O trauma pode realmente ser 'armazenado' fisicamente no corpo? Aqui está o que os especialistas dizem

Os cientistas agora têm mais evidências do que nunca revelando a relação íntima e entrelaçada entre a mente e o corpo. Vemos isso com a influência da saúde intestinal sobre nossa saúde mental, mas também vemos com as manifestações físicas muito reais de estresse psicológico e trauma no corpo - tensão, palpitações cardíacas, tremores, dor - particularmente trauma que não foi totalmente processado ou mesmo reconhecido pela pessoa que o experimentou.

Talvez o exemplo mais extremo de como o trauma pode afetar o corpo: De acordo com uma pesquisa feita por Kelly Turner, Ph.D. , pacientes com câncer em estado terminal que experimentaram remissão inesperada - vencendo sua doença contra todas as probabilidades - costumam citar a liberação de estresse emocional ou trauma como um dos fatores-chave em sua cura.

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Isso levou algumas pessoas a especularem que o trauma não processado fica 'armazenado' não apenas em sua mente subconsciente e memória, mas em todo o seu ser físico - e que, além de modalidades mais tradicionais como terapia cognitivo-comportamental, algum tipo de estímulo físico ou toque pode ser útil em liberá-lo.

Mas o que pensam os especialistas? Será por isso que, por exemplo, algumas pessoas começam a chorar espontaneamente durante uma massagem ou sessão de acupuntura sem nenhum motivo imediatamente aparente? É uma ideia interessante, por isso pedimos a pesquisadores, psiquiatras e curandeiros sua opinião sobre por que algo assim poderia ocorrer, se o trauma pode, de fato, ser armazenado no corpo e as maneiras mais seguras de liberá-lo.

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Primeiro, você precisa entender que o trauma afeta a todos em um ponto ou outro.

Como humanos, todos passaremos por algum tipo de trauma. Na verdade, algumas estimativas sugerem que 70% dos adultos nos Estados Unidos experimentaram algum tipo de evento traumático pelo menos uma vez na vida. E embora trauma seja uma palavra que frequentemente associamos com guerra, um ataque violento, estupro, abuso ou experiências de quase morte, a realidade é que há uma série de outras experiências menos óbvias que podem ser traumáticas e que têm o potencial de perturbar seriamente nossas vidas.

'O trauma vai chegar a todos nós mais cedo ou mais tarde', diz James S. Gordon, M.D. , autor de A transformação: descobrindo a integridade e a cura após o trauma e fundador de The Center for Mind-Body Medicine . 'É verdade que algumas experiências são obviamente mais traumáticas, como estupro ou guerra, mas coisas como lidar com uma doença grave em você ou em um membro da família, a morte de alguém próximo, o rompimento de um relacionamento significativo ou até mesmo a perda de um emprego ou deixar uma comunidade que é muito importante para você pode ser traumático. '

Trauma também não é algo que precisa ser um evento específico. 'Hoje em dia, há muito mais valorização por microtraumas - como coisas crônicas, mais levemente traumáticas - que cumulativamente ao longo de muitos anos podem equivaler a um macrotrauma', diz Ellen Vora, M.D. , psiquiatra holístico. Você pode pensar nisso como traumas com T grande e T pequeno.

O problema, é claro, é que os efeitos físicos e psicológicos negativos de qualquer tipo de trauma nem sempre se resolvem por conta própria e podem se estender muito além do evento real. Caso em questão: transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) - uma doença mental que pode se desenvolver depois que uma pessoa experimenta ou testemunha um evento aterrorizante ou com risco de vida, incluindo qualquer um dos mencionados acima - que pode durar o resto da vida de alguém se não for tratada.

O que está acontecendo no corpo durante e após uma experiência traumática?

Para entender melhor por que os efeitos negativos do trauma podem persistir ao longo do tempo - e por que pode ser potencialmente 'armazenado' fisicamente - vamos dar uma olhada no que está acontecendo no corpo durante e após uma experiência traumática.

