está se tornando ainda mais imperativo com a mudança das paisagens de cidades como Nova York e a forma como a gentrificação continua a limitar os espaços para pessoas de cor.

Sim, acho que se tornou ainda mais crítico termos espaços para os quais podemos escapar. Há poder e segurança em experiência compartilhada e coletiva . As pessoas de cor merecem um espaço onde possam aparecer e não temer ser excluídas, consideradas ou discriminadas. O potencial criativo, profissional e social que vem com a capacidade de trazer você mesmo à mesa é o que esperamos que nossos membros possam acessar e alcançar por meio de um espaço centrado nas pessoas de cor.

Quase todas as pessoas que entraram em nosso clube nos disseram como é curativo, acolhedor e seguro. Freqüentemente ouvimos: 'Esta é a minha casa'. Eu absolutamente espero que à medida que mais pessoas entrem no espaço, esses sentimentos de segurança, confiança e alegria aumentem, enquanto todo e qualquer medo diminua.

Por que Naj Austin criou a Ethel

Imagem porCortesia do Ethel's Club

Os clubes sociais têm um histórico de exclusividade e elitismo, mas o Ethel's Club tem suas raízes na inclusão. Como você equilibra isso?

A inclusão está definitivamente sempre na vanguarda de todas as decisões que tomamos, que é uma das razões pelas quais lançamos uma associação em camadas - que temos o orgulho de dizer que fornece um ponto de entrada que é mais acessível do que qualquer outro clube social no mercado. Temos o prazer de anunciar que lançaremos associações corporativas no início de 2020, onde trabalharemos com startups, agências e outras empresas para fornecer associações a seus funcionários negros. Embora sejamos um clube social, o objetivo de nosso modelo de associação privada nunca é perpetuar o elitismo, mas proteger a intencionalidade que envolve a criação de espaços verdadeiramente seguros que celebram as pessoas de cor.

O clube só abriu suas portas em novembro de 2019, mas o apego das pessoas a ele é profundo. Por que você acha isso?

Temos sido intencionalmente supertransparentes sobre nosso processo desde o início, e acho que isso criou um investimento comum e compartilhado para ver nossas portas abertas com sucesso. Antes mesmo de nossas portas se abrirem, estávamos iniciando um diálogo consistente com nossas comunidades nas redes sociais, fosse envolvendo-se sobre momentos culturais relevantes ou compartilhando um dos artesãos POC com quem estávamos trabalhando ou admirando publicamente o trabalho de um criativo. Nossa marca sempre foi falar genuinamente com todos, como se estivéssemos tentando cultivar uma amizade ou um relacionamento real com eles. Então, naturalmente, somos uma marca genuína, lúdica e honesta. Acho que o Ethel's Club parece um amigo do bairro, mesmo online, e todo mundo quer ver seus amigos ganharem.

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Qual é a sua esperança para o futuro do Ethel's Club e de seus membros?

A expansão é absolutamente um dos nossos objetivos para Ethel's Club . Sabemos que as pessoas de cor precisam de espaços para se curar, se reunir, centrar e celebrar umas às outras, muito além de Nova York. Nós definitivamente adoraríamos expandir no Brooklyn, bem como em Manhattan, onde podemos ser mais acessíveis para pessoas de cor que viajam de todos os bairros. E quanto às cidades nos EUA, adoraríamos estar em cada uma delas. Acho que é apenas uma questão de quais podemos chegar primeiro.

A entrevista foi condensada e editada para maior clareza.

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