“A resposta primária que geralmente temos ao trauma é lutar ou fugir”, diz Gordon. “O coração bate mais rápido, a pressão arterial sobe, os grandes músculos ficam tensos e prontos para correr ou lutar, a digestão fica mais lenta. A outra reação que podemos ter - geralmente quando o trauma é avassalador e inevitável, como pode ser o caso de um estupro ou um relacionamento abusivo em andamento - é congelar ou entrar em um estado de desprendimento. Durante essas respostas, que são mediadas pelo sistema nervoso autônomo, áreas do cérebro responsáveis ​​pelo medo, raiva e emoção, particularmente a amígdala, tornam-se muito mais ativas, enquanto áreas no córtex frontal, responsáveis ​​pela autoconsciência, decisões ponderadas fazer, conexão humana e compaixão, tornam-se menos ativos. '

Em alguns casos, um evento traumático não causa sofrimento prolongado. 'Uma espécie de resolução saudável de um evento traumático seria que você experimentasse aquela resposta inicial ao estresse e ficasse abalado, mas depois de cerca de um mês, o ansiedade e as lembranças do evento diminuem significativamente ou vão embora ', diz Andrea Roberts, Ph.D. , um cientista pesquisador da Harvard T.H. Escola Chan de Saúde Pública que estuda PTSD.

Mas outros podem ficar presos nessas respostas de luta, fuga ou congelamento - mesmo quando não estão pensando conscientemente sobre o evento traumático. “O trauma pode levar o sistema nervoso autônomo a um estado de hiperexcitação e hipervigilância”, diz Vora. 'Como se você estivesse naquele momento de pico em um filme de terror quando a música é acelerada e você sabe que algo ruim está para acontecer.'

Portanto, o trauma não processado pode realmente ficar 'preso' ou 'armazenado' no corpo físico?

Embora possa não ser uma forma totalmente científica de explicar o que está acontecendo, pode haver algum mérito em toda essa ideia de trauma sendo 'armazenado' no corpo - especialmente quando os pensamentos sobre o evento traumático são tão perturbadores e desconfortáveis ​​que são enterrados como um mecanismo de autopreservação (quando isso acontece conscientemente, é considerado trauma suprimido; quando isso acontece inconscientemente, é considerado reprimido).

'Trauma muitas vezes representa a violação de tudo que consideramos ser caro e sagrado. Esses eventos são muitas vezes simplesmente terríveis demais para serem enunciados em voz alta e, portanto, muitas vezes se tornam indescritíveis ', diz Shaili Jain, M.D. , um professor clínico associado de Psiquiatria e Ciências do Comportamento na Stanford University School of Medicine e autor de The Unspeakable Mind . 'Mas quando esses pensamentos e memórias traumáticos permanecem indizíveis ou impensáveis ​​por muito tempo, eles freqüentemente impedem o processo natural de recuperação do nosso cérebro após o trauma. Eles se tornam pontos presos que inibem a reintegração mental necessária para que a cura ocorra. '

Isso, é claro, pode prolongar a resposta de luta, fuga ou congelamento e ter consequências físicas muito reais. Considere o PTSD, que “traz perturbações à secreção de hormônios, à neuroquímica e ao funcionamento do sistema imunológico, todos contribuindo para células, órgãos e outros sistemas corporais doentes”, diz Jain. 'Estudos cromossômicos mostraram que os pacientes de PTSD têm telômeros mais curtos - os segmentos nas extremidades dos cromossomos que medem a idade celular - do que seus colegas saudáveis. Até 35% dos pacientes com dor crônica também têm PTSD, e há uma sobreposição ainda maior entre fibromialgia e PTSD. '

Os sintomas de estresse traumático também podem se tornar somatizados (ou seja, apresentar-se como queixas físicas genuínas em oposição a queixas de sofrimento emocional) quando a natureza psicológica dos sintomas é muito assustadora ou desanimadora para o paciente aceitar, considerada tabu pela sociedade ou não compreendida pelo médico, explica Jain.

Portanto, dessa forma, as manifestações físicas do trauma existem em grande parte em nossos corpos - mesmo quando podemos não estar pensando conscientemente sobre o trauma real.

Alguns especialistas, incluindo Gordon, Faz veja isso como nosso corpo armazenando ou retendo traumas. 'Tudo o que acontece conosco emocionalmente ou psicologicamente acontece com nossos corpos também. Está tudo conectado ', diz ele. 'Se você olhar para as pessoas que entram em uma reação de luta, fuga ou congelamento, apenas observe a maneira como elas mantêm seus corpos - elas são tensas, estão tensas, todo o seu corpo está configurado para protegê-las de um predador . E acredito que essa tensão está ligada à experiência traumática de maneiras que não entendemos completamente. '

Da mesma forma, Vora acredita que o trauma pode essencialmente se tornar energia presa dentro do corpo, 'especialmente quando sobrecarrega nossa cognição e sobrecarrega os sistemas no cérebro.' Esta é uma crença compartilhada por muitos curandeiros de energia e praticantes da medicina tradicional chinesa - junto com a ideia de que as memórias essenciais para desvendar e processar a experiência traumática de alguém podem ser mantidas no corpo. Claro, isso seria difícil de provar, mas certamente é interessante pensar nisso.

“Não há apenas um aspecto em nossa memória do trauma. Há uma espécie de aspecto linear e factual nisso, mas quando vivenciamos o trauma, também o vivenciamos em nosso corpo. Há um sentimento associado a ele e, de certa forma, esse sentimento pode interromper nossa lembrança factual do evento ', diz Jill Blakeway, DACM, LAc , doutor em acupuntura e medicina chinesa, fundador do Centro Yinova e autor de Medicina Energética . 'Então eu acho que há dois aspectos da memória, e aquele que está no corpo que as pessoas tendem a armazenar recebe menos atenção.'

Se o trauma ficar armazenado ou preso, ele poderia ser liberado com um estímulo físico como toque, movimento ou respiração?

Portanto, dada a possibilidade de o trauma estar realmente armazenado no corpo, temos que perguntar: Qual é o problema real quando você começa a chorar durante uma massagem, uma sessão de acupuntura ou na ioga de um cão para baixo? E essas (ou práticas semelhantes) estão realmente 'liberando' o trauma preso do corpo, ou talvez ajudando você a chegar a um lugar onde possa processá-lo mais prontamente e curar tanto emocionalmente quanto fisicamente?

A resposta curta - e aquela que você provavelmente esperava - é talvez, mas não sabemos realmente. Não houve exatamente estudos sobre essas coisas. Mas psiquiatras e curandeiros têm suas teorias sobre o assunto e dizem que certos tipos de movimentos físicos ou terapias que envolvem um estímulo físico podem ser um bom complemento para o tratamento tradicional do trauma.

'Quando estou fazendo acupuntura Muitas vezes coloco uma agulha em um paciente e ele começa a soluçar. Eles invariavelmente dizem: 'Não tenho ideia por que estou chorando, não sei o que há de errado comigo', e isso me leva a acreditar que movi uma área de paralisação que contém a memória ', diz Blakeway. 'Isso seria muito consistente com a medicina chinesa, onde dizemos que emoções reprimidas, coisas com as quais não podemos lidar, tornam-se chi paralisado. Ou, dito de outra forma, que o trauma emocional cria formas densas e energéticas em nosso corpo. E então, como é desconfortável, simplesmente não vamos lá - essas se tornam áreas de estagnação e tensão. '

A acupuntura também está ajudando o paciente a modular entre os sistemas nervoso simpático (lutar ou fugir) e parassimpático (descansar e digerir) e trazê-los à homeostase, diz Blakeway. Para alguns pacientes, esse fluxo e equilíbrio melhorados simplesmente trazem uma sensação de alívio e leveza; para outros, ela acredita que pode ajudar a chamar a atenção de alguém para certas experiências reprimidas ou reprimidas que precisam de atenção. 'Freqüentemente, os pacientes na mesa começam a ter lembranças de coisas nas quais não haviam pensado muito ultimamente', diz Blakeway. 'Às vezes, eles me dizem:' Não é que eu não saiba que isso aconteceu comigo; é que eu não vou lá muitas vezes na minha cabeça. ''

Blakeway não acredita que a acupuntura seja uma 'cura' para o trauma. Para pacientes com história de trauma, ou que vivenciam o ressurgimento de memórias traumáticas durante uma sessão, ela sempre os encaminha para um terapeuta. Mas ela acredita em combinar terapias mais tradicionais com foco no trauma com algo como acupuntura ou massagem poderia ser mais eficaz do que a psicoterapia sozinha - o que, ela acredita, era o caso de uma paciente em particular.

“Tratei várias vítimas de estupro que passaram a ter problemas associados à estagnação da cavidade pélvica”, disse Blakeway. 'Tive um paciente que foi estuprado na faculdade e desenvolveu endometriose . Foi uma experiência terrivelmente horrível para ela, e ela estava extremamente vulnerável. Então, eu a co-tratei com nosso massagista e, muito gentilmente, a ajudamos a desvendar a experiência em seu corpo. O interessante é que sua endometriose diminuiu, embora estivéssemos tratando desse tipo de ramificação psicológica. Esse aperto, esse aperto na parte inferior do abdômen - que provavelmente começou durante o estupro - e esse desejo de nunca mais voltar para sua cabeça significava que ela não estava fluindo. E acabamos de ver as coisas fluindo muito suavemente. Ela estava vendo um terapeuta ao mesmo tempo, e todos nós estávamos contribuindo com peças para o quebra-cabeça. Mas eu não acho que tudo isso poderia ter sido tratado apenas pela terapia da conversa, porque eu não acho que ela poderia colocar tudo em palavras da mesma forma que ela poderia simplesmente liberá-lo. Ela se casou e teve filhos. Eu queria que isso não a definisse, para que ela pudesse ser maior do que essa experiência - e ela conseguiu isso. '

Embora não possamos provar exatamente que a acupuntura ajuda a mover a energia presa ou libera traumas, a acupuntura - junto com tratamentos como Técnica de liberdade emocional (EFT) , que envolve a estimulação manual ou 'toque' nos pontos de acupuntura ao longo do corpo - foram mostrados em estudos para ajudar a aliviar alguns sintomas de PTSD. A acupuntura também foi associada a fluxo sanguíneo melhorado e mudanças no cérebro , que, diz Blakeway, podem desempenhar um papel na forma como experimentamos nossos corpos e como experimentamos as emoções. E ainda mais fascinante, 'um novo estudo saiu mostrando que uma hora de batimento pode alterar significativamente, de forma positiva, a expressão de 72 genes ', diz Turner.

Gordon também acredita no movimento físico, toque, qualquer coisa que o leve mais para o seu corpo, como respiração abdominal profunda - pode ser um componente chave na cura de traumas.

'Cada parte do corpo que tem essa tensão pode armazenar algumas das informações sobre o trauma que experimentamos', diz Gordon. 'Então, durante algo como uma massagem, o que pode estar acontecendo é que quando alguém está trabalhando os músculos e liberando essa tensão, a experiência associada a essa tensão pode ser liberada. Ao entrar em um estado de relaxamento, você está neutralizando toda aquela tensão protetora e, à medida que a armadura começa a se dissolver, as emoções que exigiam a proteção começam a surgir. Bem, isso é teórico, mas parece que pode ser o caso.

Pela mesma razão, Gordon é um grande fã de sacudir e dançar como um meio de começar a se curar de traumas, sobre os quais ele escreve em seu livro. “Você se levanta, afasta os pés na largura dos ombros e começa a tremer dos pés até os joelhos, quadris, peito, ombros e cabeça”, diz ele. E embora possa parecer bobo, os efeitos podem ser bem dramáticos.

Cerca de um ano após o grande terremoto que abalou o Haiti em 2010, Gordon viajou para a ilha para liderar um workshop para sobreviventes. 'Eu estava conduzindo um workshop para cerca de 100 estudantes de enfermagem. Eles haviam perdido cerca de 90 de seus colegas estudantes de enfermagem - muitos deles mulheres muito jovens, no final da adolescência - no terremoto ', diz Gordon. “Então, no final de uma tarde, fiz com que todos começassem a tremer e, em dois minutos, metade deles estava chorando. Fizemos uma pausa, percebemos nossa respiração, coloquei um pouco de Bob Marley e eles começaram a dançar. Alguns ainda choravam, outros começaram a rir e depois disseram: 'Isso é tão bom!' '

Muitas mulheres disseram a Gordon que era a primeira vez que conseguiam rir ou chorar desde o terremoto - e que achavam que deviam ser fortes ou não deveriam estar se divertindo. 'Quando você bloqueia uma emoção e entra naquele estado congelado, não é apenas aquela emoção contra a qual você está se protegendo que é desligada; toda a sua vida emocional fica limitada ', diz Gordon.

Gordon acredita que esse tipo de movimento, bem como coisas como respiração lenta e profunda - pode ajudar a trazer o corpo a um estado fisiológico mais equilibrado que poderia tornar alguém mais aberto para compartilhar o que está acontecendo com amigos ou familiares, mais propenso a procurar um terapeuta e mais engajado em ajudar a se curar. “Quando você está gravemente traumatizado, as áreas do cérebro que facilitam o relacionamento com outras pessoas não funcionam tão bem”, diz Gordon. 'Mas com essas práticas, pelo que podemos dizer, não estamos mais tão concentrados em lutar ou fugir, então provavelmente há menos atividade na amígdala e somos capazes de pensar com mais clareza.'

Pesquisadores suspeitam lá maio ser algo para isso, mas não foi provado. Considere a ioga, que combina movimento com respiração. Algum estudos sugerem ioga e meditação podem ser tratamentos complementares promissores para PTSD, e 'uma das hipóteses é que os movimentos de ioga desencadeiam uma resposta fisiológica, relaxamento', diz Roberts. - E essa resposta fisiológica, imagino, poderia acalmar seu sistema imunológico. Em outras palavras, é quase como o trauma oposto. '

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A maneira como você gerencia uma dessas 'liberações emocionais' é fundamental.

Embora ter um festival de soluços como resultado de uma das práticas mencionadas possa ser extremamente catártico para alguns, desenterrar emoções e memórias enterradas pode ser legitimamente assustador para outros - dependendo da gravidade de seu trauma. E todos com quem falamos para esta peça mencionaram o quão importante é gerenciar quaisquer emoções ou memórias recém-despertadas de uma forma delicada e apropriada.

'Eu não diria que o surgimento [dessas emoções e memórias] por si só é uma coisa boa; só é bom se puder ser processado em um ambiente seguro ', diz Roberts. 'Assim como com PTSD, ter flashbacks não é útil. Só ajuda se eles forem tratados e puderem ser diminuídos. '

Vora concorda, acrescentando que coisas como massagem, ioga e acupuntura podem ser ótimas, mas apenas se você tiver uma maneira de conter o que pode surgir. 'Grandes emoções fortes surgirão, e às vezes é algo que você nem consegue identificar. Você apenas se sente de uma determinada maneira - você fica com raiva, triste ou com medo ', diz ela. 'E então eu acho que é útil apoiar-se nesses momentos com uma prática de registro em diário ou ter algum tipo de conversa terapêutica. É um presente quando essas coisas surgem, mas você quer ser capaz de conduzi-las para cima e para fora com elegância. '

No que diz respeito às terapias focadas no trauma que podem ser particularmente úteis, Vora é um grande fã de dessensibilização do movimento dos olhos e terapia de reprocessamento ( EMDR ) e experienciação somática , ambos trabalhando com o trauma armazenado no corpo e não simplesmente remendando uma experiência traumática ou seus pensamentos e sentimentos sobre ela verbalmente - o que pode ser ineficaz e às vezes até retraumatizante.

Com o EMDR, os médicos orientam os pacientes por meio de movimentos oculares guiados, enquanto lhes pedem para relembrar certos eventos e, em seguida, mudam seus pensamentos para eventos mais agradáveis, que têm como objetivo diminuir o poder do trauma passado. “Tenho muitos sobreviventes da remissão radical que tiveram uma ótima cura com o EMDR”, diz Turner. “Cientificamente, EMDR demonstrou diminuir significativamente a atividade da amígdala e do hipocampo. Então você basicamente pega essa resposta ao estresse que está sempre ligada e acalma isso. '

A experiência somática, desenvolvida pelo psicólogo Peter Levine, é uma terapia orientada para o corpo que avalia onde uma pessoa está presa nas respostas de luta, fuga ou congelamento e fornece ferramentas para resolver esses estados fisiológicos. Ambos EMDR e experienciação somática têm demonstrado em estudos serem benéficos para o tratamento de traumas e PTSD.

Mas e se você não tiver ideia de por que acabou de ter uma sessão de soluços no consultório do massagista - mas suspeitar que pode estar relacionado a algo do seu passado? Para ajudá-lo a descobrir as emoções inesperadas que podem surgir, algo como fazer um diário e anotar o que vem à mente quando você experimenta essas emoções pode ser útil. 'Eu recomendo que as pessoas escrevam suas experiências. É importante não apenas trazer à tona essas emoções, mas também ser capaz de expressá-las, pelo menos no papel e, de preferência, com outras pessoas ', diz Gordon. 'Se um trauma ocorreu no início da vida, pode demorar um pouco para conectarmos esses sentimentos com esses eventos, porque eles podem estar profundamente enterrados.'

Claramente, as coisas são complexas. Então, vamos recapitular:

  • As manifestações físicas de trauma existem em nossos corpos - mesmo quando podemos não estar pensando conscientemente sobre o trauma real - e alguns especialistas vêem isso como um trauma sendo armazenado ou preso.
  • Ter algum tipo de liberação emocional durante uma massagem, tratamento de acupuntura ou aula de ioga - que muitas pessoas relataram anedotamente - não é incomum.
  • Podemos dizer que está ou não relacionado a trauma ou liberação de trauma armazenado ou energia de desbloqueio que ficou presa devido a uma experiência traumática? Não, porque essas não são coisas exatamente tangíveis ou mensuráveis ​​que possamos estudar.
  • Mas nós posso dizem que algumas dessas coisas (acupuntura, massagem, atividade física como dançar, respiração abdominal profunda ) pode ajudar a reequilibrar o sistema nervoso autônomo, que pode ficar desequilibrado devido a um evento traumático.
  • Este retorno ao equilíbrio fisiológico maio alterar a química do cérebro de maneiras que nos ajudem a estar presentes e nos conectar melhor com os outros - o que pode ser um aspecto-chave da cura.
  • Também podemos especular, com um pouco menos de certeza, que trazer o sistema nervoso ao equilíbrio e contrariar parte da tensão corporal associada ao trauma maio ajudar a ressurgir certas emoções ou memórias.
  • Ter uma liberação emocional por si só não é necessariamente benéfico se você não sabe como lidar com essas emoções e memórias. Dependendo da gravidade do trauma, eles podem precisar ser cuidadosamente desvendados e processados ​​com a ajuda de um terapeuta e uma terapia focada no trauma, como EMDR, experiência somática ou um desses outros tratamentos alternativos . E, uma vez processados, o efeito pode ser extremamente benéfico para a saúde mental.

E lembre-se, não existe uma abordagem certa para o processamento e cura de traumas.

Assim como não há uma dieta única que funcione para todos, provavelmente não há uma abordagem única para curar ou liberar traumas que seja certa para todos - e ser liberado de traumas armazenados e não resolvidos certamente não é tão simples quanto reservar uma sessão de acupuntura. Sim, pode ser um catalisador importante para a cura, mas alguém pode precisar de muito mais.

“Somos criaturas muito complexas”, diz Gordon. 'É importante trabalhar com o corpo, é importante trabalhar com a imaginação, é importante trabalhar com o lado mais racional de resolução de problemas das coisas, é importante nos expressarmos e nos conectarmos com outras pessoas - todas essas coisas fazem parte de uma abordagem abrangente para a cura de traumas. '

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